Les aquariums d’eau douce sont un excellent passe-temps pour les débutants, qu’ils soient adultes ou enfants. Les aquariums d’eau douce nécessitent moins d’entretien et coûtent moins cher au démarrage qu’un aquarium d’eau salée, ou même qu’un simple aquarium pour reptiles.

Cet article présente en détail certaines des erreurs les plus courantes que font les débutants et explique comment les éviter. Je vous expliquerai également comment installer correctement un vivier et quand y ajouter vos poissons afin de réduire vos pertes au minimum.

Équipement des réservoirs d’eau douce

  • Réservoir avec capot/couvercle et lumières
  • Réchauffeur
  • Système de filtrage
  • Kit d’analyse de l’eau des aquariums (API Master est HAUTEMENT recommandé)
  • Gravier ou substrat
  • Décorations et plantes
  • Aliments pour poissons
  • Filets, épurateurs, seau de 5 litres et autres produits de nettoyage

Les 8 étapes pour démarrer un réservoir d’eau douce

Malgré la croyance populaire, un réservoir plus grand sera en fait plus facile à entretenir. Pourquoi ? C’est simple, plus l’aquarium est grand, plus il a de chances de reproduire la nature. Plus votre aquarium est grand, plus vous avez de surface et d’eau à gérer. Les grands aquariums sont plus aptes à supporter de légères variations de pH et d’autres produits chimiques que les petits. Alors qu’un petit aquarium de 10 litres peut effectuer un nouveau cycle avec une légère montée ou descente, le grand aquarium de 50 litres aura plus d’eau à diluer et à rééquilibrer sans que votre aquarium ne subisse un mini cycle.

Plutôt que de commencer petit et de travailler à un plus grand réservoir, si votre portefeuille peut se le permettre, je commencerais grand. Les petits chars limitent non seulement ce que vous pouvez garder, mais ils peuvent être coûteux et très difficiles à faire fonctionner.

Niveler la tribune : Il est extrêmement important de s’assurer que votre stand est complètement à niveau. Le support sur lequel vous allez placer votre aquarium doit être plat et de niveau pour assurer une répartition uniforme du poids et pour éviter que le réservoir ne se fende ou ne se déforme.

Nettoyer le nouvel aquarium, le gravier et les décorations : Utilisez toujours de l’eau tiède et un chiffon pour rincer les aquariums. L’utilisation de savon peut gravement nuire à vos poissons, car des résidus peuvent rester dans le mastic ou sur la vitre. Si vous essayez de nettoyer un aquarium usagé, vous pouvez utiliser Rydyt de Python Products si vous cherchez à utiliser autre chose que de l’eau. Le vinaigre blanc et le peroxyde d’hydrogène sont également sans danger pour l’aquarium.

Remplir l’aquarium : Commencez par ne remplir le réservoir qu’aux 3/4 avec de l’eau du robinet. A ce stade, ajoutez votre système de filtration. Suivez les instructions sur la boîte de filtre pour vous assurer que vous installez correctement votre système.

Ajoutez le chauffage : Vous voudrez également ajouter le chauffage avant de remplir complètement le réservoir, mais ne le branchez pas tout de suite. Le réchauffeur doit rester au moins une demi-heure dans l’eau pour éviter les fissures thermiques. Vous ne devez jamais allumer votre chauffage, sauf s’il est complètement immergé dans l’eau. La plupart des chauffages sont équipés d’une conduite d’eau, ce qui signifie que l’appareil ne peut pas être utilisé s’il n’est pas immergé dans cette conduite.

Décorer : Préparez et ajoutez tous vos décors et plantes (vivantes et/ou fausses) dans votre aquarium.

Finissez d’ajouter l’eau : En règle générale, le niveau de l’eau doit se situer à un pouce du haut du réservoir. Si vous gardez des escargots, en particulier des escargots mystère, il est préférable de laisser 2 à 4 pouces en haut. Cela permet aux femelles de pondre leurs œufs.

Ajouter un conditionneur d’eau : C’est également le moment d’ajouter tout autre additif en s’assurant de suivre toutes les instructions sur chaque bouteille. Prime est le conditionneur d’eau que j’utilise le plus souvent. Non seulement il élimine la plupart des métaux de votre robinet, mais il aide aussi à empêcher les toxines nocives de tuer vos poissons. Prime détoxifie l’ammoniaque et le nitrite jusqu’à 1 ppm. Il faut utiliser un conditionneur d’eau non seulement au démarrage, mais aussi à chaque fois que l’on change l’eau. Cela permet d’éliminer les produits chimiques présents dans votre robinet. Un conditionneur comme Seachem Prime est nécessaire pour la santé de vos poissons. Je n’ai pas encore perdu un seul poisson depuis que j’ai commencé à l’utiliser.

Allumez le filtre et le chauffage : Surveillez votre température avec un thermomètre pendant les prochaines 24 heures. J’aime toujours mettre le thermomètre en dernier pour assurer la meilleure aspiration. De cette façon, je n’ai pas besoin d’aller régler ou de recoller le thermomètre sur le verre.

Vous devrez filtrer votre aquarium pendant au moins 2 à 6 semaines avant d’y ajouter des poissons. La pression de l’eau et les produits chimiques présents dans l’eau ont besoin de temps pour s’équilibrer et se déposer avant que vous puissiez ajouter des créatures dans votre aquarium. Pour un aquarium d’eau douce, il n’est pas nécessaire de filtrer plus longtemps si tout est propre et fonctionne correctement dans votre aquarium. Cependant, votre aquarium devra toujours suivre le cycle de l’azote, vous devrez donc décider si vous voulez un cycle avec ou sans poissons. Je vous recommande vivement d’opter pour le cycle sans poissons car ils sont plus faciles à entretenir et permettent généralement d’accélérer le cycle de l’aquarium. Les débutants devraient toujours faire un cycle sans poisson, car cela permet de se familiariser avec le fonctionnement d’un écosystème d’aquarium. Les poissons en cycle sont très difficiles à cycler et risquent d’entraîner la perte de plusieurs animaux. Des niveaux élevés d’ammoniaque et de nitrite peuvent également causer de graves dommages et finalement tuer vos animaux domestiques, il est donc préférable de faire un cycle sans poisson.

Soins aux grenouilles naines africaines

Le cycle de l’azote

Ce processus est ennuyeux et fastidieux, mais c’est une étape de mise en place incroyablement importante. Pour ceux qui ne comprennent pas complètement le cycle, une série de mini-cycles et de pertes de poissons pourrait se produire dans un avenir très proche pour votre aquarium.

Il y a deux façons de commencer et de terminer le cycle de l’azote. La première consiste à utiliser quelques poissons très robustes et à attendre que les poissons aient terminé le cycle. Ce n’est pas une façon sûre de faire le cycle dans un aquarium et cela pourrait entraîner la perte d’une partie ou de la totalité de vos poissons. Vous devrez également effectuer plusieurs changements d’eau et surveiller quotidiennement les niveaux d’ammoniaque et de nitrite. Pour que les poissons restent en bonne santé, l’ammoniac doit être inférieur à 0,25 ppm, ce qui rend le cycle très difficile. Prime garde l’ammoniac sans danger pour les poissons, mais pour que le cycle se fasse, il faut que les niveaux d’ammoniac dépassent 1 ppm.

La meilleure façon de compléter le cycle de l’azote est d’abord d’utiliser le réservoir sans poissons. Selon la taille de votre aquarium, le type d’ammoniac utilisé pour démarrer le cycle et la vitesse à laquelle les bactéries bénéfiques se multiplient, ce processus peut prendre de deux semaines à deux mois, voire plus longtemps.

Vous allez vouloir acheter un kit de test API Freshwater Master pour obtenir les relevés les plus précis de l’eau de votre réservoir. Il s’agit d’un kit de test liquide qui durera jusqu’à la date d’expiration, ce qui signifie que vous n’aurez pas à acheter un autre kit avant de nombreuses années. J’adore ce kit car il est livré avec de nombreux tests, et vous avez suffisamment de tubes pour faire tous les tests nécessaires en une seule fois. Je n’ai jamais eu de problèmes pour lire ou utiliser ce kit. Suivez exactement les instructions et posez le tube à essai sur la carte blanche pour garantir des lectures précises.

Mes multiples aquariums ne sont jamais passés par un mini cycle ou une perte majeure de poissons depuis que j’ai commencé à surveiller mon eau avec ce test. Le mien dure depuis trois ans maintenant et il me reste encore deux ans avant qu’il n’expire. Ne vous fiez jamais à ces tests après leur date d’expiration. Une fois que le réservoir est en cycle, il n’est plus nécessaire de procéder à des analyses quotidiennes et même hebdomadaires de l’eau. Ce test est l’un des plus fiables que j’ai rencontrés pour tester votre eau. Les bandelettes d’analyse de l’eau, moins chères, ne sont pas un bon indicateur de la qualité de l’eau, et je ne gaspillerais pas d’argent. Le kit API dure plus longtemps, donne des résultats plus précis et sera finalement moins cher que les bandelettes à long terme.

Les 3 étapes d’un cycle de l’azote sans poisson

Introduisez de l’ammoniac dans le réservoir. Cela peut se faire de différentes manières, mais j’aime utiliser de la nourriture pour poissons. Je trouve que la nourriture pour poissons se décompose assez rapidement et qu’elle est plus facile à utiliser que l’ammoniac pur. En testant l’eau, vous pourrez voir et suivre l’augmentation des niveaux d’ammoniac. Il est plus facile de mesurer les ppm en utilisant de l’ammoniac pur, ce qui est important car une trop grande quantité d’ammoniac peut provoquer un blocage de votre cycle. Quel que soit le chemin que vous empruntez, testez toujours vos niveaux d’ammoniac quotidiennement pour vous assurer que vous obtenez les niveaux appropriés pour votre cycle. Au début, l’ammoniac doit rester aux alentours de 1 à 2 ppm pour pouvoir se transformer en nitrite. Trop d’ammoniac et votre réservoir calera, trop peu et il n’y aura pas assez de “nourriture” pour nourrir les bactéries bénéfiques.

Une fois que la bactérie bénéfique est créée à partir de l’ammoniac, elle commence à convertir l’ammoniac en une autre toxine appelée nitrites. Ces deux toxines sont toxiques pour les poissons d’eau douce, et il est important de tester l’eau au bout d’une semaine environ pour comprendre la quantité d’ammoniac et de nitrites que vous avez dans votre eau. Vous devrez continuer à nourrir vos bactéries car sans source de nourriture, elles mourront. Les niveaux d’ammoniac doivent rester autour de 1 ppm pendant la conversion en nitrites ; tout niveau supérieur empêchera vos niveaux de nitrites d’augmenter. Une fois que les bactéries commenceront à décomposer l’ammoniac, vous verrez l’ammoniac de votre réservoir diminuer et les nitrites augmenter.

Plantes d'aquarium à faible luminosité pour les débutants

Une fois les nitrites établis, une autre bactérie commencera à se former et à convertir les nitrites en nitrates. Les nitrates ne sont nocifs qu’en grandes quantités, il est donc important de commencer à faire des changements dans l’eau une fois que vous avez un indice de nitrates établi. Là encore, en analysant l’eau, vous pourrez voir à quelle vitesse les nitrites se transforment en nitrates, en regardant les nitrites descendre et les nitrates monter. Lorsque vous avez testé l’eau et que les résultats sont de 0 ammoniac, 0 nitrites et une certaine quantité de nitrates dans les 24 heures suivant l’ajout de 2 ppm d’ammoniac dans votre réservoir, vous pouvez être sûr que votre réservoir a fait l’objet d’un cycle complet.

Une fois que vous avez terminé les trois principales étapes du cycle de l’azote, vous êtes prêt à ajouter du poisson. Vous voudrez continuer à surveiller les niveaux de l’aquarium avec un kit API ou quelque chose de similaire. Les bactéries se chargeront de convertir l’ammoniac (créé par les déchets de poisson et les restes de nourriture) en nitrites, et les nitrites en nitrates ; cependant, c’est à vous qu’il appartiendra d’éliminer les nitrates. La seule façon de se débarrasser des nitrates est la dilution. Cela signifie que vous devez suivre les changements d’eau. Si vous avez des plantes vivantes, elles vous aideront également à contrôler les niveaux de nitrates, mais vous devrez quand même effectuer des changements d’eau hebdomadaires pour contrôler les niveaux.

La charge biologique, la quantité de plantes vivantes et la taille de votre réservoir seront les indicateurs de la quantité d’eau que vous devrez changer chaque semaine. J’ai un réservoir de 55 litres qui est très sous-stocké et partiellement planté, ce qui me permet de changer moins d’eau tout en maintenant mon cycle. D’autre part, j’ai un réservoir de 20 litres qui a besoin de presque 50% de changement d’eau chaque semaine pour éviter un mini cycle. Le réservoir plus petit est sous-stocké, mais il ne contient pas de plantes vivantes et, en raison de sa taille, il ne permet pas de commettre une erreur. Cela signifie que si les niveaux s’écartent ne serait-ce qu’un peu, je pourrais très bien assister à un mini cycle et potentiellement perdre certains de mes animaux de compagnie.

Erreurs courantes commises par les débutants

Maintenant que nous savons comment démarrer notre aquarium, examinons quelques-unes des erreurs courantes à éviter lorsque l’on se prépare à démarrer un nouvel aquarium. N’oubliez pas que la taille est importante lorsqu’on parle d’aquarium, et plus il est grand, mieux c’est, car il sera plus facile à gérer.

Les quelques points suivants augmenteront considérablement vos chances d’avoir un magnifique aquarium avec des poissons qui dureront des années.

  • Ajouter du poisson trop tôt : Une erreur que la plupart des gens font est généralement d’essayer de les ajouter le jour même de la mise en place de leur aquarium. Certaines personnes peuvent avoir de la chance et ne pas perdre beaucoup de poissons, cependant, la plupart perdront au moins la moitié, voire la totalité de leurs poissons si elles les ajoutent trop tôt. La seule fois où je vois que cela fonctionne, c’est quand les poissons sont connus pour être résistants et qu’ils peuvent survivre dans le cycle de l’azote. De nombreux poissons et tous les invertébrés sont trop sensibles pour survivre à un cycle de démarrage. Et ceux qui y parviennent tombent malades ou vivent une vie réduite.
  • Ajouter trop de poissons à la fois : Cela a le même effet que d’ajouter du poisson trop tôt. L’ajout d’un trop grand nombre de poissons ne permettra pas aux colonies de bactéries de se fixer correctement, ce qui entraînera la mort de vos poissons. Ajouter quelques poissons résistants pour commencer est la meilleure façon de stabiliser les colonies de bactéries, ainsi que les niveaux de nitrate et d’ammoniac si vous choisissez de faire un poisson en cycle. Toutes les deux semaines, vous pouvez ajouter des poissons pour constituer votre stock. Quelques semaines suffisent pour permettre aux produits chimiques présents dans l’eau de se déposer sans avoir à se recycler. Dans l’idéal, il faut plusieurs mois, voire un an, pour remplir complètement un aquarium.
  • Surstockage : est une erreur très courante. La plupart des gens ont tendance à suivre la règle générale “un pouce de poisson doit avoir un gallon d’eau”. C’est ce que vous entendrez également dans la plupart des animaleries, mais il s’agit d’une information extrêmement dépassée. La plupart des gens utilisent également cette règle sur la taille du poisson qu’ils achètent en ce moment, sans tenir compte de la taille adulte du poisson. Il y a tant d’autres facteurs à prendre en compte lors de l’empoissonnement, par exemple le niveau dans lequel vos poissons nageront (haut, bas, milieu, partout), la taille adulte, le niveau d’énergie, la charge biologique et leur degré d’agressivité ou de tranquillité. Tous ces facteurs entrent en jeu lorsqu’il s’agit de savoir combien de poissons vous pouvez mettre dans votre aquarium.
  • Conserver les poissons incompatibles : De nombreux propriétaires de nouveaux aquariums veulent choisir des poissons qui se ressemblent ou qui leur plaisent sans se préoccuper de ce dont ces poissons ont besoin pour survivre. Mettre deux poissons incompatibles dans le même aquarium peut entraîner des bagarres, ou la mort d’un ou plusieurs poissons en raison de mauvaises conditions d’eau et de pH. En plus de veiller à la compatibilité, il est important de savoir dans quelle partie de l’aquarium chaque race de poisson va nager le plus souvent. De nombreux poissons nageront principalement dans la partie supérieure, centrale ou inférieure de l’aquarium. Si vous achetez tous les nageurs de fond, non seulement votre aquarium aura l’air vide, mais il peut devenir surpeuplé et vous obliger à garder moins de poissons que si vous achetiez des poissons qui nagent à chaque niveau de l’aquarium. Il est également important de noter que de nombreuses espèces ont besoin d’être hébergées en plusieurs exemplaires car elles forment des bancs de poissons. Tous les poissons en bancs ne le seront pas ensemble, et il est bon de faire vos recherches sur chaque poisson avant de faire des achats.
  • Suralimentation : Les poissons ne doivent être nourris que de ce qu’ils peuvent manger en trois minutes. Le reste de la nourriture va couler au fond et créer des déchets. Si vous suralimentez vos poissons et remarquez que vos niveaux commencent à augmenter, vous pouvez arrêter de les nourrir pendant quelques jours, car ils ne souffriront pas. Je jeûne fréquemment dans mes bassins pour encourager la recherche de nourriture et réduire le risque de ballonnement.
  • Mauvaise filtration : Il existe plusieurs systèmes de filtration parmi lesquels vous pouvez choisir. Que vous choisissiez un système de filtration de l’air ou un simple filtre à suspendre, il est facile de trouver le bon filtre pour votre réservoir. Si vous n’êtes pas sûr de la taille à choisir, optez toujours pour la plus grande taille. La sur-filtration ne nuira pas à votre aquarium, mais la sous-filtration nuira certainement à vos poissons car ils ne pourront pas répondre aux exigences des bio-charges créées.
5 options alimentaires pour les Axolotls

Il est également important de se rappeler que vous ne voulez pas changer votre média filtrant toutes les deux semaines. En vous débarrassant de votre filtre, vous vous débarrassez de toutes les bactéries bénéfiques et vous continuerez à provoquer des mini cycles. Les bactéries sont stockées dans les masses filtrantes et lorsque vous les jetez, vous perdez presque toutes vos bactéries. Très peu de bactéries se trouvent en fait sur le substrat, les plantes et les autres éléments décoratifs du réservoir, et presque aucune dans la colonne d’eau. Tout ce qu’il faut, c’est un bon rinçage de votre média filtrant lors des changements d’eau hebdomadaires. Utilisez l’eau de l’ancienne cuve pour rincer votre filtre, car l’eau du robinet non traitée tuera votre BB (bactéries bénéfiques). Il n’est pas nécessaire de changer la cartouche filtrante avant qu’elle ne soit plus utilisable. Cela signifie qu’il se désagrège, les masses filtrantes marron/gris foncé sont parfaitement sûres à conserver dans le filtre. Avant de remplacer un média, il est conseillé de laisser le nouveau média filtrant fonctionner avec l’ancien pendant au moins deux semaines pour que les bactéries s’établissent dans le nouveau média. Cela permettra de garder les bactéries dans votre réservoir et ne vous obligera pas à faire un mini cycle.

Ces étapes et ces conseils sont destinés à aider tout amateur d’aquariophilie, qu’il soit nouveau ou débutant. Les aquariums de poissons sont un ajout très relaxant et apaisant à toute pièce et les enfants les adoreront ! Profitez de votre aquarium et faites des expériences en respectant les règles d’élevage des poissons pour créer l’aquarium de vos rêves. Une fois installés, les aquariums sont très faciles à entretenir et vous permettront de vous divertir pendant des années.

Questions Réponses

Question : Quelle quantité de nourriture dois-je mettre dans mon nouveau réservoir de 30 litres pour commencer le cycle ? Dois-je alimenter le réservoir quotidiennement ?

Réponse : Quelques pincées suffisent pour démarrer le processus de cyclage. Vous voudrez continuer à alimenter le réservoir quotidiennement jusqu’à ce que vous atteigniez 5 ou 6 ppm d’ammoniac. Ces niveaux sont trop élevés, même pour les bactéries bénéfiques. Lorsque l’ammoniac atteint ce niveau, faites un changement partiel de l’eau et arrêtez de nourrir les animaux. À partir de là, vous n’aurez plus qu’à donner au bassin ce que vous donneriez à vos poissons tous les jours ou tous les 2 ou 3 jours.

N’oubliez pas de continuer à surveiller les niveaux d’ammoniac. Lorsque vous obtenez une lecture de 5 ou plus (et que vous faites un changement d’eau), commencez à surveiller les niveaux de nitrite. Une fois que vous avez commencé à voir les niveaux de nitrites, vous pouvez également les tester. Continuez à alimenter l’aquarium comme vous le feriez pour vos poissons jusqu’à ce que le cycle soit complet.