Préparer votre aquarium pour un entretien minimal

On me pose souvent des questions sur la façon de garder un aquarium plus propre pendant une longue période. Il faut se rendre à l’évidence : Les changements d’eau peuvent être fastidieux, désordonnés et prendre beaucoup de temps. En prenant soin de mes propres aquariums, je suis passé de la méthode de l’immersion dans la tasse à la méthode du siphon dans le seau, puis à la méthode du tuyau Python, qui se connecte directement à un robinet ou à un embout pour vider, siphonner et remplir. À mon avis, cette dernière méthode est la moins longue et la moins salissante. Mais ne serait-il pas formidable de passer deux à trois mois entre deux changements d’eau (au lieu d’un mois) sans nuire aux poissons et au bétail de votre aquarium ?

Ce n’est pas facile, au début. Votre aquarium doit être prêt pour le changement. Tous ces éléments jouent un rôle dans la propreté de votre aquarium :

  • Filtration
  • Décorations
  • Résidents du secteur de la pêche

Si vous faites vos recherches et suivez les directives générales ici, vous pourrez aider votre aquarium à atteindre un état de stabilité, vous donnant un écosystème qui peut survivre avec un minimum d’entretien.

Première étape : la filtration

Considérations lors du choix d’un filtre

Tout d’abord, parlons du système de filtration de votre aquarium. Trois facteurs principaux doivent fonctionner ensemble pour garder un aquarium propre :

  • Chimique : Le carbone, le charbon et la zéolithe peuvent convertir les toxines dans la chimie de l’eau.
  • Mécanique : Cartouches en coton ou en mousse qui retirent physiquement les débris de l’eau.
  • Biologique : Les déchets de poissons produisent des bactéries nitrifiantes et nitrifiantes, et un bon équilibre entre les deux est vital pour un aquarium sain.

Pour choisir un filtre, il existe de nombreux types de filtres différents :

  • Submersible
  • Accrochez-vous
  • Externe

Ce sont tous de grands choix. Choisissez celui qui est facile à utiliser et qui sera le plus pratique pour votre environnement aquascape.

L’idéal est de choisir un filtre au moins une taille supérieure à la capacité du réservoir. Par exemple : Si vous avez un aquarium de 55 litres, vous aurez besoin d’un filtre pour un aquarium de 60-75 litres, et de préférence avec un milieu carboné et un lit de bactéries substantiels.

Installer votre nouveau filtre

La partie mécanique du filtre peut être changée à tout moment, mais les filtres chimiques et biologiques ont besoin d’une période de rodage pour fonctionner comme prévu. Lorsque vous vous apprêtez à remplacer votre filtre, vous voulez mettre le nouveau filtre sur votre aquarium pendant au moins trois semaines, l’ancien étant toujours en place. Cela donne au nouveau filtre le temps de construire son propre lit de bactéries et au charbon et au carbone le temps de s’activer.

Vous devez également vous assurer que vos produits chimiques sont correctement ajustés, ce qui signifie que vos niveaux de nitrates, de nitrites et d’ammoniac doivent être stables. Il existe des tests peu coûteux pour effectuer ce contrôle. Si les niveaux sont déséquilibrés, j’utilise le Stress Coat (un réducteur de chlore) et le Stress Zyme (un booster de bactéries pour aider le processus), mais seul le temps peut assurer la stabilité de votre aquarium. Une fois que vous êtes sûr que votre eau est saine, vous pouvez retirer l’ancien filtre.

Deuxième étape : Décorations et environnement

Si votre aquarium se salit très rapidement et qu’il est difficile à nettoyer, le type de décor que vous avez dans votre bac peut aggraver le problème. Certains types de décor nécessitent un entretien plus fréquent que d’autres. Les plantes en plastique, les roches et autres bibelots devront être nettoyés périodiquement, tandis que les roches de rivière et les plantes vivantes n’ont pas besoin d’être nettoyées aussi souvent.

Vérifiez également si votre choix de décor est approprié pour votre poisson. Vos éléments de décoration apportent-ils quelque chose de valeur à votre poisson ou sont-ils purement esthétiques ? Je préfère les environnements naturels et j’ai des plantes vivantes dans tous mes aquariums (neuf au total, actuellement). Voici quelques avantages d’un aquascape naturel :

  • Les plantes contribuent à la qualité de l’eau de plus de façons que vous ne le pensez. Les plantes aident à convertir les nitrites en nitrates. Certains poissons, comme les guppies, les poissons anges et les discus, par exemple, ont besoin d’un environnement avec des plantes vivantes et un débit d’eau constant.
  • Le dioxyde de carbone émis par les déchets de poisson est la nourriture des plantes, tout comme l’inhalation de dioxyde de carbone par les humains favorise la photosynthèse des arbres et des plantes sur la terre. Les poissons anges, par exemple, aiment les longues feuilles de certaines plantes et ne les mangent pas. Cela permet à l’eau de rester propre plus longtemps.
  • Certains poissons ont besoin d’un mesa rocheux, tandis que d’autres préfèrent un fond sableux ou un écosystème planté.
  • Les cichlidés africains ont besoin de nombreuses cachettes, et plus vous avez de pierres, mieux les cichlidés s’entendront. Il n’est pas habituel d’avoir des plantes vivantes dans un aquarium à cichlidés, mais beaucoup d’autres poissons aiment grignoter des plantes fraîches, alors faites vos recherches sur ce que les poissons aiment manger et quel est leur régime alimentaire. J’ai des plantes dans mon aquarium de cichlidés africains, mais j’ai planté la faune bien avant d’y ajouter les poissons. Si les plantes ont le temps de s’enraciner et de s’installer, les poissons ne sont pas aussi susceptibles de les déterrer ou de les manger.
  • Les cichlidés d’Amérique du Sud, cependant, préfèrent un environnement de type mangrove pour des zones de frai et une protection adéquates.

Si vous tenez absolument à conserver les plantes et les décorations en plastique dans le réservoir, vous devrez nettoyer les algues qui s’y sont accumulées au fur et à mesure que cela sera nécessaire. Des seaux propres, de l’eau chaude et une brosse à récurer conçue uniquement pour le nettoyage peuvent débarrasser le décor des algues inesthétiques. Avec des plantes vivantes, vous trouverez cependant moins d’algues dans le réservoir.

Troisième étape : Le bon type de poisson pour votre aquarium

Il existe de nombreuses espèces de poissons parmi lesquelles on peut choisir.

  • Des variétés d’eau froide comme les poissons rouges, les carpes et les koïs.
  • Les espèces tropicales comprennent les cichlidés africains (trois lacs différents en Afrique nous donnent une belle sélection et se rapprochent le plus des couleurs des poissons d’eau salée).
  • Les cichlidés d’Amérique du Sud se déclinent en plusieurs tailles et ont un aspect irisé mais gracieux.
  • Les tétras viennent de différentes régions du monde et sont faciles à mélanger.
  • Gouramis, mollies, platies, guppies, barbes, requins et poissons-chats font partie des nombreuses variétés de poissons communautaires (avec différents niveaux d’agressivité).

La règle de base est d’avoir un poisson individuel par gallon d’eau pour un rapport de taille sain dans votre réservoir. Personnellement, j’aime avoir plus de poissons et un filtre plus grand. Ainsi, je peux généralement m’en tirer avec un poisson par litre d’eau. Il est important d’approvisionner l’aquarium de manière sûre pour les poissons et de manière appropriée pour les espèces que vous pouvez avoir.

  • Certains poissons aiment nager dans des eaux alcalines, d’autres préfèrent un environnement plus doux. Testez le niveau de pH de votre aquarium pour détecter les poissons sensibles tels que les tétras néon, les poissons anges et les discus.
  • Les poissons tropicaux ou d’eau douce vivent et se nourrissent dans diverses régions du monde et à différents niveaux de profondeur. Assurez-vous que vos poissons sont compatibles les uns avec les autres, sinon vous aurez des carnages et des poissons morts qui viendront troubler l’eau.
  • Les cichlidés d’Afrique et d’Amérique du Sud ont des besoins en eau différents de ceux des guppies, des mollies ou des tétras, et nécessitent un décor d’aquarium différent. Ils sont beaucoup plus agressifs que les poissons rouges et les gouramis.

Quatrième étape : Nourrir vos poissons pour un réservoir propre

La façon dont vous nourrissez vos poissons joue également un rôle dans la facilité avec laquelle vous gardez votre aquarium propre. Les poissons ont des régimes alimentaires différents : certains mangent d’autres poissons, d’autres des légumes, et il existe une grande variété de flocons et de granulés pour éviter que vos poissons ne meurent de faim.

Fournir à vos poissons une variété d’aliments permet de préserver leur couleur, leur croissance et leur santé générale. N’oubliez pas : Plus vous les nourrissez, plus ils font caca. Ne leur donnez que ce qu’ils peuvent consommer en deux minutes, et il y aura moins de déchets. Cela réduira la quantité d’ammoniac dans l’eau. L’ammoniac donne à l’eau une couleur brun jaunâtre.

Le résultat : Un état d’esprit stable

Si vous êtes comme moi, une fois que vous avez le filtre de votre aquarium, les décorations, la population de poissons et la routine d’alimentation comme vous l’aimez, vous réorganiserez votre aquarium plusieurs fois avant d’être satisfait de son apparence. Essayez de ne pas stresser vos poissons en les déplaçant pendant deux à trois mois, et vous constaterez que votre aquarium reste plus longtemps propre.

Si vous choisissez d’utiliser des plantes vivantes, vous constaterez qu’en un an ou deux, votre aquarium atteindra un état stable (ce qui devrait être l’objectif de tout amateur !). Un état stable signifie que la chimie de l’eau de votre aquarium change lentement, voire pas du tout. Pensez-y de cette façon : Si votre électricité venait à manquer et que vous ne pouviez pas utiliser le filtre de votre aquarium pendant un an, la combinaison équilibrée de plantes et de poissons filtrerait l’eau d’elle-même. Le seul nettoyage que vous auriez à faire serait de nettoyer les algues sur les parois de la vitre et de changer l’eau quatre fois par an.

J’espère que vous avez trouvé cela utile et que vous avez gagné du temps pour avoir plus de temps pour profiter de votre aquarium au lieu de l’entretenir. Profitez-en et merci de votre lecture !