Les vers à soie comme animaux de compagnie

Cet article aborde les sujets suivants dans sa discussion sur les vers à soie en tant qu’animaux de compagnie potentiels pour les enfants et les adultes.

  • Le ver à soie est-il un bon animal de compagnie pour vous ou votre enfant ?
  • Où trouver des vers à soie
  • Le cycle de vie du ver à soie
  • Soins aux vers à soie
  • Faire face aux dangers pour votre animal de compagnie

Le ver à soie domestiqué est-il un bon animal de compagnie pour vous ou votre enfant ?

Dans l’Antiquité, l’Orient est devenu célèbre pour sa soie et l’élevage habile des créatures qui produisaient les vers à soie. Aujourd’hui, grâce à des millénaires de manipulation humaine, même les enfants peuvent en prendre soin. Cependant, comme ils ne sont pas très amusants ni interactifs, les enfants peuvent s’ennuyer avec eux au bout d’un moment. Les différentes phases de la vie peuvent renouveler l’intérêt, mais les parents doivent être conscients qu’une surveillance est nécessaire et qu’ils peuvent devoir intervenir avec des tâches de soins si l’enfant ne s’occupe plus correctement des vers à soie.

Où trouver des vers à soie

Ce n’est pas le type d’animal que l’on trouve habituellement dans les animaleries. La plupart sont commandés dans des magasins en ligne. Les vers à soie sont surtout vendus sous forme d’œufs ou de jeunes chenilles. N’oubliez pas de commander vos spécimens auprès d’un marchand en ligne réputé, dont les avis sont nombreux.

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Essayez d’acheter des vers à soie comme des œufs !

Il faut se méfier des vers à soie offerts au stade du cocon ou de la mite. Les spécimens cocoonés peuvent être déjà morts, et les mites peuvent ne pas survivre au stress de la manipulation des ventes, surtout lorsqu’elles sont envoyées par la poste.

Le cycle de vie du ver à soie

Les phases de la vie de cette créature sont assez simples. Elles commencent par de minuscules oeufs noirs. Lorsqu’ils éclosent, les nouveaux-nés sont noirs et très petits. Ils finissent par devenir des vers à soie reconnaissables. Ils restent dans cet état et se nourrissent avec voracité jusqu’à ce qu’ils s’enroulent dans un cocon. Au bout d’un certain temps, un papillon de nuit émerge. Les papillons s’accouplent, déposent leurs oeufs, puis meurent. Une fois au stade de mite, il n’y a plus d’alimentation.

Comment nourrir vos vers à soie ?

Soins aux œufs et aux nouveau-nés

Conservez les œufs à une température ambiante appropriée et à l’abri de la lumière directe du soleil. S’il s’agit de votre première couvée, il est important de savoir (auprès du vendeur) quand ils ont été pondus. L’éclosion des œufs peut prendre jusqu’à deux semaines et il faut être prêt à s’occuper des nouveaux bébés dès leur arrivée.

Lorsque vous remarquez l’arrivée des nouveau-nés – ils ressemblent à de minuscules fourmis noires -, retirez-les avec précaution dans un récipient à l’épreuve des fuites. En général, les vers à soie sont heureux de rester dans n’importe quel récipient, même une boîte à chaussures, tant qu’ils ont de la nourriture fraîche. Les vers à soie affamés ont tendance à errer. Assurez-vous d’avoir beaucoup de feuilles de mûrier à disposition pendant toute la durée de la garde de ces créatures – elles mangent beaucoup.

  • Pour les nouveau-nés, posez un tapis de petites feuilles, coupées ou râpées.
  • Vérifiez-les régulièrement ; certains ne saisissent pas immédiatement l’objet qui les nourrit et risquent de s’égarer dans un coin et de mourir de faim.
  • Assurez-vous que les feuilles sont fraîches mais sèches ; toute quantité de gouttes ou de film d’eau peut noyer les minuscules vers à ce stade.
  • Changez les feuilles lorsqu’elles montrent des signes de flétrissement, mais faites attention à ne pas jeter accidentellement un minuscule ver à soie !
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Prendre soin des vers à soie en croissance

Au cours de leur croissance, les vers à soie doivent perdre leur peau environ quatre fois. La vieille peau ne doit jamais être arrachée. Il faut la laisser se développer naturellement, sauf s’il semble y avoir une infection ou un problème, puis l’enlever doucement. Les vers à soie sont aussi très vulnérables physiquement et c’est là que la surveillance d’un adulte est indispensable. Les enfants aiment les manipuler, mais malheureusement, les vers à soie font rapidement des ecchymoses et meurent souvent ensuite. Lorsqu’on les ramasse pour une raison quelconque, il faut le faire avec une douceur exceptionnelle et, idéalement, les déplacer alors qu’ils sont sur une feuille et ne pas les manipuler directement.

  • Les feuilles peuvent être légèrement pulvérisées pour l’absorption d’eau. Ne les faites pas trop mouiller et ne les faites pas trop souvent. Les vers à soie obtiennent suffisamment d’humidité en mangeant les feuilles de mûrier, mais une vaporisation provisoire sur les feuilles (pas sur les vers) ici et là ne fera pas de mal.
  • Donnez des feuilles fraîches tous les jours.
  • Faites attention aux dangers tels que le soleil direct, les températures froides et les fourmis. Les vers à soie sont exceptionnellement résistants, mais peuvent toujours être la proie de prédateurs et d’infections bactériennes ; assurez-vous de vous laver les mains avant de les manipuler.

Vers striés

Le stade du cocon et de la mite

Lorsque les vers à soie ont environ un mois, ils s’enveloppent dans une boule de soie ovale. Ce processus prend quelques jours et peut être fascinant à observer pour les enfants.

Élevage de vers à soie

Techniquement, les vers à soie ne sont pas des vers, mais des chenilles. Cela signifie que les “vers” sont en fait le stade larvaire des véritables créatures, les papillons de nuit. Au bout de trois semaines, ils sortent de leur cocon, l’air moelleux et dodu. Les papillons de nuit ne mangent pas et ne peuvent pas voler. Après l’éclosion, il leur reste environ une semaine à vivre et tout ce qu’ils veulent faire, c’est trouver un partenaire. Si vous voulez continuer à élever des vers à soie, il suffit de placer les papillons de nuit ensemble dans une boîte. Il y a de fortes chances que les mâles et les femelles soient présents et qu’ils aient bientôt une relation amoureuse. Les femelles déposeront des œufs jaunes, qui finiront par devenir sombres et le cycle entier recommencera.

Le saviez-vous ?

  • Cette espèce de papillon de nuit, Bombyx mori, est entièrement dépendante de l’homme pour sa survie. Le ver à soie est domestiqué depuis si longtemps que toutes les populations sauvages sont éteintes
  • Les vers à soie sont de différentes couleurs. Outre les blancs purs, certains ont aussi des rayures. Ces “zèbres” sont blancs avec des bandes qui sont soit noires, soit chocolat
  • Les feuilles de mûrier produisent surtout de la soie jaune et, dans une moindre mesure, également du blanc. Certaines personnes ont signalé des cocons rougeâtres après avoir nourri leurs animaux de compagnie avec des feuilles de betterave.