Les humains élèvent des poulets depuis des milliers d’années et, pendant la majeure partie de cette période, les poulets ont vécu une vie plus adaptée à un chat errant que ce que nous voyons aujourd’hui. Ils vivaient généralement en liberté et mangeaient des insectes et diverses plantes. Certains ont peut-être eu la chance d’avoir des restes de cuisine occasionnels ou d’avoir accès à un compost plein de déchets et de vers.

Cependant, la plupart des poulets de basse-cour vivent aujourd’hui en confinement, de sorte qu’ils ne peuvent pas s’aventurer dans la cour du voisin. Il ne faut pas longtemps avant que ces animaux ne mangent l’herbe jusqu’à la moelle et avant que vous ne vous en rendiez compte, ils ne mangent rien d’autre que des céréales.

Les vaches ont été les premiers animaux à manger des céréales dans les années 1880. Les poulets ont commencé à manger surtout des céréales après la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’ils ont commencé à être élevés dans des fermes industrielles. Nous avons beaucoup appris depuis ces débuts sur les besoins d’un oiseau en pleine croissance et avons inventé une variété d’aliments pour toutes sortes de raisons. Je vais décrire ci-dessous les variétés et les aliments courants et leurs utilisations.

1. Chick Starter

Le Chick Starter est l’aliment à base de céréales qui contient la plus grande quantité de protéines de toutes les variétés. Il se présente sous forme de “crumbles”, qui ressemblent beaucoup à des grains de sable ou de terre. Les protéines supplémentaires leur permettent de grandir rapidement et sainement, et les miettes leur permettent d’avaler les grains grâce à leur petite taille. C’est l’aliment que vous donnez aux poussins lorsqu’ils éclosent et vous voulez continuer à les nourrir jusqu’à ce qu’ils passent à l’alimentation de croissance à l’âge de 4-6 semaines.

2. Aliments pour les producteurs

L’aliment de croissance contient moins de protéines que l’aliment de démarrage, mais plus que l’aliment pour pondeuses. Il est destiné à soutenir la croissance des oiseaux après l’âge de six semaines jusqu’à ce que les poules commencent à pondre leurs premiers œufs. Selon le son que vous trouverez, il se présente sous forme de granulés ou de boulettes. Certaines personnes préfèrent les granulés car elles estiment que les déchets sont moins importants. D’autres préfèrent les crumbles parce qu’ils peuvent en faire de la nourriture fermentée ou l’écraser en la mélangeant avec de l’eau pour obtenir une sorte de bouillie. Cela permet également de réduire considérablement les déchets.

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3. Alimentation des couches

Les aliments pour poules pondeuses sont conçus pour permettre aux poules de soutenir leur corps pendant les périodes de forte production d’œufs. Il est très riche en calcium à cet effet. Bien sûr, le calcium est excellent pour ces poules lorsqu’elles produisent des œufs, mais une teneur élevée en calcium est en fait nocive pour le foie et les reins des jeunes oiseaux qui ne sont pas encore en âge de pondre, des coqs qui ne pondront jamais et des oiseaux plus âgés qui ont dépassé l’âge de la ponte. C’est cependant le moins cher et il est généralement distribué sous forme de granulés.

4. Éleveur de troupeau

Alors, que nourrissez-vous d’un troupeau qui a des âges et des buts différents ? Il y a un produit appelé “Flock Raiser” qui est sur le marché en ce moment, juste pour cela. C’est très similaire à la nourriture du producteur et, si vous ne trouvez pas de Flock Raiser, vous pouvez utiliser la nourriture du producteur. Il contient suffisamment de protéines pour les oiseaux en croissance et manque de calcium, ce qui pourrait être mauvais pour les coqs, les poussins et les oiseaux âgés. Cependant, comme il ne contient pas ce calcium ajouté, il n’est pas idéal pour les poules pondeuses dont la coquille s’affaiblit et qui ne peuvent pas supporter la ponte. C’est pourquoi, si vous avez des poules pondeuses dans votre troupeau mixte, vous devez vous assurer qu’elles ont une autre source de calcium. De nos jours, la plupart des gens choisissent d’utiliser la coquille d’huître pour cela. Elle peut être achetée dans des sacs de 50 kgs dans n’importe quel magasin d’alimentation et doit toujours être proposée dans un bol séparé. Les poules qui en ont besoin la mangeront et la plupart de celles qui n’en ont pas besoin devraient la laisser tranquille.

5. Alimentation des poulets de chair

Les aliments pour poulets de chair sont très riches en protéines, probablement plus que ce que vous souhaiteriez normalement dans la plupart des situations. Il est fait pour une croissance très rapide et rien d’autre. C’est ce que vous donnez aux poulets de chair commerciaux pour les élever en vue de leur abattage. Ils grandissent ridiculement vite et seront prêts à l’abattage à huit semaines, ce qui signifie qu’aucun effort ne doit être fait pour rendre cet aliment sain ou durable puisque les oiseaux qui le mangent ne doivent durer que huit semaines. Si vous élevez des coqs patrimoniaux pour les manger, ils grandissent beaucoup plus lentement et sont généralement prêts à être abattus entre 4 et 6 mois et il est préférable de se contenter d’une alimentation de croissance normale.

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6. Aliments pour gibier à plumes

Les aliments pour gibier à plumes sont parfois donnés aux poulets de spectacle car la protéine est plus élevée et peut rendre leurs plumes plus brillantes et leur corps un peu plus lourd. Certaines personnes en donnent également aux oiseaux âgés qui ont besoin d’un peu d’aide pour garder leur poids ou aux coqs. Le plus souvent, elle est plus chère que les autres options et la plupart des gens ne l’utilisent pas pour des troupeaux entiers pour cette raison.

7. Aliments fermentés

Les aliments fermentés peuvent être à peu près n’importe quoi, mais de nos jours, le moyen le plus simple de les fabriquer est de prendre les céréales de votre choix, de les mélanger à de l’eau chaude, de les placer dans un seau étanche à l’air et de les laisser reposer par temps chaud pendant 2 à 5 jours. Cela déclenche un processus de fermentation qui modifie la composition chimique et ajoute beaucoup de bactéries bénéfiques. C’est la version poulet des cornichons et de la choucroute. L’idée est qu’en mangeant ces bactéries bénéfiques, l’intestin du poulet est capable de transformer plus facilement les nutriments, ce qui signifie qu’il devra théoriquement manger moins de nourriture. On dit qu’elles renforcent le système immunitaire et contribuent à la santé générale et à la longévité. Elle ressemble beaucoup aux poulets d’antan qui se nourrissaient de compost.

8. Maïs concassé

Le maïs concassé est très très bon marché, mais il ne constitue pas un régime alimentaire durable pour les poulets. Il est très riche en matières grasses et très pauvre en nutriments. C’est une excellente friandise à donner de temps en temps ou il est parfois agréable de l’avoir sous la main pendant les jours particulièrement froids de l’hiver. Les calories vides peuvent être utiles pour se tenir au chaud pendant ces périodes de froid inhabituel. Tous mes poulets en reçoivent une poignée chaque fois que le temps passe dans les degrés négatifs.

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9. Grattez

Le grattage est une forme d’alimentation un peu plus ancienne. Avant que les granulés ne soient disponibles, vous aviez la chance de fabriquer vos propres aliments qui ressemblent au grattage d’aujourd’hui. Le grattage est un mélange de différentes céréales et son alimentation peut varier considérablement, car tout est différent. Elle constitue une excellente friandise ou peut parfois être utilisée comme fourrage, mais dans l’ensemble, elle ne doit pas être la principale source d’alimentation d’un poulet.

10. Créer votre propre flux

Certaines personnes qui ont beaucoup de poulets trouvent qu’il est moins cher de préparer leur propre nourriture. Souvent, ces aliments sont composés principalement de céréales faciles à obtenir dans la région, avec divers compléments mélangés pour ajouter du calcium et divers autres nutriments. Il n’est pas rare de trouver dans ces aliments des coquilles d’huîtres, des algues et un certain nombre d’autres choses peut-être un peu anormales. Ce n’est qu’une façon d’essayer de perfectionner le régime alimentaire d’un animal dont nous apprenons encore à connaître l’existence. Ce qu’il faut savoir sur tous les aliments pour animaux, c’est qu’aucun d’entre eux n’est parfait ou complet. Pensez un instant à ce qu’est une alimentation humaine parfaite. Pourriez-vous créer le régime alimentaire humain parfait et le transformer en une sorte de barre granola ? Personne ne le peut, car nous sommes encore en train d’apprendre ce dont nous avons besoin, en tant qu’êtres humains, pour avoir une alimentation saine et optimale. Donc, si nous ne savons pas ce qu’est le régime alimentaire parfait pour un humain, comment sommes-nous censés trouver le régime parfait pour quelque chose d’aussi étranger à notre propre nature qu’un poulet ? C’est un travail difficile, c’est certain ! Alors amusez-vous avec vos oiseaux, faites attention à leur santé générale, donnez-leur beaucoup de restes de table et d’insectes, et changez leur nourriture quand vous le jugez bon. Parfois, il faut changer de marque plusieurs fois avant de trouver ce qui vous convient – et c’est très bien ainsi ! Alors bonne chance à vous et à tous vos jolis oiseaux !