1. ne pas traiter correctement (ou pas du tout) l’eau du robinet

L’eau du robinet contient du chlore, qui est sans danger pour l’homme, mais qui constitue une condamnation à mort pour les créatures aquatiques. La plupart d’entre nous l’ont appris très tôt : soit l’eau du robinet doit rester à l’écart pendant 24 heures pour que le chlore s’évapore, soit elle doit être traitée avec l’un des nombreux déchlorateurs disponibles pour se débarrasser instantanément du chlore.

Mais le chlore n’est pas le seul danger en jeu. Il peut y avoir de l’ammoniac et des nitrites dans l’eau du robinet (là encore, c’est à peine si l’eau est sûre pour l’homme). C’est pourquoi les amateurs les plus expérimentés utilisent des déchlorateurs comme Prime, un traitement qui détoxifie ces produits chimiques toxiques en plus d’éliminer le chlore.

Il peut y avoir d’autres dangers qui ne peuvent pas être traités par un liquide dans une bouteille. Par exemple, un pH extrêmement élevé ou extrêmement bas, des métaux lourds et des nitrates élevés peuvent exister dans l’eau potable, le dernier étant le pire des contrevenants (car des changements partiels de l’eau seraient inutiles). Si ces niveaux sont dangereux, la plupart des gens suggèrent un système de R.O. qui s’accroche à vos tuyaux afin de filtrer ces polluants.

2. Ne pas faire fonctionner les nouveaux réservoirs avant d’ajouter du poisson

Cette erreur est bien trop courante et est liée au fait que beaucoup de gens ne connaissent pas le cycle de l’azote. On nous a enseigné qu’il faut procéder à des changements partiels de l’eau afin d’éliminer les déchets des poissons avant qu’ils ne compromettent leur santé, mais ce n’est pas aussi simple. La vérité, c’est que les poissons vivent constamment dans leur propre crasse ; ils urinent et défèquent tous les jours. Alors comment s’en sortir en effectuant des changements partiels de l’eau ? Comment les poissons durent-ils si longtemps avant cela ? Répondez : Le cycle de l’azote.

Processus naturel qui se construit avec le temps, les bactéries bénéfiques mangent l’ammoniac toxique produit par les déchets de poisson, transformant l’ammoniac en nitrites, une autre toxine (bien que moins toxique). Ensuite, les bactéries mangent tous les nitrites, les transformant en nitrates, les moins nocifs et seulement toxiques à 30-40 ppm. Une chaîne suit donc dans ce système naturel, transformant la présence toxique en une présence sûre, jusqu’à ce que les nitrates (le résultat final) deviennent trop élevés, ce qui est le but des changements d’eau ; nous le faisons pour réduire les nitrates.

Cependant, vous ne disposez pas de cette bactérie bénéfique lorsque vous installez un nouveau réservoir. Pour construire ce système, vous devez disposer d’eau, d’un filtre en état de marche et d’ammoniac pour démarrer le processus. Il faut compter entre 4 et 8 semaines pour que le cycle s’achève, et il sera alors sans danger pour les poissons.

Bien sûr, beaucoup de gens n’aiment pas l’idée d’avoir un aquarium en fonctionnement pendant un à deux mois sans rien y vivre, et se contenteront d’y mettre des poissons robustes pour aider à réguler l’ammoniac et le cycle, mais je décourage cette idée. Vous finirez par perdre ces poissons pendant la procédure, et c’est tout simplement cruel.

Si vous êtes trop impatient pour attendre, vous pouvez acheter des bactéries bénéfiques dans une bouteille, et réduire les 4-8 semaines à une semaine.

3. trop peu de changements d’eau et pas d’aspiration du gravier

Peu importe la qualité de votre filtration, le résultat final est toujours le même : les nitrates. Si vous ne disposez pas d’un média filtrant absorbant les nitrates, seuls des changements partiels de l’eau avec peu ou pas de nitrates les réduiront de manière significative, donnant à vos poissons une bouffée d’air frais – pour ainsi dire. Quelle que soit la légèreté de la charge biologique, vous ne pouvez pas vous en tirer avec des changements d’eau mensuels et vous attendre à des poissons en bonne santé. L’empoisonnement par les nitrates tuera et ajoutera encore plus de nitrates à l’eau (provenant des carcasses), en plus de provoquer des mini cycles.

Vous pouvez vous en tirer avec des changements d’eau bihebdomadaires, mais la quantité changée devra être un pourcentage important, et cela dépend du ratio eau et déchets. Il est préférable d’effectuer de petits changements d’eau hebdomadaires que de grands changements bihebdomadaires, mais cela peut se faire avec une charge biologique légère.

Si vous voulez siphonner l’eau, pourquoi ne pas aspirer le substrat pendant que vous y êtes ? Si vous n’aspirez pas régulièrement le substrat, les déchets s’accumulent au fil du temps, ce qui fait que les nitrates augmentent plus vite qu’ils ne le devraient.

4. 100% des changements d’eau

Je n’y connais pas grand-chose en matière de bols, mais lorsque vous changez un aquarium, vous devez éviter d’effectuer plus de 50 % des changements dans les 24 heures, sauf en cas d’urgence (comme exposer l’eau de javel dans le réservoir). Certains disent que les grands changements ne sont pas à faire parce que vous perdez des bactéries bénéfiques, mais celles-ci se développent à la surface des objets dans l’eau ; seul un minuscule pourcentage se trouve dans l’eau elle-même.

La vraie raison pour laquelle vous ne voulez pas effectuer d’énormes changements dans l’eau est que vous risquez de faire subir à vos poissons un choc de pH. Le PH est le niveau d’acidité (eau douce) ou d’alcalinité (eau dure – minéraux) de l’eau, et bien que la plupart des plages soient tolérables pour les poissons, les fluctuations du pH peuvent tuer.

L’eau qui sort directement du robinet change souvent de pH après avoir été exposée à l’air pendant 24 heures. Ce n’est pas toujours le cas, mais c’est l’habitude. Mon robinet sort à 7,4. Vingt-quatre heures plus tard, dans une tasse, il est de 8,4. C’était l’inverse dans ma dernière maison.

Le choc du PH va stresser et potentiellement tuer les poissons, surtout si leur système immunitaire n’était pas à la hauteur au départ. La modification du pH doit être progressive. Il est souvent recommandé de ne pas modifier le pH de vos poissons de plus de 0,3 dans les 24 heures, à moins qu’il ne s’agisse de poissons robustes, vous pouvez alors vous en tirer avec un changement de 0,5. C’est pourquoi les petits changements partiels sont préférables aux grands changements.

Si vous devez procéder à un changement d’eau important (si cela peut attendre), laissez reposer pendant 24 heures toute l’eau que vous prévoyez de mettre dans le réservoir.

5. Retirer tous les médias filtrants en même temps et rincer avec un robinet

La plupart des bactéries bénéfiques vivent dans le filtre, plus précisément sur le support du filtre (fil dentaire, charbon, éponge, anneaux de céramique). Le filtre peut “polir” votre eau, la gardant claire et inodore grâce au charbon de bois, mais son véritable objectif est de maintenir vos poissons en vie grâce au cycle de l’azote. Je déteste la façon dont les sociétés de filtres Hang On the Back (HOB) encouragent la pratique consistant à changer complètement le média filtrant pour des raisons de commodité. Chaque fois que vous remplacez cette cartouche par une cartouche sèche, vous nuisez à votre aquarium, car les bactéries bénéfiques doivent être maintenues humides.

Au lieu de remplacer toute la cartouche, il suffit de la rincer afin d’éliminer les débris accumulés dans le boîtier du fil dentaire (pour que l’eau puisse s’écouler correctement), et de remplacer le charbon actif si vous souhaitez poursuivre la filtration chimique (bien que beaucoup considèrent le charbon comme un gadget et inutile). Alors que le charbon doit être remplacé toutes les deux semaines, le fil du filtre peut rester un mois sans être remplacé, dans la plupart des cas. Mais si vous rincez le média filtrant, n’utilisez pas l’eau du robinet. Le chlore tue les bactéries, alors rincez ou frottez doucement le fil dentaire dans un seau d’eau d’aquarium/déchlorée.

6. Surcharge de votre réservoir

Lorsque les gens installent un nouvel aquarium, ils sont excités et veulent que le réservoir soit rempli d’activité, mais ils peuvent, sans le savoir, passer par-dessus bord. Ce n’est pas parce que vous pouvez mettre 40 guppies dans un aquarium de 20 litres que vous devez le faire. N’oubliez pas que ce sont les poissons qui doivent vivre dans l’aquarium, pas vous. Voudriez-vous vivre dans une petite maison avec cent personnes ? Avec des tas d’excréments dans chaque pièce, sans possibilité d’échapper à l’air misérable et toxique ? C’est ce qu’est l’intoxication par les nitrates, et pour éviter cela avec votre réservoir surchargé, vous devrez effectuer de grands changements d’eau plusieurs fois par semaine. Évitez simplement de surcharger votre aquarium ; retournez les poissons si vous le pouvez, ou donnez-les à un ami ou sur une liste de crabes.

Pour obtenir des avis sur les idées de stockage, demandez sur les forums sur les poissons. Vous pouvez également vous rendre sur le site aqadvisor.com, qui vous donnera une estimation approximative des idées de stockage par rapport à l’espace, à la compatibilité des poissons et à la filtration.

7. suralimentation des poissons

Beaucoup de décès de poissons sont dus soit à un empoisonnement à l’ammoniac/nitrite/nitrates, soit à une suralimentation. Contrairement aux chats, aux chiens et aux mammifères en général, les poissons continuent à manger même si leur estomac explose. Dans la nature, ils ne savent pas ce que signifie être rassasiés, on ne peut donc pas se fier à leur comportement. Les poissons agiront toujours comme s’ils avaient faim. On dit que lorsque vous nourrissez les poissons, ils ne doivent manger qu’autant qu’ils peuvent en 2 ou 3 minutes (et ce, pour un repas par jour). Donc s’il reste de la nourriture dans le réservoir après 2 ou 3 minutes, retirez-la immédiatement.

8. Manque de recherche sur les besoins des poissons et leur compatibilité

Tant de gens achètent des poissons ou d’autres créatures aquatiques sur un coup de tête dans les magasins, alors qu’ils doivent tenir compte de ce qui suit :

  • Quelle est leur taille et quelle est la taille minimale du réservoir pour cette espèce ?
  • Quelles températures préfèrent-ils ?
  • Quel pH préfèrent-ils ?
  • Doivent-ils être en groupe ? Si oui, combien ?
  • Sont-ils agressifs ou pacifiques ?

Il ne suffit pas de savoir s’ils sont d’eau douce ou d’eau de mer. Toutes les espèces ont des besoins différents. Faites vos recherches avant d’ajouter des poissons dans un bassin communautaire.

9. Utilisation de l’aquarium comme veilleuse

Les poissons ont besoin du jour et de la nuit aussi. Ils dorment comme n’importe quel autre animal, et cette obscurité les aide à s’enregistrer quand il est temps de se coucher. Les poissons peuvent dormir avec la lumière allumée, mais il est sain pour eux d’être dans le noir. Même s’il est tentant de laisser la lumière allumée, n’oubliez pas de l’éteindre lorsque vous allez vous coucher. Je laisse la lumière de mon aquarium allumée 12 heures par jour. Si vous êtes distrait comme moi, achetez une minuterie pour aquarium que vous pouvez vous procurer dans n’importe quel magasin d’aquariophilie pour qu’ils puissent s’allumer et s’éteindre à l’heure prévue.

10. Déversement de médicaments au premier signe de problème

La médecine des poissons est un dernier recours. Lorsque les poissons tombent malades, c’est presque toujours parce que les paramètres de l’eau sont en mauvais état, ce qui signifie qu’il y a soit de l’ammoniac, soit des nitrites dans l’eau, soit des nitrates à un niveau dangereux. Si vous pensez que vos poissons ont des champignons, des infections bactériennes ou des parasites, vérifiez d’abord les paramètres de l’eau pour vous assurer que tout est à sa place.

Lorsque vous soupçonnez que des poissons sont malades, effectuez immédiatement un changement partiel de l’eau, quoi qu’il arrive ; c’est le geste le plus sûr que vous puissiez faire en traitant vos poissons. Du sel d’aquarium d’eau douce peut également être ajouté pour aider à la guérison, mais ne faites pas de surdose. Les poissons et les invertébrés sans écailles sont sensibles à une forte salinité, aussi n’ajoutez pas plus d’une cuillère à soupe par 5 litres pour éviter de leur nuire. De plus, le sel ne s’évapore pas ; seuls des changements d’eau partiels l’élimineront, donc ne continuez pas à ajouter du sel si vous ne changez pas l’eau. Souvent, les changements d’eau et le sel d’aquarium seul permettent de traiter les premiers stades d’une maladie.

La raison pour laquelle vous devriez utiliser des médicaments en dernier recours est la suivante : a) il est très difficile de diagnostiquer les poissons, car de nombreuses affections différentes présentent des symptômes similaires ; le changement d’eau et le traitement du sel sont larges et efficaces, b) certains médicaments peuvent nuire à d’autres espèces de poissons (comme le melafix et le poisson labyrinthe, ou les ingrédients du cuivre et les invertébrés), et c) les médicaments peuvent détruire vos bactéries bénéfiques, ce qui provoquera de l’ammoniac et des nitrites, et cela entraînera probablement plus de morts de poissons que la maladie elle-même.

Pour moi, le dernier recours est après 5 jours de changement d’eau et d’ajout de sel de façon appropriée et les symptômes continuent à s’aggraver. Cela ou lorsque les poissons cessent de manger, alors j’achète des médicaments, car certaines maladies sont si avancées qu’il faut quelque chose de plus fort. Assurez-vous de savoir ce qui fait mal à vos poissons avant de leur donner des médicaments. Faites des recherches sur chaque médicament que vous envisagez de prendre et voyez quels sont leurs effets secondaires : vont-ils faire du mal aux invertébrés ? Tueront-ils les bactéries bénéfiques ?

Si un seul poisson présente des signes de maladie, il faut le sortir de l’aquarium et le traiter avec des médicaments dans un réservoir d’hôpital.