La lumière UV facilite la production de calcium

Si vous élevez des reptiles, vous avez probablement appris qu’ils ont besoin d’une exposition régulière aux rayons ultraviolets (UV), et que les UV sont essentiels à la bonne utilisation du calcium dans l’organisme. Les UV interviennent dans la conversion de la prévitamine D en vitamine D (calciférol), qui est ensuite acheminée vers le foie pour sa conversion finale en 25-hydroxyvitamine D (25(OH)D), sa forme active. Pour rester en bonne santé, tous les vertébrés ont besoin de calcium dans leur alimentation. Le calcium, combiné aux phosphates, constitue le principal composant de l’os, mais il est également essentiel au développement du cartilage et à la capacité des cellules nerveuses à envoyer des messages. Le corps utilise le calcium en permanence, il doit donc être constamment renouvelé. En cas d’hypocalcémie prolongée, les os deviennent plus faibles et plus mous (ostéoporose), et les nerfs fonctionnent mal ou ne fonctionnent plus. Si elle n’est pas traitée, une hypocalcémie grave peut être mortelle.

Comment la vitamine D est-elle absorbée ?

Les vertébrés peuvent soit absorber la vitamine D directement à partir de leur nourriture, soit convertir par photosynthèse un précurseur appelé 7-déhydrocholestérol en vitamine D dans la peau. Cette conversion nécessite une exposition à la bande B de la lumière ultraviolette (UVB), lumière d’une longueur d’onde de 270 à 300 nm. La photosynthèse de la vitamine D est commune à la majorité des espèces animales et végétales.

Les reptiles diurnes (actifs à la lumière du jour), dans la mesure où ils ont été testés, appartiennent à cette dernière catégorie. Les recherches montrent également que les geckos (et probablement d’autres lézards nocturnes) utilisent également l’exposition à la lumière pour produire du D3, et que leur peau est considérablement plus efficace dans le déroulement du processus. En raison de l’hypersensibilité de la peau des geckos, ils peuvent produire des niveaux de vitamines adéquats lors de leur brève exposition au soleil.

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Que doivent fournir les éleveurs de reptiles pour garantir que leurs animaux obtiennent les quantités nécessaires de vitamine D3 et de calcium ?

Lumière ultraviolette

Il est probable que tous les reptiles nécessitent au moins une exposition minimale aux UVB, bien que les besoins spécifiques de la plupart des espèces soient inconnus. La meilleure source d’UVB est, bien sûr, la lumière naturelle du soleil, mais à moins que les animaux ne soient hébergés à l’extérieur, cela est rarement possible. Une propriété peu pratique des UV est qu’ils sont absorbés ou réfléchis par le verre. Cela signifie que même si un terrarium en verre est placé près d’une fenêtre exposée au soleil, la plupart des UV seront arrêtés par la fenêtre et le verre du terrarium. En revanche, les infrarouges pénètrent dans le terrarium et le réchauffent, éventuellement à des niveaux mortels.

Les gardiens de terrariums d’aujourd’hui disposent de nombreuses lampes ultraviolettes, qui se présentent le plus souvent sous la forme de tubes fluorescents qui s’insèrent dans n’importe quel porte-tube fluorescent. Tous les tubes de lumière UV ne sont pas égaux : il est important de se procurer un tube qui produit de la lumière UVB. Plus précisément, il doit émettre au moins cinq pour cent de sa lumière dans la partie UVB du spectre. Plusieurs marques de ce type de lampes sont disponibles, comme ReptiSun de Zoo Med. Les différentes ampoules ont des niveaux de rendement différents, alors assurez-vous de faire correspondre le rendement aux besoins spécifiques de vos reptiles. Les lézards diurnes et les tortues tropicales doivent être équipés de lampes qui émettent 10 % d’UVB, alors que les lézards tempérés, la plupart des serpents et les lézards nocturnes n’ont besoin que d’une lampe de 5 %.

Quelle est la quantité d’exposition aux UVB suffisante ? Les données permettant d’étayer toute recommandation spécifique sont limitées, mais les reptiles du désert prospèrent lorsqu’on leur donne accès aux UVB pendant deux à douze heures par jour. Remarque : les reptiles ont toujours besoin d’endroits dans le terrarium qui leur permettent de se retirer complètement de la vue et de l’exposition à la lumière. Tout comme ils se réfugient sous une écorce ou une pierre lorsqu’ils sont en surchauffe, ils se protègent des excès d’UVB.

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Vitamine D3

La vitamine D3 est une hormone stéroïde importante produite dans la peau à partir d’une autre molécule, le 7-déhydrocholestérol, en présence d’UVB. Sa fonction la plus essentielle est de convertir le précurseur, qui a une activité chimique limitée, en une molécule qui s’attache facilement à l’ion calcium. C’est le D3 qui transporte le calcium dans et hors du sang. Le rôle le plus connu du calcium est de se déposer pour fabriquer et entretenir les os. Il est évident que lorsque le taux de calcium est trop faible, les os commencent à se décomposer et ne sont pas réparés. La seule façon dont le calcium est transporté sur de grandes distances dans le corps est par le D3.

Le calcium joue également un rôle essentiel dans le fonctionnement des cellules nerveuses. Lorsqu’un neurone envoie son impulsion au neurone suivant dans une séquence, c’est le calcium qui fait que les neurotransmetteurs chimiques sortent d’un neurone et font sauter la synapse au suivant. En l’absence de calcium autour d’un nerf, celui-ci ne peut plus fonctionner ; ce serait comme couper un fil électrique entre une prise de courant et une lampe.

La façon recommandée de fournir aux reptiles une quantité appropriée de vitamine D3 est de donner aux animaux des aliments qui contiennent cette vitamine. Malheureusement, il existe relativement peu d’aliments riches en vitamine D, et certains, comme le lait, ne sont pas adaptés aux reptiles. Les sources comprennent les huiles de poisson, les poissons frais de l’océan (morue, thon, maquereau, sardines et saumon), les œufs et le foie.

Les suppléments de D3 doivent être utilisés avec parcimonie et uniquement dans des circonstances particulières, par exemple en cas de maladie métabolique des os, de léthargie chronique ou de réactions anormalement lentes.

Conditions sanitaires associées aux UVB et au D3

Avec une alimentation adéquate, il est extrêmement difficile de souffrir d’une toxicité de la vitamine D3 (hypervitaminose D3). En effet, une exposition prolongée aux UVB commence en fait à dégrader à la fois la prévitamine D3 et la vitamine D3. Néanmoins, les taux de vitamine D3 peuvent augmenter et provoquer des symptômes qui vous avertissent que vous devez faire quelque chose pour les réduire. L’hypervitaminose D3 entraîne une augmentation des taux de calcium dans le sang, une calcification des tissus mous et une entrave aux mouvements des articulations, une malformation des os avec des dépôts de calcium externes (« oignons »), une altération de la fonction nerveuse, une diminution de la flexibilité des valves du cœur et une destruction des néphrons des reins. Cette affection est très rarement le résultat d’une exposition aux UVB ; elle provient plutôt de l’administration excessive de vitamine D3 elle-même. La meilleure façon de corriger cette condition est de retenir des doses supplémentaires de D3.

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Les lézards peuvent développer une léthargie et des os mous, mais ils ont des dépôts de calcium qui s’accumulent dans les muscles et autres tissus mous. C’est une indication typique d’une exposition insuffisante aux UVB et qui n’est pas directement liée aux taux de vitamine D ou de calcium. Ces patients doivent être exposés à une bonne lumière UVB pendant plusieurs heures par jour. La rémission peut commencer dans les quelques jours qui suivent.

Résumé

La vitamine D3, le calcium et la lumière ultraviolette dans la bande B sont essentiels pour la santé de la grande majorité des vertébrés, y compris les reptiles. La vitamine D est plus efficace lorsqu’elle est fournie sous forme d’aliment plutôt que de complément. Les carences en vitamine D3 sont mieux traitées par une exposition à des UVB de qualité fournis par une lampe spéciale. Un excès de vitamine D3 est rare car une exposition prolongée aux UVB décompose la D3 disponible. Bien que la vitamine D3 et le calcium minéral soient essentiels à la santé d’un reptile, le traitement primaire d’une carence ou d’un excès de ces substances doit être une utilisation modifiée des UVB.