Un jour, vous vous réveillez et vous remarquez que votre souris domestique ressemble à une balle de golf qu’elle aurait avalée. Si vous n’aviez pas compris depuis une semaine et demie, elle est enceinte. Si vous n’avez jamais vécu cela auparavant, cela peut provoquer une légère panique.

« Je ne suis pas prêt à être parent ! »

« Je ne sais pas comment m’occuper de bébés souris ! »

« Cela ne fait que trois à quatorze bouches de plus à nourrir ! »

Bien que cela semble accablant, s’occuper de bébés souris n’est pas forcément difficile. En fait, la plupart du temps, vous devriez simplement vous asseoir et laisser maman faire le travail. Si vous gardez la tête froide, vous n’aurez peut-être même pas l’impression d’avoir des souris supplémentaires à vous occuper du tout.

J’ai acheté une souris qui a ensuite montré des signes de grossesse. Je me suis tournée vers l’internet – et je suis presque certaine que vous aussi – mais je n’ai pas pu trouver de liste organisée de ce qu’il fallait faire. Vous trouverez d’excellents conseils éparpillés ici et là, mais j’ai pensé qu’il serait utile de les rassembler tous et de vous les fournir en un seul endroit pratique.

Avec un peu de chance, vous remarquerez la grossesse avant que votre animal ne mette bas. Cela vous laisse le temps de préparer les préliminaires :

Que faire si votre souris de compagnie est enceinte

Décidez du nombre d’enfants que vous voulez garder

Décider quoi faire avec les cagemates de maman

Nettoyer la cage une dernière fois

1. Décidez du nombre d’enfants que vous souhaitez garder

Si la portée de votre souris est importante, vous finirez peut-être par vouloir récupérer certains des bébés souris. Nous avons eu de la chance. Notre souris, Rinoa, a donné naissance à une portée de trois souris seulement. Lorsque les souris tombent enceintes en bas âge (six semaines environ), elles n’ont pas autant d’enfants. Celles qui attendent d’être adultes peuvent avoir des portées plus importantes, ce qui fait qu’on peut se retrouver avec un tas de souris. Les bébés peuvent être mignons, mais ne devenez pas un amasseur d’animaux : si vous avez trop d’animaux, tous les animaux souffrent d’une attention partagée de votre part et d’un stress élevé dû à un espace de vie surpeuplé.

Vous avez probablement besoin de les reloger. Ils devraient rester avec leur mère pendant quatre à six semaines – au moins jusqu’à ce qu’ils commencent à manger des aliments solides. Dès qu’ils le peuvent, vous pouvez commencer à publier des annonces. Les animaleries locales peuvent offrir de la place pour un prospectus, et certaines proposent même de les accueillir. Si c’est le cas, cela résout votre problème (à moins que vous ne vous opposiez à l’euthanasie des souris de compagnie invendues). Sinon, leboncoin peut vous donner la meilleure exposition. C’est une méthode malheureuse et frustrante pour gérer la situation, mais si vous ne pouvez pas proposer des souris de compagnie à un ami intéressé, c’est peut-être votre seule option.

2. Décider de ce qu’il faut faire avec les camarades de jeu de maman

Votre animal a probablement des compagnons de cage (il en avait au moins un, probablement il y a environ trois semaines). Ils ne sont pas tous obligés d’y aller, mais le fait de choisir les souris qui peuvent aider à s’occuper des enfants et celles qui peuvent leur nuire pourrait prévenir un éventuel cannibalisme ou une castration.

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Les souris mâles doivent absolument y aller. Je compare souvent la psychologie des souris à la psychologie humaine, mais une différence notable entre les espèces réside dans le rôle des pères qui s’occupent des enfants. Les souris mâles ne s’en soucient guère (alors que la plupart des pères humains assument une certaine responsabilité). La mère protégera ses enfants avec acharnement, et pourrait faire de sérieux dégâts si elle pense que son père – ou toute autre souris mâle – pourrait nuire à sa famille.

Mais honnêtement, vous ne voulez vraiment que les garçons et les filles partagent une cage que si vous avez l’intention de les élever. Donc, tout au plus, vous ne devriez avoir que le père et les autres femelles dans la cage. Faites-le sortir, et certaines sources disent qu’il ne faut pas le remettre avec d’autres mâles une fois qu’il est accouplé. Je ne peux pas donner d’avis sur ce point, car je n’ai jamais élevé de souris et je n’ai pas acheté le père en même temps que la mère.

Les femmes peuvent rester – ou du moins c’est ce qu’on nous a dit. Souvent, les filles aident leurs amies à s’occuper des enfants. Dans une animalerie, j’ai vu une fois l’une d’entre elles apporter de la nourriture au nid pendant que la mère nourrissait les enfants. Nous ne savions pas si nous devions prendre ce risque ou non. Nous faisions confiance à nos sources, mais l’autre souris n’avait elle-même que trois ou quatre semaines. Encore enfant, nous avons choisi de la mettre dans sa propre cage. Je suis triste de vous dire qu’elle semble renfermée et déprimée, mais chaque fois que nous avons essayé de la présenter à Rinoa et aux bébés, Rinoa la poursuivait pour l’effrayer.

Les deux s’entendent bien si on les met en terrain neutre (pas dans une de leurs cages) et qu’on laisse les bébés dans le nid. J’espère avoir plus d’informations à ce sujet plus tard.

3. nettoyer la cage une dernière fois

Une fois que les enfants seront nés, vous voudrez laisser la cage intacte pendant quelques semaines. Dès que vous voyez maman sur le terrain de golf, préparez la cage. Nettoyez-la soigneusement. Recouvrez le fond de bicarbonate de soude et posez la litière en couches très épaisses – vous devriez utiliser des épis de maïs. Bien qu’elle coûte plus cher que les autres types de litière, elle est plus propre, plus saine pour les souris et elle empêchera la pièce de puer pendant plus longtemps.

Remets maman à l’intérieur. Vous avez probablement détruit son nid, alors donnez-lui des matériaux pour en construire un nouveau. Elle apprécierait aussi un endroit sûr et sombre pour construire. Nous avons mis une boîte à kleenex dont un côté est découpé (nous l’avons posée sur le côté découpé et avons laissé les souris entrer et sortir par la fente pour les tissus). D’autres boîtes ménagères fonctionnent tout aussi bien. Mais assurez-vous que le sol lui donne accès à la literie.

Rinoa, la mère, plane près de son nid. Nous avons retiré la boîte de kleenex pour la photo.

1. Souris Pinkie

Dès leur naissance, on les appelle des souris à petit doigt. Si vous les apercevez, vous comprendrez. Sans fourrure, elles ressemblent à des petites choses roses et frétillantes. Vous devriez essayer de voir tous les enfants – si possible, mais sans entrer dans la cage – pour vérifier leur santé (je ne peux pas vous dire quoi faire avec les petits doigts mort-nés. Les trois nôtres étaient en parfaite santé). Écoutez les gazouillis. Cela vous permet aussi de savoir qu’ils sont en sécurité.

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Vous avez une charge de travail légère ici : donnez à maman de la nourriture supplémentaire et éloignez-vous de la cage autant que possible. J’ai lu que si les mères se sentent menacées, elles vont cannibaliser leurs enfants pour leur propre bien. Je ne peux pas prétendre savoir quel raisonnement une souris peut utiliser pour l’amener à grignoter ses enfants comme du pop-corn, mais la première partie de cette affirmation peut sembler vraie. Ne vous approchez pas de la cage et ne la fixez pas trop longtemps. Vous voulez que les souris se sentent en sécurité.

Rinoa, nerveuse et nerveuse depuis que nous l’avons achetée, est soudainement devenue affectueuse et curieuse. Elle s’est approchée de nous pendant cette étape et nous a souvent marché sur les mains ou est sortie de la cage elle-même.

**C’est peut-être pour cela que la méthode que je décris ici fonctionne : Une mère accommodante pourrait être beaucoup plus facile qu’une mère constamment effrayée. Veuillez faire preuve de prudence si vous possédez cette dernière.**

Tant qu’elle est consentante, vous pouvez vous occuper de la mère et jouer avec elle comme d’habitude pendant cette période.

2. Leur fourrure commence à pousser

Après environ cinq jours, les petits doigts deviennent moins roses, et vous pouvez commencer à voir leur coloration et leur marquage. À ce moment-là, vous devriez commencer à les manipuler pendant de courtes périodes. Faites preuve de prudence si la mère semble nerveuse. Nous nous asseyions toujours sur le lit et laissions la mère se promener librement, lui permettant de voir les enfants.

Essayez de garder les bébés ensemble et essayez de les garder au chaud. Vous verrez souvent des souris auriculaires essayer de se glisser sous les autres – elles ont besoin de plus de chaleur que les souris adolescentes. Ne passez pas trop de temps avec elles.

Quand vous les remettez, mettez la mère dans la cage, puis tenez les enfants sur vos mains à côté du nid. Donnez à la mère la possibilité de déplacer ses enfants par elle-même – cela, m’a-t-on dit, la rend moins nerveuse parce qu’elle a le contrôle.

Répétez cela tous les jours.

3. leurs yeux s’ouvrent

Les bébés ne quitteront probablement pas le nid avant au moins sept à douze jours. Tout dépend du moment où leurs yeux s’ouvrent. Une fois qu’ils peuvent voir, leur instinct d’exploration se déclenche et ils veulent tout inspecter dans le monde. Rinoa n’a pas fait cela, mais certaines mères les ramèneront de force au nid.

Les jeunes souris se déplacent rapidement. Les manipulations quotidiennes devraient rendre votre odeur familière, mais gardez quand même un œil sur elles.

4. Stade des puces

Ce point de leur développement est également désigné par le terme « stade du pop-corn », mais après le commentaire de cannibalisme que j’ai fait sur le pop-corn, je pense que je devrais plutôt utiliser « puce ».

Vous pouvez sans risque les considérer comme des petites souris. Les enfants humains passent par une phase où ils apprennent à coordonner leurs capacités motrices. Chez les souris, cela se manifeste par des mouvements saccadés et beaucoup de sauts comme des puces. Ils commencent également à grimper.

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Si vous ne l’avez pas encore fait, vérifiez les barreaux de la cage. Une de nos cages a des barreaux espacés d’environ 1,3 cm, alors que la cage dans laquelle nous gardons les enfants ne les espace que de 0,5 cm. Les souris au stade de puce peuvent ramper à travers les ouvertures de 1,3 cm. En fait, tôt ce matin, j’ai entendu un grincement de panique et je me suis réveillé pour découvrir que l’une d’entre elles avait rampé hors de sa propre cage et dans la cage où nous gardons notre souris mâle antisociale.

Inspectez votre cage, même si les barreaux sont proches les uns des autres. J’ai trouvé qu’un des loquets avait une ouverture assez grande pour qu’une souris puisse s’y glisser. Inspectez votre cage avec soin et assurez-vous de ne pas trouver de sorties secrètes qu’un tout petit mammifère pourrait trouver excitantes et aventureuses.

**Veuillez utiliser des cages avec des barreaux. Les aquariums en verre répriment leur instinct de grimpeur. Vous pouvez rendre vos souris plus heureuses en leur permettant d’utiliser les murs et le plafond de la cage en plus de l’espace au sol**.

Pendant cette étape, nous avons vu nos souris commencer à grimper dans le plat de nourriture et à boire à la bouteille d’eau. Cela signifie que le processus de sevrage a commencé. Les enfants cessent lentement de compter sur leur mère pour le lait et commencent à manger des aliments solides.

5. Levage des queues

À la fin du stade de la puce et du sevrage, vous pouvez traiter les souris de la même manière que les adultes. Accordez leur attention. Laissez-les courir sur une roue. Mettez des choses intéressantes dans leur cage pour qu’elles puissent les explorer et grimper.

De plus, avant six semaines, vous pouvez vouloir séparer les filles des garçons – à moins que vous ne vouliez revivre tout cela, sauf que les bébés souris auront deux queues. Il faut un maître pour déterminer leur sexe. Le mieux que l’on puisse faire est de deviner – soulevez leur queue si vous en avez l’occasion. Vous verrez la même chose sur les souris filles et garçons : un petit trou sous le conte (qui sera la façon dont elles vous laisseront des cadeaux dans le futur) et un petit bouton un peu plus bas. Le bouton a un aspect légèrement différent selon le sexe, mais le meilleur indicateur est que la distance entre ces caractéristiques anatomiques sera plus courte sur les souris femelles.

Mais même les experts se trompent parfois sur le genre. Vous pouvez identifier positivement un mâle plus âgé – s’il semble qu’ils traînent un raisin derrière eux, vous avez un garçon – mais à ce stade, il est peut-être trop tard. Je suis désolée, mais il est peut-être déjà trop tard. J’aimerais pouvoir vous en dire plus.

Que va-t-il se passer ensuite ?

Une fois ce mois et demi de soins spéciaux terminé, les souris peuvent vivre indépendamment de leur mère. Si vous prévoyez de les garder, assurez-vous d’avoir suffisamment d’espace dans la cage – une cage de taille moyenne pour deux souris – et si vous gardez les mâles, ne les séparez pas ou ils risquent davantage de se battre en vieillissant (vous pouvez alors lire mon article sur la souris alpha). Les prospectus, les animaleries et les amis restent les meilleures options pour les souris que vous ne pouvez pas garder. La leboncoin est sommaire, mais elle offre une certaine visibilité.

Sinon, amusez-vous avec vos nouveaux amis rongeurs.