Il existe de nombreuses races de chevaux rares dans le monde, et ces races patrimoniales rares sont poussées à disparaître par les exigences de la société actuelle. Les agriculteurs abandonnent leurs animaux de trait, comme les chevaux, au profit de tracteurs et d’autres inventions mécanisées pour accroître la productivité et répondre aux demandes des consommateurs. Voici l’histoire de quatre des rares races de chevaux du monde.

Le cheval caspien en jeu

La liste des priorités de l’American Livestock Breeds Conservancy

La mission de l’American Livestock Breeds Conservancy est :

  • « Assurer l’avenir de l’agriculture par la conservation génétique et la promotion des races de bétail et de volaille menacées ».

Examinons quelques races patrimoniales de leur liste de priorité de conservation (CPL) qui sont classées comme critiques :

  • Caspiens
  • Chevaux de trait crème américains
  • Baies de Cleveland
  • Races coloniales espagnoles telles que les mustangs coloniaux espagnols

Dessin d’un cheval de trait crème américain

Le cheval de trait crème américain

Le cheval de trait crème américain est la seule race de cheval de trait amérindien. Il a été créé en 1905 avec la jument de fondation « Old Granny » et a été reconnu comme une race par le National Stallion Enrollment Board et le ministère de l’agriculture de l’Iowa en 1950. Les « Creams » étaient menacés d’extinction en raison de la mécanisation de l’industrie agricole et de la popularité des équipements agricoles tels que les tracteurs.

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En 1982, C. T. Rierson et d’autres ont commencé à faire revivre la race. Il a acheté les meilleurs poulains crème disponibles et a documenté leurs pedigrees. Finalement, il a contribué à la fondation de l’American Cream Horse Association of America (le nom a ensuite été changé en American Cream Draft Horse Association). La même année, l’American Cream Horse a été classé comme race menacée par l’American Livestock Breeds Conservancy.

Le Cream Draft américain se distingue par trois traits :

  • Couleur crème
  • Yeux d’ambre
  • Peau rose

Ils ont environ 15,3 mains (63 pouces ou 1.6002 mètres) et sont faciles à entraîner, désireux de plaire et bons au harnais. Selon l’ACDHA, il en existe moins de 400.

L’habitat des chevaux de la mer Caspienne

Vidéo d’un étalon caspien

Le cheval de la mer Caspienne

Selon le site web de la Société du cheval caspien :

  • « La Caspienne est probablement la plus ancienne race de cheval domestique qui existe. »

Cette affirmation est confirmée par la richesse des artefacts, des dessins sur pierre et des écrits anciens représentant des chevaux de type caspien. La race, que l’on croyait éteinte, a été redécouverte sur les rives de la mer Caspienne – un vestige d’environ 50 chevaux – et a été ravivée par les efforts de Louise Firouz. Elle est classée comme une espèce en danger critique d’extinction par l’American Livestock Breeds Conservancy et comme une espèce menacée par le Rare Breed Survival Trust. En 2008, il restait environ 1 600 caspiens dans le monde, dont seulement 500 en France.

Le Caspien est une excellente petite race qui mesure entre 10,2 (42 pouces ou 1,0668 mètres) et 12,2 (50 pouces ou 1,27 mètres) mains. Elle est excellente pour sauter et conduire, et sa petite taille en fait une monture parfaite pour les enfants. Rapide et agile, mais d’un tempérament doux et facile à conduire, la Caspienne a beaucoup à offrir.

Comment notre énergie affecte nos chevaux

Vidéo d’une baie de Cleveland

Le cheval de la baie de Cleveland

La baie de Cleveland date du XVIIe siècle et est la plus ancienne race de chevaux de Grande-Bretagne. Ils étaient à l’origine des animaux de travail pour les monastères et servaient à transporter des paquets de marchandises. Plus tard, ils ont trouvé une place de choix dans le monde de l’agriculture et des transports en tirant des chariots, des charrettes et des calèches. Ils sont répertoriés par l’American Livestock Breeds Conservancy et la RBST comme étant d’une importance capitale, avec moins de 500 dans le monde et moins de 200 en France.

Les pelages sont toujours bai mais peuvent présenter des variations de couleur comme le bai clair (rougeâtre), le bai ordinaire, le bai foncé ou le bai clair avec des points sombres et sans marques blanches à l’exception d’une petite étoile sur le front. Ils mesurent 16 mains (64 pouces ou 1,6256 mètres). Ils sont appréciés pour leur intelligence, leur robustesse et leur endurance, et sont aujourd’hui utilisés pour les travaux agricoles, la conduite, la chasse, comme montures de police ou pour les expositions.

Le mustang colonial espagnol

Le cheval espagnol colonial

Les races espagnoles coloniales sont un groupement désigné par l’American Livestock Breeds Conservancy pour les chevaux d’origine espagnole. Selon leurs termes, « Le cheval espagnol colonial est un groupe de races étroitement apparentées qui descendent de chevaux amenés en Amérique dans les années 1500 ». Certains des points communs de cette race sont :

  • Taille : de 13,2 mains (54 pouces ou 1,3716 mètres) à 15 mains (60 pouces ou 1,52400 mètres)
  • Poids : de 700 à 900 kgs
Comment entraîner un cheval

Les races coloniales espagnoles sont généralement faciles à vivre et ont un bon caractère. Elles sont utilisées pour les travaux agricoles, les expositions et l’équitation. Elles sont considérées comme essentielles par l’American Livestock Breeds Conservancy.

Pourquoi il est important de préserver les races rares du patrimoine américain

Il est vital de préserver la diversité génétique, l’intégrité des pools génétiques et les attributs des races de chevaux rares du monde. Ces races historiques font partie de la culture agricole et de l’histoire du monde.

Les populations de nombre de ces races sont en augmentation, mais il reste encore du travail à faire. Pour plus d’informations sur la préservation des espèces équines menacées, visitez votre bibliothèque locale ou les sites web de l’American Livestock Breeds Conservancy ou du Rare Breeds Survival Trust.

Sources

  • American Cream Draft Horse Association
  • Université d’État de l’Oklahoma, « American Cream Draft ».
  • Cleveland Bay Horse Society of North America (CBHSNA), « Un cheval avec une histoire ».
  • Société du cheval caspien des Amériques (CHSA,) « Histoire du cheval caspien »