Ce n’est pas vraiment du caca que les cobayes mangent. Cependant, il ressemble à du caca et sort du même endroit. Et c’est en fait vital pour la santé et le bien-être de votre cochon d’Inde. La vérité est définitivement plus étrange que la fiction.

Nommez cette boulette

Les cochons d’Inde excrètent deux sortes de boulettes brun foncé. L’une est le caca que nous connaissons et attendons tous, mais l’autre est un composé de vitamines et de protéines qui aident le cochon d’Inde à digérer les vitamines B. On les appelle des cécotrophes. Elles sont très similaires aux crottes que produisent les animaux à sabots comme les vaches, les cerfs et les girafes.

Ces animaux ne peuvent pas mastiquer suffisamment leur nourriture pour la digérer correctement. Dans le cas de la boue, elle se dépose dans le rumen pour être travaillée par les acides, puis remonte dans l’œsophage pour être mâchée à nouveau. Après cela, elle peut être digérée. Dans le cas d’un cobaye, il n’y a pas de rumen, donc la « carie » sort dans l’autre sens pour une deuxième mastication.

Les caecotrophes sont plus malléables et plus odorantes que leurs homologues du caca. Vous ne les verrez que très rarement. Si vous les voyez, ce n’est généralement pas un bon signe. Les cochons d’Inde les ingèrent généralement dès qu’ils savent qu’elles sont sur le point de sortir. Si vous avez déjà vu votre cochon d’Inde mâcher après avoir nettoyé son derrière, vous savez maintenant ce qu’il mâche. Si votre cochon d’Inde ne mange pas ses cécotrophes, il sera très vite sous-alimenté.

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Que faire quand votre cochon d’Inde ne mange pas ses caecotrophes

Les cobayes plus âgés, surtout les verrats (mâles) mais très occasionnellement les truies (femelles), perdent le tonus musculaire dans la région de leur anus. Cela peut parfois entraîner un impact sur les fesses, où le caca et les cécotrophes ne sortent pas. Vous ou un vétérinaire devrez enlever manuellement l’amas d’excréments. Le cochon d’Inde pourrait vouloir manger la masse. N’arrêtez pas le cochon d’Inde.

En attendant, votre petit cochon aura besoin de certains aliments spéciaux pour éviter qu’il ne soit mal nourri. Le germe de blé grillé est recommandé, ainsi que des suppléments de vitamines solubles dans l’eau (si votre cochon continue à boire normalement). En cas de doute, appelez le vétérinaire, s’il vous plaît !

Les lapins en mangent aussi

Les lapins produisent également des caecotrophes, alors si vous voyez un lapin qui grignote ce qui semble être du caca, ne vous inquiétez pas. Vous ne les verrez généralement pas, car le lapin sait instinctivement quand il arrive. Si vous voyez beaucoup de lapins atteints de cécotrophes, il ne s’agit généralement pas de diarrhée, comme le suggèrent certains manuels de soins aux lapins plus anciens. Cela signifie que le lapin suit un régime trop riche. Si le lapin refuse toujours de manger des cécotrophes, vous devez alors consulter un vétérinaire.