Il n’y a pas si longtemps, mon petit ami et moi étions assis dans notre salon et nous disions à quel point il serait cool d’élever des poules pour les œufs. Nous en avons beaucoup parlé pendant plusieurs mois, mais c’était toujours quelque chose que nous avions prévu de faire plus tard… dans des années.

L’instant d’après, nous sortions de la quincaillerie avec quatre petits poussins en notre possession. Oups ! Il était temps de faire des recherches sérieuses !

J’ai fait des recherches ! J’ai passé plusieurs jours à lire des blogs et à discuter avec d’autres personnes qui élèvent leurs propres poulets. En plus de mes recherches, nous avons certainement appris des leçons assez difficiles par essais et erreurs.

Après environ un an, nos filles sont en pleine forme et pondent des œufs tous les jours ! J’ai découvert qu’il est en fait super facile d’élever des poulets. Il y a cependant certaines choses que j’aurais aimé savoir avant de ramener ces chicas à la maison ce jour-là. J’aimerais partager avec vous ce que j’ai appris !

1. Vous n’avez probablement pas besoin de plus de quatre poulets

Nous en avons quatre. Mes poules pondent chacune un œuf par jour. C’est quatre oeufs par jour. Cela fait 28 oeufs par semaine. Cela fait 112 oeufs par mois. Est-ce que vous mangez vraiment autant d’oeufs ? Je sais que non ! Nous mangeons ce que nous pouvons, et nous partageons le reste avec notre famille et nos voisins.

Quand nous avons acheté nos poulets, nous en avons presque eu six. On nous a dit que “six, c’est une bonne quantité de poulets”. Avec le recul, je suis content qu’on ne l’ait pas fait ! Six poulets auraient produit 42 œufs par semaine, et il n’y a aucun moyen de suivre ce rythme. De plus, nous aurions eu besoin d’un autre poulailler, car quatre poules repoussent déjà les limites d’un poulailler de taille standard.

2. …mais n’obtenez pas moins que trois

Les poulets se débrouillent mieux en groupe. Plus on est nombreux, plus on rit, mais essayez de rester à trois ou plus. Tout ce qui est inférieur à ce chiffre perturbe la hiérarchie et le comportement naturel de leur troupeau. Elles peuvent se sentir seules et se retrouver avec des problèmes de comportement assez défavorables (comme ne pas pondre d’œufs !).

3. Votre ville a probablement des lois contre les poulets de basse-cour

Saviez-vous que les poulets sont techniquement des animaux de ferme ? Je ne le savais pas. Cela signifie que lorsque les arrêtés municipaux sont concernés, ils ne sont pas traités comme n’importe lequel de vos autres animaux de compagnie.

Avant de ramener des poulets à la maison, vérifiez les arrêtés municipaux pour vous assurer que vous respectez les règles. Si vous vivez en dehors des limites de la ville, vous devriez vous en sortir, mais si vous vivez dans la ville (comme moi), vous serez soumis à certaines règles et réglementations.

Les erreurs à éviter dans l'élevage des poulets : Notre histoire

Par exemple, ma ville autorise les poulets, mais seulement les poules. Aucun coq n’est autorisé (car les coqs ont tendance à être bruyants). Trois poules au maximum sont autorisées, et la structure dans laquelle elles sont logées doit se trouver à au moins 15 mètres de toutes les maisons environnantes. Cela signifie qu’elles ne peuvent pas se trouver à proximité de ma maison ou des maisons de mes voisins.

Malheureusement pour moi, je ne savais pas qu’il existait des règlements municipaux jusqu’à ce que j’achète mes poules. Il est évident que, puisque j’en ai quatre, je suis en violation de la règle des trois poules seulement. Je suis également en violation de la règle des quarante pieds puisque je garde leur poulailler juste à côté de ma maison, sur le patio arrière.

Heureusement, je vis dans une petite ville agricole. J’ai entendu dire que la ville n’applique les règles que si elle reçoit des plaintes des voisins. Je m’efforce de donner des œufs gratuits à mes voisins dans l’espoir qu’ils ne se plaignent pas de mes poulets.

S’il vous plaît, apprenez de mes erreurs ! Vérifiez auprès de votre ville avant de vous procurer vos poulets. Vous pourrez ainsi vous assurer que vous êtes en règle et ne risquerez pas d’amende.

4. Les poulets ont besoin de plus d’espace que vous ne l’imaginez

Je ne sais pas exactement de quelle race sont mes poulets, mais je sais qu’ils sont beaucoup plus petits que beaucoup de poulets adultes que j’ai vus dans les magasins d’alimentation. Mais croyez-moi quand je vous dis qu’ils ont besoin de plus d’espace que vous ne le pensez !

J’ai acheté un poulailler en ligne (chez Wayfair) quand mes poulets étaient encore très petits. Le poulailler était censé abriter jusqu’à six poulets, mais maintenant que mes poules ont atteint la taille adulte, je ne peux pas imaginer en mettre six à l’intérieur ! Rien que les quatre sont presque trop proches pour le confort.

N’oubliez pas non plus qu’un poulailler n’est destiné à les héberger que la nuit ! C’est leur abri de nuit, et ils ne peuvent pas y rester enfermés toute la journée. En plus de leur poulailler, ils auront besoin d’un espace clos pour se déplacer.

Je laisse mes poulets vagabonder librement dans mon jardin. Certaines personnes aiment construire un “enclos”, un espace clos où leurs poulets peuvent se tenir pendant la journée. Certains poulaillers sont même équipés d’un “enclos” intégré, la plupart d’entre eux étant bien trop petits. Si l’élevage en plein air n’est pas une option pour vous, vous pouvez envisager de leur construire une grande aire clôturée. En général, chaque poulet a besoin d’un minimum de quatre pieds carrés pour vivre. C’est un minimum, par poulet ! Gardez cela à l’esprit lorsque vous déciderez de l’endroit où vous les élèverez et de l’espace que vous leur offrirez.

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5. Les prédateurs seront un problème

Permettez-moi de répéter cela pour faire bonne mesure : Les prédateurs seront un problème !

Je ne pensais pas que nous aurions un problème. Après tout, nous vivons au milieu d’un quartier animé où il n’y a pratiquement pas d’animaux sauvages. Cependant, dès que nous avons eu nos poulets, les prédateurs ont afflué dans notre cour !

Les plus gros que nous avons traités sont les chats errants et les ratons laveurs. Les chats errants ne posent généralement un problème que s’ils ont faim et si vos poulets sont plus petits que le chat. Vous devrez surveiller vos oiseaux de près pendant qu’ils sont petits. Les chats tuent depuis longtemps les oiseaux, même ceux qui peuvent voler. Imaginez à quel point vos poulets incapables de voler leur semblent attrayants. Pour eux, un poulet est un morceau de nourriture délicieuse laissé sur le sol. Si vos poulets ont atteint leur pleine maturité, il est peu probable qu’un chat essaie de les tuer. C’est peu probable, mais c’est quand même une possibilité !

Les ratons laveurs sont de vicieux petits bougres ! Ils sont incroyablement intelligents et s’en prendront certainement à vos poulets s’ils en ont l’occasion. Les ratons laveurs nous ont posé un énorme problème. Nous avons fini par devoir renforcer le poulailler, mettre des cadenas sur les portes et tout clouer. Les ratons laveurs savent facilement comment ouvrir un loquet. Soyez prêts à les affronter !

6. Les poules peuvent être bruyantes

J’ai entendu le mythe selon lequel les poulets ne sont bruyants que si vous avez un coq parmi le troupeau. Ce n’est pas tout à fait vrai.

Bien que le coq soit beaucoup plus bruyant, les poules peuvent encore faire beaucoup de bruit. Elles ont ce cri qu’on appelle le “chant de l’œuf”. Je n’avais aucune idée de son existence jusqu’à ce que mes poules commencent à le faire juste avant et après avoir pondu un œuf. La première fois que je l’ai entendu, j’ai cru que l’une d’entre elles était attaquée par quelque chose. Quand j’ai vu qu’elle venait de pondre un œuf, j’ai pensé que quelque chose n’allait pas chez elle. Après quelques recherches, j’ai appris que ce n’était pas le cas. Il est tout à fait normal que les poules commencent à crier juste avant ou après avoir pondu un œuf. Apparemment, elles veulent éloigner les prédateurs potentiels de l’œuf. Quoi qu’il en soit, cela peut être ennuyeux.

Si vous avez des voisins qui pourraient se plaindre d’avoir des cris occasionnels, vous devriez y réfléchir à deux fois avant d’acheter des poules.

7. Les poulets sont désordonnés et destructeurs

Les poules font beaucoup de caca. Je suis étonné de voir à quel point ils font caca. Chaque matin, quand elles quittent leur poulailler, il y a un énorme tas de caca juste sous les perchoirs où elles dorment. Si vous regardez la vidéo ci-dessus, vous pouvez en quelque sorte voir de quoi je parle. Je nettoie ça tous les jours. En plus de cela, ils font caca partout dans la cour. Si vous les laissez en liberté, dites adieu à la possibilité de marcher pieds nus dans l’herbe.

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Il y aura du caca partout, tout le temps. Vous devrez apprendre à vous y habituer.

Ils vont également détruire votre cour. Mes poulets adorent creuser, alors attendez-vous à voir des trous partout. Ils creusent pour deux raisons :

1. Ils cherchent de la nourriture. Les insectes qu’ils aiment manger se trouvent dans la terre. Ils grattent donc le sol avec leurs pieds pour déplacer la terre, en espérant exposer les insectes qui se cachaient juste sous la surface.

2. Ils veulent faire un trou pour s’allonger. Mes poulets aiment se baigner dans la terre. Ils creusent des trous et se roulent dedans comme si c’était le plus amusant qu’ils aient jamais eu.

8. S’ils vous picorent, ça peut faire mal !

Si vous vous retrouvez avec un poulet agressif ou particulièrement “bavard”, vous risquez d’être un peu amoché de temps en temps. Une de mes poules a récemment traversé une phase où elle voulait manger les doigts des gens. Elle ne se souciait pas que vos doigts soient dans votre poche, ou actuellement à côté de votre visage. Elle ne se souciait pas que vous teniez de la nourriture. Elle voulait votre doigt. C’était bizarre !

C’est alors que j’ai appris qu’ils peuvent faire beaucoup de dégâts s’ils vous picorent. Ils peuvent sembler inoffensifs, mais ces becs sont assez aiguisés. Elle m’a eu plusieurs fois et a laissé des blessures importantes. Veuillez garder cela à l’esprit si vous avez de jeunes enfants ou d’autres animaux de compagnie. Les poulets peuvent facilement les blesser s’ils se sentent si enclins.

9. Les poulets mangent n’importe quoi

Je nourris mes poulets de tout, du pain aux fruits, en passant par les haricots. Je n’ai encore rien découvert qu’ils ne mangeront pas. Il est donc très facile de les nourrir. Ils récupèrent les restes de la cuisine et ils mangent les insectes du jardin.

Bien sûr, ce n’est pas tout ce dont ils ont besoin. Il faut tout de même s’assurer qu’ils ont une alimentation correcte, surtout si vous les gardez pour leurs œufs ! Une alimentation standard du magasin d’aliments pour volailles convient parfaitement à mes poulets. J’ajoute aussi des coquilles d’huîtres à leur nourriture, juste pour m’assurer qu’ils reçoivent beaucoup de calcium. Ce n’est ni compliqué ni coûteux de les nourrir.

10. La recherche est cruciale !

Il existe une réponse à toutes les questions que vous vous posez sur l’élevage des poules. J’ai dû passer des heures et des heures à lire des blogs, à regarder des vidéos sur YouTube et à parcourir des forums pour trouver des informations sur l’élevage des poules de basse-cour ! Il y a beaucoup d’informations intéressantes, alors je vous recommande vivement de faire vos recherches avant d’ajouter des poules à votre foyer ! Il vaut mieux être préparé à l’avance que d’apprendre au fur et à mesure !

Si vous avez des questions, n’hésitez pas à les commenter ci-dessous ou à me contacter ! J’ai commencé comme un amateur complet, et j’ai tellement appris au cours de l’année dernière ! Nous élevons avec succès des poules pondeuses, et nous sommes très heureux d’avoir pris cette décision !