Si Mozzarella ne se souvient peut-être pas de la robe que vous portiez hier ou du dernier gagnant d’American Idol, les chats peuvent certainement prouver qu’ils se souviennent bien des événements importants pour eux. De nombreux témoignages en attestent si les propriétaires de chats observent attentivement leurs amis félins.

L’enregistrement des événements par un chat semble être particulièrement pertinent lorsqu’il est associé à la douleur ou au plaisir. Ces deux sentiments opposés semblent laisser une empreinte dans l’esprit du chat.

La mémoire des chats sur les événements douloureux

Voyons comment les événements douloureux ou stressants restent vivaces dans l’esprit d’un chat. Par exemple, la majorité des chats s’absenteront sans permission officielle dès qu’ils verront leurs maîtres saisir leur cage de transport. Cela s’explique par le fait que les chats ont rapidement appris à associer (grâce aux souvenirs) la cage de transport à quelque chose de désagréable, comme le fait d’être transporté hors de son territoire familier.

Les chats peuvent devenir tendus lorsqu’ils vont chez le vétérinaire. La plupart des chats se souviennent que c’est un endroit rempli de chiens qui aboient et d’infirmières qui leur enfoncent des thermomètres dans le derrière et les piquent avec des aiguilles. Votre chat peut également se cacher sous le lit en vous voyant ouvrir le flacon de pilules, prêt à lui faire avaler ce tablette au goût désagréable.

Les chats peuvent également se souvenir que l’oncle Joe ne l’aime pas et n’oublieront jamais qu’ils ont été repoussés du canapé lorsqu’ils ont essayé de l’approcher en ronronnant. Les chats maltraités peuvent sembler se souvenir, par peur, des propriétaires qui les ont maltraités ou blessés.

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La mémoire des chats des événements agréables

Les bons souvenirs sont évidemment beaucoup plus agréables pour les chats. Votre chat se souviendra que lorsque vous rentrez du marché (que les chats perçoivent comme votre « séance de chasse »), vous ramenez à la maison de superbes conserves et que lorsque vous ouvrez la boîte, il est fort probable qu’un jus de thon suive.

Votre chat se souviendra également que Tante Rosie adore échanger des baisers de nez et que de gentilles petites tapes et des grattages sur les oreilles suivront. Les chats dressés en laisse se souviendront que la laisse est un élément positif qui leur permet de prendre l’air et d’observer les oiseaux qui chantent.

L' »empreinte », un terme familier aux éleveurs, est étroitement liée à la mémoire. L’imprégnation consiste à manipuler de petits chatons (même âgés de quelques jours) dans le but de les socialiser et de les familiariser avec les humains. Des liens intenses peuvent se former lorsque le chaton est manipulé pendant certaines phases cruciales de sa vie. Si elle est effectuée correctement, l’imprégnation amènera le chat à accepter les humains et à leur faire confiance tout au long de sa vie. N’est-ce pas là, après tout, un excellent exemple de la façon dont les chats se souviennent ?

Si la plupart des chats font preuve d’une bonne capacité à se souvenir des événements et à associer des faits à des événements, il peut sembler difficile de prouver que les chats ont une mémoire à long terme. Cependant, je peux en attester par mon expérience personnelle.

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Mon chat persan years a vécu avec mes parents et moi en France pendant cinq bonnes années. Après son mariage, mon mari a reçu l’ordre de partir en Allemagne avec l’armée et mon cher chat a dû venir avec nous. Nous avons passé trois bonnes années en Allemagne, pendant toute la durée de l’affectation, puis nous avons été renvoyés en France.

C’était difficile à croire, mais lorsqu’elle est revenue chez elle en France après trois ans, ma chatte est allée directement à son bol d’eau sous la table de la cuisine. Je ne savais pas si c’était une coïncidence ou non, mais j’ai dû y croire à nouveau lorsqu’elle s’est dirigée directement vers le balcon pour faire ses besoins et qu’elle est entrée dans la boîte couverte qui avait été laissée telle quelle lors de notre départ. Elle s’est également souvenue de ses endroits préférés pour dormir, et a occupé une fois de plus cette belle zone juste là où les rayons du soleil frappent le canapé.

Elle était tout à fait à l’aise, ce qui prouvait encore une fois qu’elle se souvenait bien. Je savais par expérience que lorsque nous emménagions dans une nouvelle maison inconnue, elle pleurait, se cachait sous les lits et refusait de manger pendant les premiers jours. Ici, au contraire, c’était comme si elle savait qu’elle était de retour dans son doux foyer. Parfois, je me demande si elle n’a pas été capable de retrouver son ancienne odeur laissée dans ce bâtiment après ces trois longues années.

Elle m’a encore surpris lorsque je suis allé dans ce qui était mon ancienne chambre et que j’ai ouvert ma boîte à bijoux pour en sortir un vieux collier à chaîne que j’avais l’habitude de traîner pour jouer avec elle. Elle a dressé les oreilles et a quitté son canapé moelleux, prête pour un jeu plein d’action, comme au bon vieux temps.

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Les chats sont assurément des animaux remarquables et fascinants à étudier. Au moment même où nous pensons les connaître si bien, ils nous surprennent par leurs actes intelligents suggérant une intelligence supérieure à celle attendue. Je suis sûr que les chats ont une mémoire à court et à long terme et que, si on leur en donne l’occasion, ils pourront le prouver, que vous le croyiez ou non.