Les chevaux mordent-ils ?

Tous ceux qui côtoient les chevaux savent qu’ils peuvent mordre les gens et le font. Les chevaux n’ont pas de canines ou n’en ont que des vestiges, et ils ne peuvent ouvrir leurs mâchoires que jusqu’à un certain point. Cependant, ils ont des mâchoires très puissantes. L’ensemble du dispositif est conçu pour un pâturage efficace.

Lorsqu’un cheval mord un humain, il lui casse rarement la peau. Un cheval ne se déchire normalement pas dans la chair comme le fait un chien. Au contraire, une morsure de cheval est un pincement très fort qui peut laisser une profonde contusion. (Ma pire morsure de cheval a pris neuf mois pour guérir complètement). Mais si un cheval est capable d’enrouler ses mâchoires autour d’un membre, cela peut lui causer de graves blessures. En raison de la conception des mâchoires d’un cheval, ce n’est toutefois un problème que pour les enfants.

Bien qu’une morsure de cheval ne risque pas d’entraîner un déplacement aux urgences pour un adulte, ce n’est pas encore quelque chose que vous souhaitez voir arriver. Voici quelques conseils pour éviter qu’un cheval ne morde et pour faire face à un cheval qui en a l’habitude.

Ne pas autoriser le grignotage

Ne jamais tolérer les morsures

Chercher la cause

1. Ne pas autoriser le grignotage

De nombreux chevaux grignotent la peau ou les vêtements de leur propriétaire. Les chevaux sont des toiletteurs mutuels, et j’ai eu beaucoup de chevaux qui ont essayé de me toiletter à leur tour. C’est un comportement amical, mais il peut se transformer en morsure.

Je vous recommande de ne pas laisser votre cheval vous soigner. Repoussez doucement mais fermement le museau du cheval. N’utilisez pas de correction agressive – il est gentil, mais il doit réaliser que les humains n’ont pas besoin d’être toiletté et ne l’apprécient pas vraiment.

Le moyen le plus simple de faire venir un cheval chez vous lorsqu'on vous appelle

De même, découragez votre cheval de mâchouiller les brosses de toilettage, les fouets ou vos vêtements (que vous les portiez ou non). La plupart des gens recommandent également de décourager le léchage (certains chevaux lèchent, mais la plupart ne le font pas).

2. Ne jamais tolérer les morsures

Vous ne devez en aucun cas tolérer qu’un cheval morde ou mordille un humain, pas plus que vous ne toléreriez un chien. Toute tentative de morsure – même s’il ne s’agit que d’une tentative, si elle semble ludique ou si elle ne fait pas vraiment mal – doit être immédiatement corrigée.

La réponse la plus efficace consiste à frapper l’animal sur le bout du museau avec une main ouverte, les doigts vers le haut. Ne frappez pas un cheval dans le nez, et ne le frappez jamais sur le dessus de la tête ou à proximité des oreilles ou des yeux. Utilisez la correction immédiatement et ne frappez pas le cheval plus d’une fois. Accompagnez la correction d’un « non » verbal ou d’un grognement.

N’en faites pas un simple pincement au cœur, et soyez cohérent et ferme. Il n’est jamais permis de mordre, quelles que soient les circonstances.

3. Recherchez la cause

Les chevaux mordent pour une raison :

  • Parfois, un cheval peut mordre parce que vous ne lui avez pas donné de friandise (j’ai vu cela bien trop souvent).
  • Cependant, le cheval peut souffrir. Un cheval qui mord lorsque la sangle est attachée peut avoir une selle mal ajustée ou être extrêmement chatouilleux (s’il se fâche aussi lorsque vous le brossez sous le ventre, il est probablement chatouilleux). Un changement de sangle peut s’avérer très utile dans ce cas.
  • Certaines juments deviennent très mordantes lorsqu’elles sont en chaleur.
  • Les mouches peuvent provoquer des morsures, parfois même par accident lorsque vous vous placez entre la tête du cheval et la mouche sur son flanc.
Comment gérer un cheval anxieux

Découvrir pourquoi le cheval essaie de vous mordre et en traiter la cause peut aider à éviter qu’un cheval ne devienne un mordeur chronique.

Comment nourrir un cheval à la main sans se faire mordre

La plupart des propriétaires de chevaux nourrissent leur cheval à la main avec une friandise. Cependant, je ne recommande pas de nourrir à la main un cheval qui a des antécédents de morsures. Les enfants de moins de six ou sept ans ne doivent pas être autorisés à nourrir les chevaux à la main.

Lorsque vous nourrissez votre cheval à la main, placez toujours la friandise sur la paume de votre main, puis tenez votre main sous le museau du cheval, la main complètement à plat et les doigts pointant vers le menton du cheval (pas sur le côté). Dans cette position, il est littéralement impossible pour un cheval de mordre accidentellement.

Ne nourrissez pas à la main un cheval qui a tendance à essayer d’arracher des friandises de ses mains ou de ses poches, et découragez toujours ce comportement. Fouiller vos poches peut être mignon, mais certains chevaux mordent lorsqu’ils ne trouvent rien.

Comment gérer un mordeur chronique

J’ai rarement rencontré un mordeur vraiment incurable, c’est-à-dire un cheval qui continue à aller vers les gens, quelles que soient les corrections appliquées. Mais j’ai connu des mordants chroniques. Dans ces cas-là, il faut tenir compte de ce qui suit :

  • Ne laissez jamais de jeunes enfants manipuler un cheval qui est connu pour mordre. Des enfants ont été mutilés si leurs bras sont assez petits pour que le cheval puisse passer ses mâchoires autour de l’os.
  • Pour des raisons de responsabilité, il est préférable qu’un mordeur connu soit toiletté et plaqué uniquement par son propriétaire, un membre de sa famille ou un employé du propriétaire couvert par l’indemnisation des travailleurs.
  • Envisagez d’acheter une muselière mordante (une muselière de pâturage fonctionne en cas de pincement) et de la mettre sur le cheval dans des circonstances où elle pourrait mordre. Vous pouvez obtenir des muselières qui s’adaptent aux brides, si nécessaire.
  • Réduisez le risque que le cheval vous pince la tête ou le visage en portant un casque avec une visière à tout moment lorsque vous manipulez un mordeur chronique. Portez également un haut à manches longues, qui peut réduire les dégâts s’ils vous prennent dans le bras (qui, croyez-moi, est normalement l’endroit où ils vous clouent. Ça ou le… euh… siège).
  • Mettez toujours le cheval en attache croisée pour le toilettage, le bain ou toute autre manipulation intensive, de manière à réduire au maximum l’amplitude de mouvement de la tête. Vous pouvez resserrer les attaches un peu plus que d’habitude (bien sûr, ne laissez pas un cheval en attaches serrées pendant de longues périodes).
La bonne façon de s'occuper d'un cheval de secours

Premiers secours en cas de morsures de cheval

Les morsures de chevaux sont rarement graves. Dans la plupart des cas, les seuls premiers secours nécessaires sont l’application d’une banquise.

Si la morsure brise la peau, assurez-vous que les vaccins antitétaniques de la victime sont à jour (tous les coureurs doivent s’assurer de recevoir leur rappel antitétanique selon le calendrier régulier sur dix ans). Si ce n’est pas le cas, vous devrez emmener la personne aux urgences pour qu’elle se fasse vacciner.

Tous les chevaux doivent être vaccinés contre la rage, même si votre État ne l’exige pas. (Remarque : la rage ne provoque généralement pas une agressivité extrême chez les chevaux comme chez les carnivores).