Trop souvent, j’ai demandé à un cow-boy quel était son cheval préféré, pour me faire dire qu’il était passé après avoir été blessé sur le sentier. Certaines blessures surviennent lors de la conduite sur un sentier accidenté, d’autres au travail, mais la plupart sont dues à la malchance. Si une blessure survient et qu’il n’y a pas de vétérinaire disponible, il y a encore beaucoup de choses que vous pouvez faire, comme les premiers secours de base.

Soyez prêt

Gérer la malchance en étant préparé. Tous les cavaliers doivent avoir une trousse de premiers secours et apprendre à s’en servir.

Que faire lorsque la jambe de votre cheval est blessée

Avant même de vous lancer sur la plaie, déterminez si votre cheval va bien et peut être travaillé. Faites rouler la peau sous les yeux et vérifiez les muqueuses. Elles doivent être roses (c’est quelque chose que vous devez vérifier tout le temps pour voir si votre cheval est anémique ou non).

Si votre cheval est en état de choc, il est probablement hypovolémique (les liquides ne circulent plus dans les vaisseaux sanguins), et il aura besoin de quantités massives de liquides pour survivre. Que pouvez-vous faire ?

  • Arrêtez le saignement pour qu’il ne perde pas plus de liquide.
  • Parlez-lui calmement d’une voix douce pour qu’il se calme.
  • Jetez une couverture sur lui pour l’empêcher de perdre sa chaleur corporelle pendant qu’il se refroidit après le choc.
  • S’il a des blessures graves que vous ne pouvez pas réparer (comme des os cassés), essayez de le déplacer pour qu’il n’ait pas à y mettre du poids.

Si votre cheval n’est pas en état de choc et que vous êtes en mesure de travailler avec lui, la première chose à faire est de déterminer le type de blessure que vous traitez et la manière dont elle doit être traitée. S’il s’agit d’une coupure au cou, au corps ou d’une blessure sur une des jambes, demandez de l’aide et soignez-la immédiatement. S’il y a des dommages importants, comme une branche dans l’intestin ou un intestin qui pend après une chute, vous pouvez essayer les antibiotiques, mais il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire sans chirurgie.

Obtenez de l’aide lorsque vous travaillez avec un cheval blessé

La plupart des traitements des plaies vont nécessiter une aide. Si aucun vétérinaire n’est disponible pour endormir le cheval en vue d’un traitement, demandez au moins à quelqu’un de lui tenir la tête pendant que vous travaillez sur la blessure. Vous devrez peut-être le secouer, ou certains chevaux se débrouilleront bien si vous les distrayez en tapant le centre du front encore et encore. C’est ennuyeux, et ils ont tendance à se concentrer sur les tapotements plutôt que sur ce qui arrive à leur blessure.

Demandez à un compagnon de vous aider avant de commencer. Si vous bousculez le cheval et le faites se débattre, il sera encore plus difficile de travailler avec lui une fois que vous aurez trouvé quelqu’un à tenir.

Comment arrêter le saignement et nettoyer une plaie sur un cheval

Certaines blessures saignent beaucoup, et si vous ralentissez, vous pouvez sauver la vie des chevaux.

Arrêter l’hémorragie

  • Si le sang s’écoule, versez du miel cru sur un pansement et comprimez-le contre la plaie. Le miel aide à la coagulation et a également des effets antibiotiques.
  • Si vous voyez du sang s’écouler d’une blessure, c’est plus grave. Un cheval qui saigne de cette façon finira par mourir de choc. Utilisez des hémostats pour atteindre et attraper le saignement. Même si vous n’avez pas de suture pour l’attacher, vous pouvez écraser le bout et laisser les hémostats dessus aussi longtemps que possible.
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Si vous n’avez pas d’hémostatiques, ce qui devrait être le cas dans votre trousse de premiers secours, utilisez une pince à bec d’aiguille. Ne laissez pas le cheval continuer à saigner à partir d’une veine sectionnée. S’il ne meurt pas, il pourrait devenir trop faible pour aller mieux. S’il est trop faible pour retourner chez vous pour un traitement quotidien, il peut finir par mourir d’une infection secondaire évitable.

Nettoyer la blessure

  • Nettoyez la plaie après avoir arrêté le saignement. Si la plaie se trouve sur une de ses jambes, le mieux est de la nettoyer avec beaucoup d’eau. Si vous vous trouvez dans une zone équipée d’une pompe, vous pouvez utiliser un tuyau pour nettoyer la plaie avant de la désinfecter. (Ne la pulvérisez pas trop fort. S’il y a un pulvérisateur à l’extrémité du tuyau, enlevez-le et laissez l’eau nettoyer la plaie).
  • Une solution saline stérile est encore meilleure, mais certaines personnes n’en utiliseront pas assez, alors qu’avec l’eau du robinet, elles risquent d’en utiliser encore plus que nécessaire.
  • Rincez la plaie jusqu’à ce qu’elle soit si propre que rien d’autre n’en ressorte, puis rincez-la pendant 5 minutes.
  • Prévoir un vaccin contre le tétanos. Cette vaccination est vraiment bon marché, alors espérons qu’elle soit à jour. Si votre cheval n’a pas été vacciné au cours des six derniers mois environ, un rappel est nécessaire. Ce vaccin ne se trouvera pas dans votre trousse de premiers secours, mais il doit être administré dès que possible.

Comment désinfecter la plaie

Après avoir nettoyé tout ce que vous pouvez de la blessure, désinfectez la plaie avant de l’envelopper. La meilleure solution que la plupart d’entre nous gardons dans une trousse de premiers secours est la polyvidone iodée. Je mélange mon iode dans un flacon pulvérisateur pour pouvoir rincer la plaie sans trop de pression.

L’autre chose à faire dans de nombreux domaines est de traiter pour tuer les vers. On ne les trouve pas dans tous les pays, mais s’ils sont présents, ils mangent de la chair vivante et mangeront rapidement de la chair morte et vivante. Cela peut causer des dommages permanents à votre cheval. Si vous avez un problème de ver de terre là où vous vivez, trouvez le meilleur produit disponible dans votre magasin d’alimentation local et gardez-le à portée de main à tout moment.

Des antibiotiques efficaces pour les blessures des chevaux

Il m’est difficile de recommander des antibiotiques car ils ne sont pas toujours nécessaires, et certains produits peuvent ne pas être disponibles dans différents pays. Dans certains endroits, ces antibiotiques ne sont disponibles que sur ordonnance pour les vétérinaires ou les propriétaires de chevaux. Je vous suggère de vous renseigner auprès des personnes qui travaillent dans votre magasin d’aliments pour animaux local pour savoir ce qui est disponible en vente libre pour les chevaux. Vous pouvez également acheter des antibiotiques ailleurs, alors assurez-vous de vous adresser à votre pharmacien local.

  • Pénicilline : Un premier bon choix pour une blessure à la jambe ou à la chair est de la traiter avec de la pénicilline procaïne. Vous pouvez généralement acheter l’antibiotique sous forme sèche afin de pouvoir le transporter dans votre trousse de premiers secours. Il a une durée de conservation très longue lorsqu’il est sec, alors ne le mélangez que juste avant de l’utiliser. (Votre cheval aura besoin de 10 000 à 20 000 unités par kilogramme chaque jour. Il ne pique pas, alors assurez-vous que quelqu’un tienne et distrait le cheval lorsque vous lui donnez ce produit).
  • Pénicilline/Dihydrostreptomycine/Piroxicam : C’est un produit Merck, il est donc disponible dans de nombreux endroits. Comme la pénicilline procaïne normale, elle pique lorsqu’elle est injectée, mais ce produit a une longue durée de conservation même lorsqu’il est mélangé et possède un anti-inflammatoire non stéroïdien qui peut être utile pour certaines blessures.
  • Tétracycline : Si vous n’avez pas accès à la pénicilline, vous pouvez également utiliser la tétracycline à raison de 10-20 mg par kg.
  • Oxytétracycline : Cet antibiotique est une autre option pour certaines bactéries qui ne répondent pas à la pénicilline. Utilisez-le à raison d’environ 4 milligrammes par kilogramme.
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Si votre cheval a une blessure grave qui ne peut pas être pansée, vous devez quand même essayer de lui administrer des antibiotiques. Le coût d’une petite aide à votre cheval dans sa lutte contre l’infection est assez faible, et si cela ne fonctionne pas, vous n’êtes pas très loin du compte.

Dans certains endroits, d’autres options d’antibiotiques sont disponibles. Renseignez-vous sur ce qui est en vente localement en vous renseignant dans un magasin d’aliments pour animaux.

Fournitures pour l’emballage d’une plaie

Certaines plaies ne peuvent pas être fermées, et si aucun vétérinaire n’est disponible pour suturer une plaie, il peut être nécessaire de la laisser ouverte. Envelopper correctement la plaie sur le sentier peut être très difficile, selon l’endroit où le corps a été blessé, mais il est important de garder la saleté et la poussière hors de la plaie de votre cheval dès que cela se produit. Si vous allez déplacer votre cheval vers une stalle ou un terrain sec et qu’il y a de la poussière, cette étape est encore plus importante.

  • Pour une blessure au cou ou au corps, il suffit d’appliquer un tampon carré sur la blessure et d’utiliser du ruban adhésif médical sur les quatre côtés pour la maintenir en place.
  • Pour les blessures aux jambes, de nombreux articles et vidéos disponibles sur Internet recommandent un emballage lourd qui n’est pas pratique dans de nombreuses situations. Dans les zones touchées par les vers, ces pansements doivent être retirés deux fois par jour pour vérifier l’absence d’infestation. Le Vetrap, l’Elasticon, et le coton en rouleau ne sont pas disponibles partout, donc si l’on enveloppe un genou, un os de canon, ou une blessure au jarret, un bandage beaucoup plus léger peut être utilisé.

Comment enrouler une jambe blessée sur un cheval

Commencez au-dessus de la plaie – au moins aussi haut que la largeur ou que votre rouleau de gaze – car vous ne devriez pas être surpris si cela glisse plus tard.

Faites rouler le bandage sur la jambe. Chevauchez environ la moitié de votre rouleau de gaze à chaque fois que vous faites le tour.

Lorsque vous arrivez au niveau de la plaie, appliquez votre pansement humide juste au-dessus de la plaie propre et désinfectée. Ce pansement doit être réalisé de manière à ne pas coller au cheval et à ne pas lui faire mal lorsqu’il se détache. Utilisez donc un coussin en mousse ou de l’alginate de calcium.

Roulez le coton jusqu’au bas de la jambe et continuez à le dérouler jusqu’à ce qu’il soit de nouveau vers le haut (si vous n’avez pas de coton en rouleau, vous pouvez également utiliser une couche propre pour que la gaze ne soit pas trop serrée sur la blessure). J’aime bien fendre l’extrémité du rouleau de gaze à ce moment et attacher les extrémités ensemble. Faites attention à ne pas le rendre aussi serré qu’un garrot.

Si vous avez accès à un bandage élastique (comme le vetrap), commencez par le bas, juste en dessous de l’endroit où vous avez noué votre rouleau de gaze. Enroulez le bandage élastique le long de la jambe.

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Une fois que l’élastique est appliqué, j’aime utiliser du ruban adhésif médical pour maintenir le tout en place. La première boucle doit faire le tour de la partie supérieure de la jambe, la moitié étant collée à la gaze en rouleau et l’autre moitié au crin du cheval. La boucle suivante va à moitié sur le ruban adhésif médical en dessous, à moitié sur le crin du cheval.

Si le ruban médical se détache plus tard, vous devrez peut-être appliquer un autre rouleau.

Si les mouches posent un problème dans votre région, vaporisez un répulsif sur l’extérieur du pansement pour les dissuader de se poser et d’ennuyer votre cheval.

Ne pas emballer trop serré

Des précautions doivent être prises pour envelopper une blessure. Un emballage incorrect et trop serré peut entraîner une diminution de la circulation sanguine et des dommages irréversibles.

Ce n’est pas la méthode que j’utilise, mais cela vous donne une idée de la difficulté d’envelopper certaines blessures aux jambes.

Comment prévenir la fierté de la chair

La chair fière est le tissu de granulation qui se développe sur une plaie non fermée. Elle peut être légère ou, dans certains cas, si grave que la peau ne peut même pas repousser et que la blessure ne cicatrise jamais.

Le traitement le plus courant pour la chair fière est l’ablation chirurgicale. Je me rends compte que ce n’est pas toujours possible, ni même ce que beaucoup de gens veulent. Les crèmes aux stéroïdes sont parfois efficaces, mais la meilleure façon de traiter la fierté de la chair est de la prévenir avant qu’elle n’apparaisse.

  • La meilleure façon d’éviter la chair fière est de garder la blessure propre et humide. Nettoyez la saleté dès que la blessure se produit et désinfectez immédiatement.
  • Lorsque la guérison commence, utilisez l’huile de coco chaque jour pour hydrater la peau endommagée avant d’appliquer le meilleur pansement dont vous disposez. (Je garde mon huile de coco dans un vaporisateur pour pouvoir l’appliquer à quelques centimètres de distance. Si le matin est si frais qu’il devient épais, il ne sortira pas et il faut le réchauffer. Le point de fusion est de 24 degrés C (environ 76 F), il suffit donc de tenir le flacon dans un endroit chaud comme votre aisselle pendant quelques minutes).

Certains chevaux sont beaucoup plus sujets à ce problème et développeront une chair fière, même si leurs blessures sont bien soignées. Le seul traitement disponible pour un tel cheval est de le mettre sous sédatif, de lui enlever sa fière chair et de commencer dès le début.

Suivi des soins pour votre cheval blessé

Selon la gravité de la blessure, on peut s’attendre à ce que cela dure un certain temps. Une blessure dégonflée au niveau du genou s’ouvre chaque fois que le cheval court, ce qui fait que le temps de guérison est normalement de plusieurs mois et non de plusieurs semaines.

Si vous n’examinez pas et ne traitez pas la plaie tous les jours, celle-ci peut s’infecter avec des bactéries ou des asticots. Attachez votre cheval et appliquez un peu d’iode dilué chaque matin, puis vaporisez de l’huile de noix de coco pour contrôler le développement de la chair fière. Vaporisez le bord de la plaie avec un produit anti-mouches.

Faire des soins vétérinaires une priorité absolue

Les chevaux sont chers à l’achat, chers à l’entretien quotidien et terriblement chers à soigner lorsqu’ils souffrent d’une blessure.

Si vous disposez d’un vétérinaire, prenez en compte les besoins de votre cheval et appelez-le immédiatement. Un vétérinaire peut traiter votre cheval correctement du premier coup, et vous pouvez faire un suivi si nécessaire.