Bien que les origines exactes du cheval arabe soient inconnues, il existe des preuves anecdotiques et archéologiques de cette race la plus ancienne datant de 490 avant J.-C.

Les Arabes étaient utilisés comme chevaux de guerre et pour tirer les chars égyptiens en raison de leur vitesse et de leur endurance. En fait, leur vitesse leur a valu le surnom de « buveurs du vent ». Les preuves disponibles permettent de situer leur origine au Moyen-Orient.

Quelle que soit l’origine de la race, l’Arabe est, selon les mots de l’Association du cheval arabe, « non seulement une belle race, mais aussi une race qui excelle dans de nombreuses activités ». 1 Examinons quelques caractéristiques et détails de cette magnifique race de cheval.

Courses de chevaux

Bien que les courses de chevaux arabes existent en France depuis 1959, ce sport n’a gagné en popularité qu’au cours des dix dernières années. Si vous êtes intéressé par les courses de chevaux, l’Arabian Jockey Club est une bonne source d’information.

Que vous décidiez d’acheter, de louer ou de vous associer avec un Arabe, vous trouverez les réponses à toutes vos questions fréquemment posées (FAQ) sur leur site web. Toutefois, voici un bref aperçu de quelques informations de base sur ce type de course :

  • La course moyenne est de six furlongs (0,75 miles, ou 1,207008 kilomètres)
  • Les chevaux sont en compétition avec d’autres Arabes
  • Le cheval de course moyen coûte entre 5 000 et 20 000 euros
  • Les prix les plus importants – pour les meilleurs des meilleurs – sont les Darley Awards. Ils sont décernés aux chevaux, aux jockeys, aux éleveurs et aux entraîneurs.
  • Le Super Bowl des courses de chevaux arabes est le championnat de la Coupe d’Arabie
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Prix et récompenses des concours hippiques

Si vous souhaitez présenter votre arabe à un concours hippique, il existe plus de 500 concours AHA chaque année. L’AHA travaille en collaboration avec la Fédération équestre des États-Unis (USEF) pour sanctionner ces concours et délivrer des licences aux juges. Les chevaux peuvent participer à des épreuves comme le dressage, l’attelage de compétition ou le show hunter, ou à des classes comme celles-ci :

  • Équitation
  • Halter
  • Travailler
  • Costume indigène
  • Montrez Hack
  • Sidesaddle

Les chevaux accumulent des points pour obtenir des récompenses comme celles-ci :

  • Légion d’honneur
  • Légion d’honneur suprême
  • Légion d’excellence
  • Légion du Mérite
  • Légion du Mérite Suprême
  • Légion des Maîtres
  • Les prix High-Point
  • Prix d’étape
  • Records de performances des chevaux
  • Prix du cavalier de dressage
  • Prix de l’Ambassadeur

Les prix sont attribués dans le cadre des programmes suivants :

  • Programme de balayage des éleveurs
  • Halter Futurities
  • Performance des contrats à terme/échéance

Ces concours sont ouverts aux Arabes, aux demi-Arabes et aux Anglo-Arabes.

Troubles génétiques

Les Arabes souffrent des maladies génétiques suivantes :

  • SCID : Les troubles immunodéficitaires combinés graves font que les Arabes naissent avec un système immunitaire affaibli. Soit une infection tue les poulains, soit ils sont euthanasiés.
  • CA : Les Arabes sont sensibles à l’abiotrophie cérébelleuse. Cette maladie est ainsi définie par l’Association du Cheval Arabe : « Les cellules de Purkinje dans le cervelet du cerveau commencent à mourir, entraînant un grave manque de coordination ».2 Les animaux sont généralement euthanasiés.
  • LFS : « Lavender Foal Syndrome, or Coat Color Dilution Lethal (CCDL) » 3 comme il est également connu, est un trouble neurologique qui provoque des crises. Les poulains naissent avec un pelage de couleur lavande terne et sont généralement euthanasiés.
  • JES : L’épilepsie juvénile ou épilepsie idiopathique (EI) provoque des crises chez les poulains. Cette affection est généralement auto-limitée.
  • le syndrome de Wobbler provoque une compression de la moelle épinière. Le syndrome de Wobbler et la CA sont souvent confondus, et il est important que les propriétaires obtiennent une aide professionnelle pour distinguer les deux affections.
  • GPT : Lorsque les Arabes ont un tympan de poche gutturale, l’ouverture du pharynx est déformée. L’air entre, mais n’est pas expiré.
  • OAAM : La malformation atlanto-axiale de l’occipito est un autre trouble neurologique qui provoque une compression de la colonne vertébrale chez les Arabes.
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Caractéristiques

L’Arabe est l’une des races de chevaux les plus populaires en raison de son intelligence, de sa nature affectueuse et de sa volonté de plaire. Ils apprennent vite, sont pleins d’entrain et alertes.

Ils se distinguent notamment par leur corps compact, leur dos court et leurs structures osseuses solides et denses. Ils ont une croupe horizontale, c’est-à-dire une zone située sur les quartiers arrière, un cou arqué et une queue portée haut. Leur tête est sculptée, forme un coin et est légèrement concave.

L’Association du cheval arabe (AHA) reconnaît cinq couleurs pour les Arabes : bai, gris, alezan, noir et rouan. Leur espérance de vie moyenne est de 20 à 25 ans et, à l’âge adulte, ils pèsent environ 800 à 1 000 kgs et mesurent entre 14,1 et 15,1 mains.

Maintenant que vous connaissez quelques notions de base sur les chevaux arabes, vous pourriez être intéressé à en obtenir un. L’AHA est un bon endroit pour commencer à chercher des informations sur les éleveurs ; l’Arabian Rescue Mission sauve et reloge ces chevaux.