Vous avez un cheval et vous avez des terres. Vous voulez garder votre cheval à la maison. C’est moins cher que la pension et votre cheval sera là tout le temps. Tu peux le monter ou jouer avec quand tu veux. Cependant, avant de franchir ce pas, il est important de réfléchir : votre propriété convient-elle à un cheval ? Si oui, votre propriété est-elle prête pour un cheval ?

Il se peut que vous deviez faire beaucoup de travail pour le rendre adapté. Voici quelques conseils sur ce que vous devez faire et ne pas faire avant de ramener votre cheval à la maison.

Avez-vous assez d’espace

Il est communément admis que les chevaux ont besoin d’un acre de pâturage par tête. Cependant, cela ne tient pas compte de divers facteurs atténuants. Par exemple, dans certaines régions du Texas, la recommandation est de cinq acres. Si votre cheval est un petit poney, alors il peut être très heureux sur un demi-acre et les gens gardent des minis parfaitement heureux dans des cours plus grandes.

Beaucoup de gens gardent des chevaux sans aucune participation, mais ce n’est pas recommandé, sauf si c’est vraiment la seule option. Les chevaux n’aiment pas rester debout toute la journée et toute la nuit, que ce soit physiquement ou psychologiquement. À moins que vous ne vous trouviez dans une situation où toutes les pensions disponibles n’offrent pas de possibilité de participation, ne ramenez pas votre cheval à la maison, à moins que vous n’ayez au moins un peu de place pour le faire sortir.

Clôturer la zone de participation

C’est le strict minimum nécessaire. Tout d’abord, votre zone de participation doit être clôturée. De plus, elle doit être clôturée de manière appropriée pour les chevaux (qui ne sont pas des bovins, des moutons ou autre). Le fil barbelé est conçu pour arrêter le bétail. Avec les chevaux, il y a un risque que l’animal sursaute, fonce dans la clôture, panique et se déchire sur les barbelés. Les chevaux ne doivent jamais être gardés dans des clôtures en fil de fer barbelé.

Les mailles des moutons ou des souches sont également inadaptées aux chevaux. Les carrés sont de la taille idéale pour qu’un cheval puisse passer un sabot et ne puisse pas le ressortir.

Les meilleures clôtures pour les chevaux sont les clôtures à poteaux et à rails en bois. Cependant, elles sont très coûteuses et ne vous inquiétez pas si elles dépassent votre budget. La deuxième meilleure est le ruban adhésif. Le ruban adhésif à chaud est plus visible que le grillage, de sorte que les chevaux sont moins susceptibles de se tromper lorsqu’ils sont excités. Il peut aussi être facilement déplacé si vous devez restreindre le pâturage parce que votre cheval est gros ou clôturer un danger dont vous ne pouvez pas vous débarrasser immédiatement. Les poteaux métalliques doivent être munis de capuchons en T. Ils peuvent être achetés auprès de la plupart des entreprises de fournitures agricoles et sont bon marché… et beaucoup moins chers qu’une facture de vétérinaire si un cheval parvient à se poignarder avec un piquet en T.

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Vous devrez également accrocher une sorte de portail. Un portail tubulaire pour le bétail est le meilleur type de portail. Choisissez une porte pour les chevaux, pas une porte remplie de grillage. Pour des raisons de sécurité, il est conseillé de cadenasser les portes lorsque les chevaux sont sortis. Achetez deux cadenas, utilisez le type de clé et non le type de combinaison, et utilisez l’un d’eux pour sécuriser l’extrémité de la charnière de la porte. Cela empêchera les vols et découragera les gens d’entrer avec vos chevaux et de recevoir des coups de pied.

Dégager la zone de participation

Ensuite, parcourez soigneusement la zone de rassemblement et retirez tout ce qui pourrait présenter un danger. Enlevez les fils barbelés, les vieilles briques, les pierres, etc. Contactez votre service de vulgarisation local ou le service des agriculteurs et demandez un guide sur les mauvaises herbes toxiques pour les chevaux qui doivent également être enlevées.

S’il y a des trous ou des creux, vous pouvez les clôturer jusqu’à ce que vous puissiez les remplir correctement. Un trou dans le pâturage n’est pas seulement un risque de trébuchement pour le cheval, mais aussi pour vous.

Évaluer la qualité des pâturages

Y a-t-il assez d’herbe dans votre pâturage pour un cheval ? Si ce n’est pas le cas, vous devez faire quelque chose avant que le cheval n’arrive.

Pour les pâturages des chevaux, il est préférable de planter un mélange d’herbe et de légumes de qualité. Veillez à informer la personne qui vend la semence qu’elle est destinée aux chevaux afin qu’elle puisse vous conseiller sur un mélange approprié… le mélange de plantes préféré par le bétail est tout à fait différent.

Bien sûr, votre herbe peut être bonne, mais si elle ne l’est pas, replantez le pâturage et laissez-le mûrir avant de ramener votre cheval à la maison.

Construire un hangar de rodage

Les chevaux apprécient l’abri dans leurs pâturages. Un abri de course est le moyen le plus simple de leur fournir. Pour le propriétaire occasionnel d’un seul cheval, le bon abri d’écurie est tout ce dont vous avez besoin. Achetez-en un ou construisez-en un avec une sellerie attenante et vous êtes prêt.

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Mais attendez, les chevaux n’ont-ils pas besoin de stalles ? La vérité est que de nombreux chevaux mènent une vie parfaitement heureuse et saine et ne sont jamais mis en stalle. En fait, si vous avez un budget limité, la meilleure chose à faire est de construire un abri de box avec un panneau qui peut être placé en travers de l’entrée, ce qui lui permet de servir de stalle en cas de besoin. Vous pouvez également construire un box à une extrémité du hangar de rodage. Vous n’avez pas besoin d’une écurie de luxe pour un ou deux chevaux. En attachant votre sellerie à l’écurie, vous n’avez pas besoin de transporter les selles et le matériel (sauf si vous apportez des couvertures de selle pour les laver).

Mettre en place l’approvisionnement en eau

Les chevaux boivent de 8 à 10 litres d’eau par jour. Cette eau doit être fournie à votre cheval selon son libre choix.

Vous aurez besoin d’un réservoir de stockage conçu pour les chevaux. L’option la moins chère est de le placer à l’extrémité du pâturage, de sorte que vous puissiez simplement y faire passer un tuyau d’arrosage. Vous pouvez utiliser des seaux, mais cela représente beaucoup plus de travail que d’utiliser un véritable réservoir que vous ne devrez probablement remplir qu’une ou deux fois par jour, au lieu de trois ou quatre fois.

Si vous avez des hivers froids, achetez une balle en plastique pour enfant et mettez-la dans la réserve. Elle empêchera le réservoir de geler complètement et est beaucoup moins chère qu’un réservoir chauffé ou isolé ou qu’un équipement de dégivrage coûteux.

N’utilisez pas de vieilles baignoires métalliques comme réservoirs de stockage (Oui, j’ai vu cela se faire). Elles ont des bords tranchants et la rouille pénètre dans l’eau de boisson du cheval.

Construire une salle d’alimentation et un magasin de foin

Bien que de nombreuses granges disposent d’un grenier à foin ou utilisent même une stalle de rechange, ce n’est pas l’idéal. Le foin est en fait dangereux. La poussière qu’il produit est très inflammable et la moindre étincelle peut le déclencher.

Il est donc préférable de stocker le foin dans un bâtiment séparé, ouvert sur les côtés, loin de votre « grange » et de votre maison. Comme alternative moins chère, vous pouvez acheter une bâche à foin, qui est en fait une tente dans laquelle vous stockez votre foin. Le foin laissé à l’air libre va moisir et rendre votre cheval malade – il doit être protégé des intempéries. Si vous nourrissez votre cheval avec des céréales, vous pouvez les stocker dans la sellerie ou construire une mangeoire à côté de la grange à foin.

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Les céréales doivent être stockées dans des bacs métalliques dont les couvercles sont toujours fermés afin d’éloigner les rongeurs. Il ne faut pas les laisser dans les sacs. Les bacs à grains doivent également être vidés et nettoyés toutes les deux ou trois semaines.

Envisagez de faire accompagner votre cheval

A moins que vous n’ayez deux chevaux, le cheval de votre maison sera seul. Certains chevaux supportent gaiement la solitude pendant des années, mais les chevaux sont des animaux grégaires qui profitent de la compagnie.

Il est probable qu’un deuxième cheval ne soit pas une option, mais si c’est le cas, envisagez de parler à un service de secours local pour qu’il prenne en charge un cheval qui est raisonnablement sain mais qui n’est pas adoptable en raison d’une blessure permanente. Une autre option consiste à se procurer un cheval ou un âne miniature – un ajout mignon avec lequel il peut être amusant de jouer.

L’une des meilleures options, cependant, pour la compagnie d’un cheval solitaire est une chèvre. Les chèvres sont étonnamment affectueuses (mais faites attention à la race que vous choisissez, il est souvent préférable d’en choisir une qui a été dépourvue de cornes) et elles mangent aussi des mauvaises herbes et des plantes que les chevaux ne toucheront pas. Les chèvres sont utilisées depuis longtemps dans certaines régions d’Europe pour éviter que les petits pâturages ne tombent malades, c’est-à-dire que les plantes que le cheval n’aime pas se déchaînent et qu’il ne puisse plus rien manger. La fauche régulière peut également résoudre ce problème. Si vous avez une chèvre, assurez-vous qu’il s’agit d’une nounou ou d’un wether (l’équivalent d’un hongre pour les chèvres) – les billards ne doivent être gardés que par les éleveurs. A contrecœur. A distance de bras. En tenant votre nez. (Faites-moi confiance sur ce point).

Conclusion

Il n’est pas très difficile de préparer et de mettre en sécurité votre cheval de propriété, mais il faut absolument le faire avant de ramener un cheval à la maison. N’oubliez pas non plus, avant de le faire, de réfléchir à l’endroit où vous allez monter. La liberté de garder votre cheval à la maison peut être contrebalancée par le manque d’installations.

Si vous décidez de le faire, cependant, bonne chance… et roulez en toute sécurité.