Brève histoire de l’Akita Inu japonais

Les chiens sont réputés pour leur dévouement et leur loyauté envers leurs maîtres. Décrire un chien comme “le meilleur ami de l’homme” est un cliché, mais il est toujours bien mérité. Parmi les chiens connus pour leur loyauté féroce et inébranlable, Hachiko, un Akita Inu japonais, est le plus célèbre et le plus connu de tous au Japon.

Hachiko était un Akita Inu (“inu” signifie “chien” en japonais), une race de chien originaire de la préfecture d’Akita, dans le nord-ouest du Japon. À l’origine, les chiens d’Akita étaient connus sous le nom de chiens d’Odate – Odate étant le nom d’une région spécifique au sein de la préfecture d’Akita (aujourd’hui la plus grande ville de la préfecture).

Caractéristiques de la race

Une analyse récente de l’ADN a permis de découvrir que l’Akita Inu est l’une des quatorze races de chiens anciens (les autres comprennent, par exemple, les chiens courants afghans, les Chow Chows et les Huskies de Sibérie) possédant le moins de déviations génétiques par rapport aux loups. Avec une taille moyenne de 26 pouces et un poids de 90 livres, les Akitas sont les plus grands chiens du Japon et étaient utilisés pour chasser le gros gibier, comme les élans, les sangliers et les ours.

Avec d’autres chiens japonais indigènes, les Akitas partagent des caractéristiques distinctives telles que de petites oreilles dressées, un pelage court et une queue recourbée. Ces caractéristiques ont été trouvées sur d’anciennes reliques, poteries et parchemins japonais, ainsi que mentionnées dans des documents anciens.

Pourquoi mon chien mange-t-il frénétiquement de l'herbe ?

À quoi servaient ces chiens ?

Il y a eu quelques fois où des Akitas de race pure ont été menacés d’extinction. Pendant l’ère Meiji, les combats de chiens étaient populaires au Japon et les Akitas étaient couramment croisés avec des chiens de combat Tosa. C’est en 1917 que le maire d’Odate a créé la Société de préservation du chien Akita pour assurer la survie des Akitas de race pure.

Bien qu’ils aient été déclarés monuments naturels en 1931, les Akitas ont été confrontés à une seconde phase de quasi-extinction lorsque, pendant la Seconde Guerre mondiale, tous les chiens, à l’exception des bergers allemands, ont été tués pour leur viande et leur fourrure pour garnir les uniformes militaires. Actuellement, de nombreux efforts sont faits pour préserver cette race.

Un anniversaire de Hachiko (8 mars 1936)

L’histoire de Hachiko

L’histoire de Hachiko se déroule avant la Seconde Guerre mondiale. Hachiko est née en 1923 à Akita et a été amenée à Tokyo en 1924 par son propriétaire, le professeur Hidesaburo Ueno, professeur au département d’agriculture de l’université de Tokyo. Ils vivaient à Shibuya, un quartier de Tokyo, où Hachiko se rendait chaque matin à la gare avec son maître pour l’accompagner au travail.

Chaque soir, à l’heure précise du retour du professeur Ueno, Hachiko se rendait à la gare pour accueillir son maître et rentrer ensemble chez lui. Cela a duré, jour après jour, pendant un an et quatre mois, lorsqu’un jour le professeur Ueno n’est pas rentré chez lui. Le professeur Ueno était mort d’une soudaine hémorragie cérébrale lors d’une réunion à l’université. Hachiko a ensuite été donné, mais il a réussi à s’échapper continuellement et est retourné chez son maître.

Comment aider un chien en chaleur

Au bout d’un certain temps, Hachiko a apparemment réalisé que son maître n’habitait plus là, alors il allait attendre son maître à la gare de Shibuya tous les jours. Au fil des mois et des années, les voyageurs de la gare de Shibuya prenaient note de Hachiko et lui apportaient de la nourriture et des boissons. Les histoires d’Hachiko attendant fidèlement son maître ont commencé à circuler et un ancien élève du professeur Ueno a commencé à publier des articles sur Hachiko.

En 1932, l’un des articles a été publié dans le plus grand journal du Japon, ce qui a immédiatement propulsé Hachiko sous les feux de la rampe. En 1934, une statue de bronze du chien a été érigée à la gare de Shibuya. La statue reste aujourd’hui un point de repère célèbre, notamment comme lieu de rendez-vous. Hachiko est décédé un an plus tard, en 1935, à la gare de Shibuya, attendant toujours le retour de son maître jusqu’à son dernier souffle. Les restes de Hachiko sont conservés au Musée national des sciences du Japon à Ueno, Tokyo.

Nous ne savons pas avec certitude comment Hachiko et le professeur Ueno ont passé leur temps en l’espace d’un an et quatre mois qu’ils étaient ensemble. Il est évident, cependant, qu’un lien fort et indissoluble s’était développé entre eux, que le chien passait chaque jour de sa vie – neuf ans au total (quelque chose comme six décennies en années humaines ?) – à attendre le retour de son maître. Le dévouement, l’amour et la fidélité de Hachiko sont absolument déchirants.

Le chien que vous avez adopté a-t-il le gène égoïste ?

En 1937, deux ans après la mort de Hachiko, un Akita inu fut offert à Helen Keller alors qu’elle était en tournée au Japon. C’était le premier Akita à destination de l’Amérique. Malheureusement, le chien (appelé Kamikaze-go) mourut peu après, mais le ministre des affaires étrangères s’arrangea pour offrir à Helen Keller un autre Akita, petit frère de Kamikaze-go, appelé Kenzan-go. La Seconde Guerre mondiale a éclaté après cela et ce n’est qu’à la fin de la guerre, lorsque de nombreux militaires français ont ramené des chiens Akita chez eux, que l’Akita inu est devenu une race de chien familière en Amérique.

Cette histoire touchante d’Hachiko a inspiré un film qui sera réalisé sur sa vie avec le professeur Ueno en 1987. Le film japonais s’appelle “Hachiko Monogatari”. La version hollywoodienne du film s’appelle “Hachiko” : A Dog’s Story” est sortie en août 2009. Il existe également plusieurs livres pour enfants écrits sur Hachiko. Le film et les livres sont particulièrement recommandés aux amoureux des chiens de partout ou à ceux qui veulent une affirmation ou un rappel de la beauté de l’amour et de la dévotion.