Mon chien a développé un boitement mystérieux

Un jour, ma Labrador Retriever de 14 ans, Romy, est revenue d’une visite au parc du quartier en boitant sensiblement de la patte avant gauche. Elle ne boitait pas lorsqu’elle est partie au parc, et j’ai donc d’abord pensé qu’elle avait dû marcher sur quelque chose qui s’était logé dans sa patte. J’ai cherché et palpé le dessous de sa patte, entre ses orteils, et je n’ai rien trouvé. J’ai ensuite pensé qu’elle s’était peut-être blessée en courant un peu trop fort à cause de l’excitation d’être au parc et que ça se résorberait tout seul en quelques jours.

Aujourd’hui, Romy est une jeune fille de 14 ans pleine d’entrain, et souvent, au parc pour chiens, d’autres amis propriétaires de chiens font remarquer à quel point elle est énergique pour son âge et qu’elle ne montre aucun signe de ralentissement. Elle est heureuse, adorable et très motivée par la nourriture – elle fait souvent tourner tout son corps sous l’effet de l’excitation de la nourriture. C’est un chien agile qui saute sans effort de mon lit, matin et soir. Inutile de dire que Romy profite de la vie.

Diagnostic de Romy

J’ai surveillé la boiterie de Romy les jours suivants, puis la semaine suivante. Malheureusement, sa boiterie ne s’est pas améliorée, il était donc temps de l’emmener à la clinique vétérinaire pour découvrir la source de sa boiterie. Après avoir passé des radiographies, on a découvert que Romy avait un mélanome dans sa patte avant gauche, qui avait détérioré l’os du doigt le plus proche de l’ongle de son troisième orteil.

Amputation recommandée de l’orteil

Les médecins m’ont informée que la prochaine étape consisterait à amputer l’intégralité de son orteil pour garantir l’élimination complète du mélanome. Je ne savais pas que le mélanome pouvait se développer chez les chiens car je pensais que leur fourrure les protégeait en quelque sorte de ce type de cancer. Je n’avais pas non plus réalisé que ce type de cancer était particulièrement agressif chez les chiens.

Les médecins m’ont assuré que l’opération était la bonne étape à suivre et qu’elle serait capable de « marcher comme si son orteil n’avait pas disparu ». Romy a donc été opérée et, comme de juste, elle marchait normalement quelques jours après l’opération. Les médecins ont également testé Romy pour vérifier que le cancer ne s’était pas propagé aux ganglions lymphatiques, ce qui n’était heureusement pas le cas.

Le vaccin contre le mélanome contre la chimiothérapie

Les médecins m’ont suggéré deux options post-traitement pour tenir à distance tout cancer futur : le vaccin contre le mélanome et la chimiothérapie. On m’a dit que le vaccin contre le mélanome avait un bon taux de réussite et ne présentait aucun effet secondaire. Comme le cancer ne s’était pas propagé aux ganglions lymphatiques, Romy était un bon candidat pour ce traitement. La chimiothérapie a en fait un meilleur taux de réussite que le vaccin contre le mélanome, mais elle a des effets secondaires connus, similaires à ceux des traitements humains, tels que nausées, vomissements, diarrhée et diminution de l’appétit.

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Décider du traitement approprié

En décidant du traitement approprié pour Romy, mon idée directrice était de ne pas ajouter de jours à la vie de Romy où elle serait malade à cause des effets secondaires du traitement. Je voulais m’assurer qu’elle aurait une bonne qualité de vie dans les jours qui lui restaient, quel qu’en soit le nombre.

Protocole de vaccination contre le mélanome

Romy a commencé son traitement par le vaccin contre le mélanome à la fin du mois de mars, qui consistait en quatre injections initiales administrées toutes les deux semaines, suivies de rappels tous les six mois pendant les deux années suivantes. Dans l’État d’Hawaï, il n’y a que deux internistes vétérinaires qui peuvent administrer le vaccin contre le mélanome.

Quand les effets secondaires ont commencé à se manifester

À part le fait que Romy détestait le trajet en voiture pour se rendre chez l’interniste et qu’elle avait peur du bruit de la piqûre lorsqu’elle était administrée, comme promis, il n’y a eu aucun effet secondaire. Les injections ont été faites dans l’une de ses pattes arrière, et ils ont alterné les pattes entre les injections. Cependant, après la deuxième piqûre, j’ai remarqué que Romy semblait se lever lentement de la position couchée ou assise, ce qui n’était pas habituel pour elle.

Quand j’ai emmené Romy chez le médecin pour la troisième injection, j’ai informé l’interniste de mes observations. Celui-ci a répondu qu’il n’y avait pas d’effets secondaires connus avec le vaccin contre le mélanome, l’a rejeté et m’a demandé de me renseigner auprès du vétérinaire principal de Romy. Très peu de temps après la troisième injection, Romy a commencé à boiter sensiblement de la patte avant gauche, avec une gêne évidente lorsqu’elle devait marcher ou se lever d’une position assise ou couchée. Il semblait que quelque chose n’allait pas avec sa patte avant gauche, peut-être au niveau de l’épaule et, par coïncidence, c’était la même patte où son orteil avait été amputé.

Planifier un nouveau contrôle chez le vétérinaire

J’ai vraiment commencé à soupçonner que le vaccin contre le mélanome était à l’origine de l’affection de Romy. J’ai cherché sur Internet les effets secondaires du vaccin, mais je n’ai trouvé aucun rapport ou article similaire à celui de Romy. Je l’ai ensuite ramenée à la clinique vétérinaire qui avait pratiqué l’amputation des orteils pour découvrir ce qui se passait et pourquoi elle boitait. Il est vrai que lorsque je suis arrivée à la clinique vétérinaire, Romy était soit anxieuse, soit excitée, soit les deux, et sa boiterie a semblé disparaître au point que le vétérinaire ne pouvait même pas dire quelle jambe était affectée.

J’ai dit au vétérinaire que je pensais que c’était le vaccin contre le mélanome qui la faisait boiter, mais on m’a répondu que ce n’était pas un symptôme connu du vaccin. Le vétérinaire m’a demandé de rentrer chez moi et de filmer Romy pour enregistrer sa boiterie afin qu’elle puisse constater l’affection. Quelques jours plus tard, j’ai envoyé la vidéo enregistrée au vétérinaire et j’ai fixé une visite de suivi.

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« Pendant des semaines, Romy restait allongée dans la maison et ne bougeait pas. »

Recherche de métastases

Le vétérinaire a d’abord pensé que le cancer s’était propagé à la région de l’épaule, ce qui était fréquent, m’a-t-on dit, et des radiographies ont donc été effectuées. Lorsque les résultats sont revenus, ils ont déterminé qu’il n’y avait aucun signe de propagation du cancer mais que Romy souffrait d’arthrite dans sa patte avant gauche et de dysplasie de la hanche (la dysplasie de la hanche que je connaissais depuis qu’elle avait environ 1 an).

Les effets secondaires ont commencé à s’intensifier

Maintenant que Romy se sentait mieux et que sa mobilité s’était améliorée, il était temps de lui faire sa quatrième et dernière injection de vaccin contre le mélanome. Je me suis demandé si je devais le faire parce que je ne voulais pas voir Romy lutter à nouveau. Cependant, j’ai décidé que puisque c’était la dernière injection de la série, juste pour finir.

Romy ne pouvait pas marcher

Le lendemain de la piqûre, Romy ne pouvait pas marcher. Il était extrêmement difficile pour elle de sortir pour aller aux toilettes ou même pour manger (rappelez-vous qu’elle est très motivée par la nourriture). Elle avait besoin d’aide pour se lever, et elle devait faire deux ou trois pauses lorsqu’elle marchait pour manger ou aller aux toilettes (la distance totale pour l’un ou l’autre est d’environ 25 pieds).

Ne pouvant plus sauter sur mon lit et en descendre, je dormais avec Romy sur le sol afin de savoir quand elle avait besoin de se lever et de pouvoir la soulever. Il n’y avait aucun doute dans mon esprit que c’était le vaccin contre le mélanome qui causait ses symptômes. Les tablettes de Rovera ne l’aidaient plus du tout. J’ai appelé le vétérinaire qui avait prescrit le Rovera et lui ai demandé quelle était la gravité de son arthrite et de sa dysplasie de la hanche et si l’une ou les deux étaient des conditions préexistantes.

« J’ai commencé à me demander s’il était temps d’envisager d’euthanasier Romy. »

Faire part de mes inquiétudes au vétérinaire

La vétérinaire m’a dit qu’elle pensait que les deux problèmes étaient préexistants et qu’ils étaient légers. J’ai dit : « Si vous deviez le placer sur une échelle de 1 à 10, 10 étant le pire, quel serait son état ? » Elle a répondu : « Ce serait 3. » J’ai dit au vétérinaire que Romy n’avait jamais eu de problèmes de mobilité, que ce soit à cause de l’arthrite ou de la dysplasie de la hanche. Je lui ai répété que je pensais que le vaccin contre le mélanome en était la cause ou qu’il exacerbait d’une manière ou d’une autre d’autres affections préexistantes.

Cette fois, le vétérinaire ne m’a pas entièrement rejetée. Il a dit que les symptômes de Romy semblaient inhabituels et que j’étais très perspicace mais, encore une fois, qu’aucun cas n’avait été signalé pour ce type d’effets secondaires. (Dans mon esprit, je me disais : « Eh bien, je vous signale ces effets secondaires tout de suite »). Le Rovera qui avait si bien fonctionné au départ n’avait maintenant aucun effet. Elle m’a dit que je pouvais amener Romy à la clinique pour une autre observation, mais j’ai décidé que Romy avait eu tellement de rendez-vous chez le médecin en peu de temps que je voulais simplement voir comment elle évoluait en dehors de tout autre traitement médical.

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L’état de Romy s’est détérioré

Pendant des semaines, Romy restait allongé dans la maison et ne bougeait pas. Par coïncidence, je venais de quitter mon emploi et je n’avais pas d’autre emploi en vue, j’ai donc pu m’occuper de Romy toute la journée. J’ai dû l’obliger à se lever pour aller aux toilettes car elle ne voulait pas le faire de son plein gré en raison de la douleur qu’elle ressentait. La seule chose qui m’a sauvé, c’est que, même si elle luttait, elle avait toujours assez d’énergie pour vouloir manger, même si elle devait faire des pauses avant d’atteindre son bol de nourriture.

Une semaine s’est transformée en deux et deux en trois semaines de Romy dans cet état. Je me suis rappelé ma conviction et mon objectif – que la partie la plus importante des traitements de Romy était que Romy ait une bonne vie dans les jours qui lui restaient et non pas d’ajouter arbitrairement des jours désagréables à sa vie. J’ai commencé à me demander s’il était temps d’envisager d’euthanasier Romy.

Amélioration spontanée de Romy

J’avais prévu un voyage à Vancouver pour la dernière semaine de mai et je me demandais si je devais l’annuler en raison de l’état de santé de Romy. Je m’étais arrangée pour que mon cousin s’occupe de Romy pendant mon absence, mais étant donné son état, je ne pensais pas qu’il était juste de le laisser s’occuper d’elle, car elle avait vraiment besoin de soins 24 heures sur 24. Il m’a assuré qu’il pouvait s’occuper de Romy et m’a encouragé à poursuivre mon voyage.

Pendant son séjour à Vancouver, mon cousin m’a tenu au courant de l’état de Romy, me signalant qu’elle passait le plus clair de son temps allongée sur son lit avec le climatiseur allumé. Et puis un jour, mon cousin m’a envoyé un texto disant qu’il pensait que Romy allait mieux et m’a envoyé une vidéo d’elle. Et bien sûr, elle était debout et marchait, avec un boitement notable mais en marchant tout de même. J’étais si heureuse de la voir.

Romy est un chien différent aujourd’hui

Lorsque je suis revenu de Vancouver, Romy semblait aller mieux que lorsque je l’avais quitté. Même si elle boitait toujours, elle était debout et marchait. Maintenant que j’étais à la maison, j’ai pu observer ses progrès. Au cours des trois semaines qui ont suivi, sa claudication semblait devenir de moins en moins perceptible au fil des jours. Vers la fin du mois de juin, Romy a finalement retrouvé son état normal. Sa mobilité était rétablie : elle sautait sur mon lit et en descendait, me harcelait pour que je l’emmène en promenade et au parc, et tournait en rond juste avant ses repas !

Aujourd’hui, lorsque je parle aux gens de l’expérience de Romy, ils n’arrivent pas à croire à quel point elle s’est rétablie et ont recommencé à faire des commentaires sur le fait qu’elle est un chien heureux et en bonne santé.