Faire en sorte que votre chien se comporte bien dans la voiture peut être très difficile. Cela peut sembler simple, mais c’est tout sauf ça. Voici quelques techniques qui sont indolores et qui peuvent aider votre chien à mieux se comporter.

Conseils pour voyager avec des chiens

À part le chant du singe hurleur, j’ai trouvé que ces autres choses ont très bien fonctionné pour nous !

  • Interrompez toujours les déplacements en voiture pour faire des pauses afin de sortir les chiens et de les promener – c’est aussi bon pour le conducteur. Il est recommandé de voyager le PLUS souvent possible en 4 heures, mais pensez que c’est un peu trop pour les chiens de grande taille ou actifs.
  • La mise en cage d’un chien est plus sûre, surtout si le chien est plus petit. Elle protège également davantage le chien en cas d’accident. Elle empêche évidemment aussi ledit chien d’essayer de s’installer sur le siège avant de votre voiture et de prendre le volant. Je ne conseillerais jamais de voyager en voiture seul avec un chien en liberté – au minimum, une barrière à l’arrière devrait les séparer de vous
  • Veillez à apporter de l’eau, des friandises, de la nourriture et des sacs de toilette. Veillez à ce que votre chien ait un collier, des médailles et une laisse. Si votre chien se perd à l’étranger, vous devez lui remettre ce collier et cette médaille
  • Si votre chien montre dès le départ une certaine anxiété à l’idée de voyager, commencez lentement et faites de petits voyages. Récompensez le chien pour son comportement calme et sa bonne conduite en voiture
  • Les bouteilles de boisson pour chien attachées à des caisses sont géniales – si le chien ne veut pas y boire, appliquez une noisette de miel et il s’en rendra compte ! Veillez à toujours donner beaucoup d’eau au chien
  • Il n’est pas recommandé de laisser les chiens dans les voitures pendant de longues périodes si la température extérieure dépasse 60 degrés – vous devez laisser les fenêtres baissées de tous les côtés de quelques centimètres pour permettre la circulation de l’air mais, là encore, si la température dépasse 60 degrés, la température intérieure de la voiture augmente rapidement. Si nous faisons des courses en été – ou même en hiver – l’un de nous promène généralement les chiens et les autres magasins et nous faisons des compromis. Nous nous asseyons également à l’extérieur et mangeons, si le temps le permet, avec nos chiens plutôt que de les laisser dans la voiture
  • Pour les petits chiens, un harnais ou une ceinture de sécurité est conseillé en cas de freinage brusque. Nous avons des amis qui avaient un chihuahua sur le siège arrière et, lors d’un accident, il a fini par se blesser simplement parce qu’il a été projeté sur toute la voiture
  • Placez les jouets à mâcher ou les jouets préférés dans des caisses ou à l’arrière de la voiture avec le portail si le chien semble plus satisfait
  • Sachez que certains chiens ont du mal à supporter le mal des transports et veillez à ne pas le nourrir pendant plusieurs heures avant le voyage si cela pose un problème

Faire en sorte que les chiens se comportent bien dans la voiture – mon expérience

Jusqu’à récemment, je ne pensais pas que nous avions un problème avec nos chiens en voiture ! En fait, nous n’avons pas eu de problème notable jusqu’à ces 5 ou 6 derniers mois. Cependant, en y repensant, je soupçonne qu’il était là depuis le début, mais pour une raison quelconque, il n’est pas apparu au premier plan avant que nous ne perdions notre autre chien. Il est alors devenu évident que nous avions effectivement un problème auquel je devais trouver une solution – et vite !

Laissez-moi vous expliquer – nous avons des malamutes et parfois, dans leur entêtement inhérent, il peut être un peu tardif de réaliser “Houston, nous avons un problème”. Le Denaya est notre malamute le plus âgé et jusqu’en mai de cette année, nous avions un autre malamute qui était un mâle et qui avait quelques années de plus que le Denaya. Permettez-moi de faire précéder tout cela par le fait que cette race de chiens est destinée à aller – ils adorent se promener en voiture parce que cela signifie qu’ils peuvent faire ça – allez ! J’avais remarqué qu’à chaque fois que nous les embarquions pour aller quelque part, quand ils étaient deux, ils faisaient le “yodel” ou le “chant” malamute, comme j’aime à le penser, mais ce n’était jamais si mal !

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Eh bien, depuis la mort de Kodi, c’est devenu aussi mauvais que ça ! Peu à peu, sur une période de plusieurs mois maintenant, Denaya a commencé à ne plus jodler, à ne plus chanter en malamute, mais ce que j’aime appeler le cri du singe hurleur, à l’arrière du SUV. Peu importe ce que nous avons essayé, cela n’a servi à rien et ça n’a fait qu’empirer au lieu de s’améliorer.

Au début, nous pensions qu’il s’agissait d’une sorte d’angoisse de séparation d’avec Kodi (c’est très bien possible, mais malheureusement, elle ne parle pas de ses problèmes). Mais ce n’était jamais comme si elle ne voulait pas y aller ou qu’elle était réticente à l’idée d’y aller ! Elle a été la première à sortir des blocs pour y aller. Nous la mettions en laisse et l’amenions à la voiture où elle se lançait à l’arrière comme le chien athlétique qu’elle est. Elle se mettait à pleurnicher un peu (discrètement) pendant que nous embarquions Griffin, notre chiot, après l’avoir ramené à la maison – mais elle le faisait avant même que nous ayons Griff, ce qui ne permettait pas de faire le lien, comme dans “Je suis tellement jaloux”.

Dès qu’on commençait à reculer de l’allée, ça commençait. Peu importe si nous faisions le tour du pâté de maisons ou si nous faisions une balade de 4 heures avec de nombreux arrêts, rien ne l’arrêtait. Ce n’était pas le petit pleurnichage que l’on pouvait ignorer ou noyer en allumant la radio. C’était la mère de tous les cris – les octaves de fractionnement d’oreille qui m’ont fait sérieusement penser à demander à Bob de s’arrêter plus d’une fois et de jeter “maman du train”. Mais comment réparer cela ?

Maintenant qu’elle avait commencé cette terrible habitude, nous avons essayé tout ce que nous pouvions imaginer – j’ai fait des recherches sur Internet ; j’ai lu et relu des livres sur les chiens. En gros, j’ai trouvé quelques astuces que je vais mentionner ci-dessous, mais un élément saillant est ressorti de toutes mes recherches : si vous ne pouviez pas vous défaire de cette habitude, autant l’oublier, car elle allait devenir un élément permanent de la personnalité de ce chien et la seule façon de la traiter serait de lui administrer des sédatifs. Vous devez vous moquer de moi, je me disais. Pour une journée de shopping à Bend, je vais devoir droguer le chien à chaque fois ? C’est ridicule !

Le problème ne semble évidemment pas être dans la réalité puisqu’elle adore ça. Le problème a commencé une fois que le moteur a démarré ou que nous avons commencé à bouger. C’était une chienne secourue/abusée, donc je n’ai aucun moyen de savoir si quelque chose a déclenché cette réaction ou si quelque chose l’a mise en tête quand Kodi est morte et l’a laissée derrière elle. En vérité, elle a toujours semblé assez équilibrée d’elle-même sur bien des points et elle a toujours été l’alpha – donc encore une fois, ça n’a pas de sens ! Cependant, la raison pour laquelle elle a soudainement semblé ne pas être si importante mais une façon de la faire cesser impérativement !

Ce que j’ai essayé

A partir de mes recherches et en rassemblant toutes sortes de conseils utiles, j’ai essayé toutes ces choses – en vain, d’ailleurs – et je crois que les cris ont pris de l’ampleur !

Ce que j’ai essayé de lui faire faire

  • Donner au chien un jouet à mâcher pour lui permettre d’évacuer son anxiété sur l’os ou le jouet
  • Lui donner une friandise à mâcher pour l’occuper à manger ce
  • La mettre dans sa propre caisse pour l’aider à se sentir plus en sécurité
  • Parler avec elle de façon apaisante
  • Allumer la radio
  • Allumer la radio très fort
  • Ouverture des fenêtres
  • Lui dire “non” d’une voix très autoritaire
  • Elle s’arrêtait parfois pour voir si elle devait aller aux toilettes (environ 1000 fois), mais ce n’était jamais un indicateur cohérent
  • Hurler avec elle (pas vraiment)
  • J’ai décidé de ne plus jamais de ma vie être dans une voiture avec elle (je plaisante) !

Le plus intéressant est que le petit Griffin n’a pas adopté ce comportement comme la plupart des malamutes le feraient et s’est mis à jodler sa propre chanson ! Il s’allongeait simplement dans sa caisse et restait complètement silencieux en mâchant ses jouets ou son os. Il est tout à fait à l’aise dans sa voiture et n’est jamais aussi heureux que lorsqu’il nous accompagne quelque part – tout comme Naya jusqu’à ce que quelque chose déclenche chez elle ce comportement troublant.

Mais il est particulièrement intéressant de noter que lorsque la voiture est garée pendant que nous courons quelque part et que nous en sortons, le silence est immédiat. J’en déduis qu’elle ne bouge plus, donc je suppose qu’elle n’est plus stressée. Il faut également noter que partout où nous sortons de la voiture, il n’y a pas de stress. Elle est totalement à l’aise avec nous et fait les choses dans un nouvel environnement ou dans un ancien. C’est donc la voiture ou la conduite qui doit l’aider !

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Pourquoi ne pas laisser le chien à la maison ?

Point intéressant : en fait, beaucoup de nos amis ayant chevauché avec la bête nous avaient posé cette même question ! Je leur ai conseillé de conduire leur propre voiture à l’avenir, car “arrêter” ne fait pas partie de mon vocabulaire. De même, droguer un chien ne semble pas être une réponse appropriée pour résoudre un problème. Je voulais juste aller au fond des choses et faire en sorte que cela fonctionne pour tout le monde, mais surtout pour Denaya.

J’ai commencé à réfléchir un peu et je me souviens qu’au cours du trajet sauvage entre l’est et l’ouest de Washington, après que nous l’ayons récupérée auprès du groupe de sauvetage des malamutes, elle s’était comportée de manière un peu erratique en voiture. Elle était à l’arrière de notre Subaru et nous n’avions pas de barrière à l’époque. Il est vite devenu évident qu’elle n’était pas contente d’être là pour une raison ou une autre. Elle s’est mise à ramper très prudemment sur une voiture chargée à ras bord pour atteindre le siège arrière afin de pouvoir être près de nous. Je me suis aussi vaguement souvenu qu’un élément de panique s’était installé lorsque toutes les fenêtres étaient ouvertes.

J’ai alors commencé à me souvenir de mon trajet presque fatal de l’ouest de Washington au centre de l’Oregon lorsque nous avons déménagé. On m’avait confié la lourde responsabilité de voyager avec deux malamutes dans la Subaru pendant que mon ami conduisait derrière moi. La voiture ne pouvait pas accueillir une caisse pour les deux chiens, alors Kodi était à l’arrière avec un portail et Denaya était sur le siège arrière dans une demi-c caisse ouverte. Tout allait bien jusqu’à ce que, d’une manière ou d’une autre, j’oublie les vitres et, sous la chaleur, j’ai remonté toutes les vitres afin de mettre en marche la climatisation.

Au sommet du Mont Hood, à environ 55 ans, j’ai regardé dans le rétroviseur pour rencontrer deux yeux malamutes qui me transperçaient – non seulement elle était EN HAUT, mais elle arrivait sur le siège avant, que cela me plaise ou non. Comment j’ai fait pour ne pas me retrouver dans la circulation en sens inverse alors que je me battais contre le chien avec mon coude en conduisant d’une seule main dans les virages me dépasse ! Je n’ai jamais vu une telle panique, ni en elle ni en moi ! Je pense que j’ai eu une petite attaque pendant ce petit épisode et que j’ai dû me ranger sur le côté de la route et éclater en sanglots pour me remettre à conduire ! Ma petite amie n’était pas beaucoup plus en forme ! Je me souviens cependant que le chien avait un problème avec les fenêtres enroulées (un peu tardivement) et quand je me suis assuré qu’elle avait de l’air pour le reste du voyage, elle allait bien. J’ai aussi décidé sur-le-champ – et jamais plus – de ne pas laisser de chiens en liberté (surtout les malamutes) dans la voiture dans laquelle je me trouve !

Comment j’ai résolu le problème

Après de nombreux marmonnements et grognements à tous ceux que je connaissais au sujet de ce dilemme permanent avec Denaya et le chœur de singes hurleurs qui s’aggravait de jour en jour, il se trouve que j’en ai parlé à ma mère. Je lui disais à quel point je me sentais mal parce que nous commencions à pencher vers le fait de la laisser à la maison chaque fois que nous pensions à ce que nous aurions à affronter si nous la mettions dans la voiture ! Même si nous aimons le chien, il devenait tout simplement trop nerveux, sans parler des oreilles, pour devoir faire face à cette situation encore et encore.

La fois suivante où je lui ai parlé (ma mère, pas Denaya), elle m’a dit qu’elle était allée elle-même à l’animalerie pour acheter de la nourriture pour son chien et qu’elle avait décidé de s’adresser à un des vendeurs. La fille qui l’a aidée a dit qu’il était “normal” que les malamutes chantent. Ma mère a alors décidé de lui faire savoir que c’était bien plus que “normal” et que j’arrivais rapidement au bout de mon rouleau parce que je ne pouvais pas résoudre le mystère. La fille était si gentille et elle a conduit ma mère à un tas de livres, etc. et ils ont versé sur ces livres de formation pour voir s’ils pouvaient aussi trouver une solution que je pourrais utiliser ! Maintenant, j’avais toute la force de l’animal de compagnie qui cherchait des réponses.

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Eh bien, ma mère m’a appelé après et m’a expliqué où elle était allée et n’avait pas grand-chose à signaler, mais la fille avait fait une suggestion ; peut-être que je devrais essayer. Elle m’a suggéré d’emporter une petite bouteille de giclée dans la voiture et, si elle se mettait à hurler, de lui donner une petite giclée pour voir si ça ne limiterait pas son comportement. Elle m’a suggéré des agrumes (beaucoup de dresseurs de chiens les utilisent pour dissuader les comportements en classe), mais ma mère et moi avons convenu que ce ne serait probablement pas une bonne idée de pulvériser des agrumes partout dans la voiture et sur le chien.

Étant le merveilleux mari qu’il est, quand j’ai demandé à Bob si je pouvais essayer cette nouvelle technique et s’il pouvait la supporter pendant une heure de route, il a accepté de faire un essai. Le jour suivant, nous devions faire les courses, nous avons chargé les chiens et nous n’avions même pas réussi à sortir de l’allée avant qu’elle ne monte d’un cran. Je lui ai très calmement fait une piqûre à partir du vaporisateur et lui ai dit “non” – un silence de mort. Quelques minutes plus tard, il y a eu une autre tentative de frapper un “C” haut – le jet et un “non” – et le silence. Je voulais crier “vous vous moquez de moi, c’est tout ce qu’il fallait”, mais parfois il faut faire avec ce qu’on a. Je n’arrive pas à croire que cela ait pu être aussi simple !

Des semaines plus tard, je peux témoigner qu’il fonctionne toujours ! Au début, je craignais que ce ne soit qu’un feu de paille – elle y réfléchissait depuis un moment et elle allait se venger plus tard et augmenter encore les décibels – mais il s’est avéré efficace à chaque fois. Elle n’est pas un chien d’eau en soi et ne sait pas si c’est l’eau ou juste l'”insulte” d’être aspergé d’un petit jet d’eau, mais elle l’éteint instantanément.

En fait, elle ne crie même plus, elle se met à marmonner et à ronchonner (je crois qu’elle me traite de juron malamute sous son souffle). Elle n’entre jamais dans le plein vibrato de sa routine. Elle s’installe et elle halète peut-être un peu, mais nos balades sont maintenant calmes et tolérables. Je peux imaginer le petit Griffin dans sa caisse en train de penser “Bon sang, il était temps – peut-être que maintenant je peux dormir un peu ! Je pense aussi que c’est en partie dû à l’idée que l’eau vient de “quelque part” et non de moi – l’environnement la réprimande pour son comportement, mais je pourrais me tromper sur ce point ! Tout ce qui m’intéresse, c’est le calme et le fait de savoir que je peux à nouveau l’emmener avec nous sans que cela ne se transforme en un mal de tête.

Au fait, merci à ma mère d’avoir fait un effort supplémentaire et d’avoir trouvé l’information ! Dans toutes mes lectures, je n’avais jamais rencontré quelque chose d’aussi simple que l’utilisation d’un flacon pulvérisateur dans la voiture. Je ne pense pas que cela m’aurait fait beaucoup de bien sur la montagne, car il me manquait une troisième main !

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Chiens de voyage

Questions Réponses

Question : Quand notre chien fait un tour dans ma voiture, pourquoi essaie-t-il de mordre les voitures qui passent devant nous ?

Réponse : C’est juste un comportement que les chiens adoptent parce qu’ils voient quelque chose bouger rapidement à côté d’eux. Si vous voulez essayer de l’interrompre, vous devez lui donner un ordre tel que “laisse-le”, puis le récompenser lorsqu’il n’adopte pas le comportement approprié. Notre seul malamute serait bien avec les voitures qui passent – à moins qu’il y ait un chien à l’arrière d’un camion, par exemple. Je pense qu’il pensait que le chien pouvait le mordre dans la voiture – c’est ridicule mais c’est la seule chose que nous avons trouvée – alors il a essayé de mordre le chien dans la voiture qui passait ou a grogné avant qu’il ne l’attrape. C’était assez comique. Le laboratoire de ma mère aboyait sans arrêt sur les vaches et les chiens quand on les dépassait et elle trouvait ça drôle, alors elle ne s’est jamais efforcée d’arrêter ce comportement. La question est de savoir si vous pouvez vivre avec ce comportement ou si vous le trouvez ennuyeux – ou distrayant – lorsque vous conduisez ou que vous êtes en voiture !