Avec sa bonne nature fiable et son sourire enthousiaste, il n’est pas étonnant que le labrador retriever (“lab” en abrégé) soit un favori de la famille américaine. En 2011, il a été classé comme la race de chien la plus populaire en France pour la 21e année consécutive, selon les statistiques d’enregistrement des chiens de l’AKC, et pour cause.

Mesurant de 21,5 à 24,5 pouces (un demi-pouce de plus ou de moins est disqualifié par le standard de l’AKC), le labrador est une race robuste, pesant entre 55 et 80 kgs. Son pelage court et résistant à l’eau se décline en noir, chocolat et jaune ; et malgré divers mythes, aucune différence de tempérament entre les couleurs n’a été prouvée. La fourrure dense du labrador perd une quantité moyenne et nécessite un toilettage minimal.

Compagnon actif et facile à vivre, le labrador est reconnu comme un animal de compagnie. Il est amical avec les autres animaux et les enfants, extraverti et non agressif de tempérament. Cette race est enjouée et a besoin d’espace pour courir, pour profiter d’une bonne baignade ou pour s’ébattre dans le parc. Intelligent et volontaire, le labrador est facile à dresser et fiable. Ces caractéristiques font de lui un merveilleux chien d’assistance, fréquemment utilisé pour le travail de police et comme chien d’aveugle (chien-guide).

L’origine du Labrador Retriever

Cependant, malgré le nom trompeur de labrador, cette race est issue de Terre-Neuve. Lorsque les petits chiens d’eau de la région ont été croisés avec la race Terre-Neuve, un nouveau chien est né – alors appelé le chien d’eau de St. Il était utilisé comme aide aux pêcheurs, tirant les filets et transportant les cordes. On découvrit bientôt ses talents de chasseur, de rapporteur et de chasseur.

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Le duc de Malmesbury a donné à ce chien le nom que nous lui connaissons aujourd’hui : le labrador retriever.

Entraînement d’un Labrador Retriever

Bien qu’il soit naturellement d’humeur égale, le labrador retriever a encore besoin d’un entraînement et d’une socialisation appropriés pour devenir un compagnon agréable. Son affection enthousiaste et sa personnalité exubérante peuvent devenir problématiques si des limites ne sont pas fixées (pensez aux câlins d’un chien de 70 kgs). Voici ce sur quoi vous voudrez vous concentrer lors de l’entraînement :

  • Entraînement à l’obéissance : Le labrador retriever est une race énergique et intelligente, ce qui signifie qu’il a besoin d’une stimulation physique et mentale. Les labradors peuvent devenir turbulents, surtout lorsqu’ils sont jeunes, s’ils ne sont pas suffisamment dirigés et exercés. Un mélange d’entraînement à l’obéissance et de moments de pur jeu en plein air contribuera à rendre votre chien respectueux tout en répondant à ses besoins.
  • Mâcher : Une partie de ce qui fait du laboratoire un bon retriever est sa tendance à vouloir tout mettre dans sa bouche. Le propriétaire du labrador doit combattre cette tendance “gueule” pour sauver ses mains, ses jambes de pantalon et sa maison. Prévoyez suffisamment de jouets à mâcher et apprenez à votre chiot que seuls ses jouets sont autorisés entre ses gencives.
  • Talon : Parce que le laboratoire est fort et robuste avec un cou épais, il est connu pour ignorer la traction de la laisse. Entraînez votre chiot à se mettre au talon tant que vous avez encore le dessus, ou préparez-vous à vous faire traîner plus tard.
  • Quatre sur le plancher : Il n’y a rien de pire que de voir son corps de chien aux pattes boueuses claquer les visiteurs pour tenter de partager son amour. Votre petit compagnon deviendra un grand amant, alors apprenez à votre chiot à garder ses quatre pattes sur le sol pendant qu’il est encore jeune. Vos amis, voisins, parents et enfants vous remercieront plus tard.
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Problèmes de santé des labradors

Le labrador est une race relativement saine, qui vit généralement jusqu’à l’âge de 10-12 ans. Ils peuvent être sujets à la dysplasie des hanches et des coudes, il faut donc éviter tout effort excessif chez les jeunes chiots qui développent encore des os et des articulations solides.

Des problèmes oculaires sont également observés chez cette race, notamment une atrophie progressive de la rétine, des cataractes et une dystrophie de la cornée.

Comme pour de nombreuses autres races, l’obésité est fréquente. Veillez donc à ce que votre chien fasse beaucoup d’exercice et régule son alimentation.

Le labrador à la mode

Un chien est un engagement à long terme et ne doit jamais être choisi uniquement en fonction de la tendance, de la popularité ou de l’apparence. En gardant cela à l’esprit, examinons le labrador retriever à la mode.

Avec une popularité de longue date, cette race dégage une dignité classique et intemporelle. Son caractère sportif, digne de l’Ivy League, fait de lui le Ralph Lauren des races canines. Associez-le à des bottes d’équitation et à un blazer et vous obtiendrez un style américain emblématique.

Célèbre également dans le monde du spectacle américain, le labrador a volé nos cœurs dans les rôles du chien de Superman, Krypto, d’Old Yeller, dans le classique de Disney de 1957, et de Marley dans l’émouvant Marley and Me.

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Un chiot avec une forte envie de mâcher ?

Une construction solide et robuste au style classique ?

Un chien qui vous traînera partout s’il n’est pas bien entraîné ?

Un membre de la famille affectueux et fiable avec les enfants ?

Un amoureux exubérant de 70 kgs qui a besoin qu’on lui apprenne à respecter les limites ?

Un ami ludique et fidèle ?

Fournir les jouets, l’entraînement et le temps de jeu dont cette race a besoin ?