J’ai envisagé pour la première fois d’utiliser des rats comme animaux de thérapie lorsque j’ai vu une vidéo particulière sur YouTube qui m’a fait voir les rats sous un tout autre jour. Je n’ai jamais eu de problème avec les rats, je les voyais juste comme des hamsters plus gros avec une queue plus longue. Mais le fait de voir à quel point ils pouvaient être intelligents et affectueux a suffi à me convaincre.

Dans la vidéo, il y avait trois rats dont le propriétaire a réussi à les faire aller dans la cage sur commande et à les faire venir lorsqu’on les appelle. Ils pouvaient également suivre un certain nombre de cours d’agilité, aller chercher des objets et tirer des cordes pour ouvrir les portes. Elle éternuait même, et ils allaient lui chercher un mouchoir !

C’était incroyable à regarder, et c’est alors que j’ai pensé que peut-être les rats étaient les animaux de thérapie pour moi.

Plusieurs études ont montré que le fait de garder un animal de compagnie peut aider une personne souffrant de problèmes de santé mentale. Ils offrent de la compagnie et vous incitent à maintenir une routine, pour leur bien plutôt que pour le vôtre. Le simple fait de regarder ou de caresser un animal de compagnie est bien connu pour faire baisser la pression sanguine et réduire le stress physique et émotionnel.

Les chats et les chiens sont les compagnons de thérapie habituels, mais n’importe quel animal peut convenir. Tout le monde ne peut pas se permettre les frais liés à un chat ou un chien, et tout le monde n’a pas la place pour eux. Les petits animaux tels que les rongeurs ou même les poissons peuvent donc convenir davantage.

Une de mes amies s’est procuré un lapin de compagnie comme animal de thérapie il y a quelques années. En la voyant s’améliorer et retrouver son identité, j’ai pensé que c’était peut-être une bonne idée pour moi. Comme je lutte contre l’anxiété et la dépression depuis plusieurs années, je me suis dit que les rats pourraient peut-être m’aider à maintenir une certaine forme de routine et me permettre de ressentir un certain sentiment d’accomplissement en les dressant et en gagnant leur amour et leur confiance.

Aucun membre de ma famille n’a vraiment été enthousiaste à l’idée d’avoir des rats de compagnie. Cependant, lorsque j’ai montré la vidéo à ma mère et à mon frère, la réaction a été unanime :

“Allons chercher des rats !”

La vidéo qui a lancé le voyage du rat pour moi

Les rats ne sont pas “dégoûtants”.

Les rats ont reçu la réputation injuste d’être des créatures “sales” porteuses de maladies, alors qu’en fait la vérité est tout autre. Ils sont très hygiéniques, se nettoient plusieurs fois par jour et peuvent être entraînés à utiliser un bac à litière. Ils sont également très intelligents, ce qui les rend aptes à être entraînés à faire des tours et à effectuer des parcours d’obstacles.

Rats géant de Gambie : Animaux exotiques et animaux utiles

Essentiellement, la seule limite à ce que vous pouvez leur apprendre à faire est votre imagination. Plus vous investissez de temps dans leur formation et plus vous les aimez, plus ils seront capables de faire des tours et plus ils apprécieront votre compagnie. Comme les chiens, les rats aiment leurs propriétaires sans condition, et ils travailleront dur pour les impressionner.

J’ai appris très vite que l’amour et le temps que vous investissez dans les rats vous sont rendus dix fois plus. Chadwick et Hotch sont très vite devenus la lumière dans ma vie. Chaque étape, que ce soit un tour ou un simple baiser affectueux, a suffi à faire gonfler mon cœur. Le fait que ces petites créatures semblaient vraiment m’aimer d’une manière aussi inconditionnelle qu’on pourrait l’attendre d’un chien était le plus grand coup de sérotonine que je pouvais demander. Je commençais enfin à ressentir une différence dans ma façon de me sentir, et je n’étais pas le seul à avoir remarqué ce changement en moi.

J’ai encore des périodes où je me sens extrêmement déprimé, mais elles sont loin et peu nombreuses entre-temps. J’ai arrêté mes antidépresseurs et je recommence enfin à écrire. Dans l’ensemble, mes progrès par rapport à ce que j’étais au début de l’année dernière sont exponentiels.

Les rats sont enjoués

Les rats sont intelligents, énergiques et malicieux, et peuvent donc être extrêmement divertissants ! Ils adorent jouer et aiment se poursuivre et lutter les uns contre les autres. Cela peut être tellement amusant à regarder, et une fois qu’ils commencent à vous faire confiance, vous pouvez même commencer à les rejoindre avec vos mains ! Je ne me souviens plus combien de fois j’ai ri quand ils se sont mis à rebondir les uns sur les autres et se sont retrouvés dans les positions les plus hilarantes.

Même lorsque j’étais au plus bas, ils n’ont jamais manqué de me faire sourire. Que ce soit en faisant l’idiot ou en m’offrant de petits baisers, ils me réconfortent toujours.

Jouer avec certains de mes garçons

Ce qu’il faut prendre en compte avant d’attraper des rats

Les rats sont des animaux sociaux, et il est donc recommandé d’en adopter deux ou plus. Ils peuvent s’ennuyer facilement et ont besoin de leur propre compagnie pour pouvoir jouer, faire leur toilette et se câliner ensemble. Ils communiquent également par des odeurs et des sons aigus que nous ne pouvons pas entendre. Donc, peu importe le temps que vous passez avec eux, vous ne pouvez pas remplacer complètement la compagnie misérable.

Mais croyez-moi, deux rats, ce n’est pas deux fois plus de travail. Mais c’est deux fois plus amusant de les regarder jouer !

Comment prendre soin de votre premier âne de compagnie

Veuillez noter qu’il est de votre responsabilité de réduire les risques de portées non désirées, soit en séparant les mâles et les femelles, soit en les faisant stériliser.

Essayez également de remplir la cage avec une série de jouets et d’activités d’enrichissement. Ceux-ci ne doivent pas nécessairement être coûteux, et vous pouvez en fabriquer vous-même. Les branches d’arbres fruitiers et les cordes séchées sont idéales pour se balancer, et le fait de disperser de la nourriture sur le sol de la cage leur donne la possibilité de fouiller comme ils le feraient dans la nature. Ils adorent mâcher et se cacher dans des boîtes en carton !

Les rats sont également susceptibles de souffrir d’infections respiratoires et de tumeurs mammaires/testiculaires, qui peuvent être assez coûteuses chez le vétérinaire. Afin de réduire les risques d’avoir des rats qui développent ces maladies, vous pouvez

  • Faites stériliser vos rats
  • Utiliser une literie sans poussière, comme l’aubiose ou le carton
  • Litière – entraînez vos rats et nettoyez le bac à litière tous les jours
  • Nettoyer soigneusement la cage une fois par semaine

En outre, mettez un peu d’argent de côté de temps en temps dans un fonds pour les rats en cas de visites ultérieures chez les vétérinaires. Malgré la petite taille des rats, les factures des vétérinaires peuvent être très chères si vos rats ont besoin de médicaments ou d’opérations chirurgicales par la suite, il est donc préférable d’être prêt au cas où.

Il est également conseillé d’adopter des rats provenant d’un éleveur. Les animaleries se procurent généralement leurs animaux auprès d’usines d’élevage qui produisent des milliers d’animaux par an sans se soucier de la santé, de la longévité ou du bien-être des animaux qu’elles élèvent. Il s’agit simplement d’une entreprise qui vise à gagner le plus d’argent possible.

En raison de la nécessité de produire le plus grand nombre de rats le plus rapidement possible, les femelles sont constamment enceintes. Elles n’ont pas le temps de se remettre d’une grossesse avant d’être à nouveau enceintes. Le stress des grossesses consécutives peut affecter de manière significative le système immunitaire des femelles, qui est alors transmis aux bébés. En conséquence, les bébés sont généralement de petite taille, en mauvaise santé, et n’ont pas l’habitude d’être manipulés.

La santé d’un rat dépend également de l’environnement dans lequel il est maintenu. La qualité de vie avant l’achat est le strict minimum que la réglementation impose. Ils sont élevés dans de petites unités sans stimulation ni enrichissement pour les occuper, et suivent un régime alimentaire de base composé de blocs de laboratoire et d’eau. Ils ne reçoivent pas de suppléments ou d’extras, quel que soit leur âge. En général, une seule unité contient plusieurs adultes, ou une mère et au moins une portée. Le stress lié au fait d’être maintenu dans des espaces aussi petits et encombrés peut gravement affecter leur santé.

Problèmes courants de santé des rats sans poils

Je déteste admettre que j’ai eu mes quatre premiers rats dans une animalerie, et l’un d’entre eux, Feynman, était un exemple parfait des conséquences sanitaires les plus extrêmes des rats d’animalerie. Nous l’avons attrapé en mai de l’année dernière. Une semaine après l’avoir acheté, nous avons dû l’emmener d’urgence chez le vétérinaire en raison de ce qui s’est avéré être une infection respiratoire chronique. En décembre, il avait succombé à sa maladie et était mort dans nos bras. Cela a fait très mal, mais cela nous a ouvert les yeux sur la réalité des animaleries.

Je ne dis pas que les rats des éleveurs sont garantis de ne jamais avoir de problèmes de santé. Le pool génétique réduit offert par les éleveurs augmente les chances d’hériter de problèmes immunitaires. Cependant, les éleveurs responsables le feront :

  • Planifier chaque portée avec soin et considération
  • Viser à améliorer la qualité des rats qu’ils élèvent (cela peut passer par la santé, la longévité, le tempérament et les caractéristiques physiques)
  • Ne pas élever plus de chatons (bébés rats) qu’ils ne peuvent en soigner et socialiser correctement
  • Ne pas élever plus de chatons qu’ils ne peuvent trouver de bons foyers pour
  • Ne pas vendre des chatons célibataires pour vivre seul
  • rester attachés au bien-être de chaque rat qu’ils élèvent pendant toute la durée de sa vie
  • Fournir au nouveau propriétaire les coordonnées complètes

Si vous vivez au Royaume-Uni, je vous conseille de contacter un éleveur enregistré auprès de la NFRS pour vous assurer de la meilleure qualité de rats. Sinon, recherchez des éleveurs enregistrés auprès d’une société de rats dans votre région. L’éleveur n’aura pas de chatons disponibles immédiatement, vous devrez donc être mis sur une liste d’attente. L’éleveur vous posera beaucoup de questions à votre sujet pour s’assurer que vous offrirez un foyer approprié aux rats, et il sera toujours disponible pour demander des conseils tout au long de la vie des rats.

Une autre option consiste à adopter des rats provenant d’un refuge réputé. Bien qu’ils aient souvent des origines inconnues, les rats de secours peuvent faire de merveilleux et gratifiants animaux de compagnie. Ils offrent aux rats qu’ils prennent une socialisation et des soins médicaux appropriés. Certains font même stériliser leurs rats avant de les adopter.

Small Pets Matter a une liste de refuges de secours à travers le Royaume-Uni où vous pouvez adopter des rats et d’autres petits animaux.

Les rats font d’incroyables compagnons

J’ai maintenant sept rats, et ce sont vraiment les meilleurs animaux de compagnie que je puisse demander. Je n’aurais jamais pu imaginer à quel point ils pouvaient être gratifiants et à quel point je pouvais me sentir mieux en les ayant dans ma vie.

L’anxiété et la dépression sont des maladies avec lesquelles je vais probablement toujours me battre. Mais je sais que mes garçons rendent la douleur d’autant plus supportable.