Les chiens nous regardent et nous font libérer de l’ocytocine, “l’hormone maternelle”, dans notre sang pour que nous prenions soin d’eux. Ils savent comment manipuler les humains. Ils expriment leur gène égoïste et nous convainquent de leur fournir de la nourriture et un abri.

Votre chien exprime-t-il son profil génétique en ce moment même ?

Les chiens et la libération d’ocytocine

Un article publié dans un numéro de Science de 2015 a révélé que lorsque les chiens fixent les humains, le regard provoque la libération d’ocytocine par les humains. Il s’agit d’une hormone qui pousse les mammifères à faire plusieurs choses, l’une d’entre elles étant de prendre soin de leurs petits. (Il s’agit de l’hormone libérée lorsque les mères allaitent leurs enfants).

L’ocytocine libérée dans l’urine humaine fait que les chiens libèrent aussi de l’ocytocine, ce qui les incite à se soucier et à fixer encore plus les humains, ce qui nous fait libérer plus d’ocytocine…

Et c’est parti. Un chien qui me regarde me fait prendre soin de lui, ce qui semble être un bon moyen de développer un lien solide entre le chien et l’homme.

Les yeux des chiots

Beaucoup d’auteurs ont remarqué que les chiots ont de grands yeux et un visage rond, comme les bébés humains, et que leur apparence nous incite à nous en soucier davantage. En fait, la plupart d’entre vous ont probablement ressenti ce “besoin d’adopter et de prendre soin” en regardant un joli chiot, mais ce ne sont pas seulement les yeux du chiot qui le font ! Tous les chiens, qu’ils soient élevés ou non pour avoir ces grands yeux, sont capables de nous regarder et de provoquer la libération d’ocytocine.

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D’accord, maintenant que nous savons comment ils nous manipulent, comment pouvons-nous savoir qu’ils sont toujours égoïstes en le faisant ?

Manipulation égoïste

Dans son premier livre sur la manipulation génétique, Richard Dawkins décrit ce qu’est le gène égoïste. Le gène égoïste est un gène qui fait que l’organisme (qu’il s’agisse d’un chien, d’un humain ou même d’un insecte) agit de telle sorte qu’il puisse survivre et se propager à la génération suivante.

(Le gène égoïste ne consiste pas à être égoïste, mais à utiliser la manipulation pour survivre. Les chiens peuvent exprimer leurs instincts de survie par des agressions alimentaires ou souffrir de la “protection des ressources”, mais ces choses n’ont rien à voir avec la manipulation).

Les chiens utilisent-ils un de leurs gènes pour survivre ?

Lorsqu’un chien nous regarde et que nous sommes manipulés pour que nous nous occupions d’elle et lui fournissions de la nourriture et un foyer, c’est l’expression du gène égoïste du chien. Les chiens se sont adaptés grâce à la sélection naturelle de telle sorte que nous sommes susceptibles de prendre soin d’eux – l’ocytocine libérée par le regard est probablement le mécanisme par lequel cela se produit.

Les chiffres prouvent que cette stratégie fonctionne. La population de chiens dans le monde est de plus de 500 millions, alors que la population de loups est d’environ 200 000. Les loups ne nous fixent pas et ne provoquent pas en nous la même libération d’ocytocine que les chiens.

Les chiens ignorent-ils parfois leur gène égoïste ?

Il y a eu de nombreux cas de chiens agissant de manière altruiste, et beaucoup de gens diront que les chiens n’agissent pas toujours dans leur meilleur intérêt. Dans la plupart de ces cas de comportement altruiste, cependant, le chien a risqué sa propre vie pour sauver celle de sa famille humaine.

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Cela peut être une expression du gène égoïste. Lorsqu’un chien sauve sa famille, comment celle-ci réagit-elle ? Ils la protègent pour toujours après, bien sûr, et il n’est pas rare d’entendre “c’est le meilleur chien qui soit” avant qu’une famille me dise que ce qu’elle veut vraiment, c’est obtenir quelques chiots de ce chien.

L’altruisme peut fonctionner d’une autre manière. Les loups qui jouent le rôle de “baby-sitter” pour les chiots appartenant à la paire alpha agissent probablement de la même manière. Ils prennent soin des chiots parce qu’ils sont génétiquement liés.

Un gène égoïste frappe à nouveau.

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Et mon chien ?

Certaines autres espèces ont développé des gènes pour interagir et manipuler d’autres espèces. Le coucou est l’un des plus célèbres. Cet oiseau pond ses œufs dans les nids construits par d’autres espèces et les “mères et pères nourriciers” élèvent les coucous comme s’ils étaient les leurs. En fait, certains parents d’accueil s’occupent mieux des coucous que de leurs propres poussins et ils nourrissent le coucou plus souvent que leurs propres enfants.

Les scientifiques finiront par découvrir le produit chimique que les jeunes coucous utilisent pour manipuler leurs parents adoptifs. Peut-être stimulent-ils les parents à libérer des endorphines et à se sentir mieux dans leur peau ?

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Les chiens ont probablement perfectionné ce gène depuis plus de 20 000 ans, et il est peut-être apparu au début de l’histoire des chiens passant du temps parmi les humains. Votre chien possède-t-il donc ce gène égoïste ? Probablement, et si elle vous regarde, c’est qu’elle l’utilise probablement. Est-ce que mon chien ? Oui, je suis sûr qu’il l’est.

Est-ce que cela me fait me soucier moins d’elle ? Pas du tout. Le gène doit fonctionner.