Qu’est-ce que l’éternuement inversé ?

Si vous n’en avez jamais été témoin auparavant, l’éternuement inversé peut être un spectacle alarmant. Le chien se redresse généralement, lève la tête et émet un bruit rauque et haletant (certains le décrivent comme un klaxon) car il semble incapable de reprendre son souffle. L’épisode peut durer quelques secondes avant que l’animal ne revienne à la normale.

L’incident peut sembler angoissant et effrayer les propriétaires, mais il se termine généralement rapidement et les chiens ne sont généralement pas gênés par le problème. Il peut être observé chez toutes les races et toutes les tailles de chiens, bien qu’il soit considéré comme plus fréquent chez les petits canins et surtout chez ceux qui ont une tête brachycéphale (tête où le nez est très court et écrasé contre le visage), ce qui inclut les carlins et les bouledogues français.

L’éternuement inversé se produit lorsque quelque chose irrite la partie supérieure des voies respiratoires et, tout comme l’éternuement normal, l’éternuement inversé est la tentative du corps de se débarrasser de cette irritation. Le spasme dure aussi longtemps qu’il faut pour éliminer le problème, soit généralement 10 à 15 secondes. Le chien a tendance à terminer en déglutissant, puis revient à la normale.

Comment arrêter l’éternuement inverse de mon chien ?

En général, l’éternuement inversé est terminé avant que vous ne puissiez faire quoi que ce soit (s’il dure plus d’une minute ou si votre chien a plusieurs crises d’affilée, il se peut qu’il y ait autre chose et vous devriez consulter un vétérinaire). Comme il s’agit d’un moyen d’éliminer une irritation nasale, il est préférable de laisser faire, mais certaines personnes, à juste titre, veulent aider leur chien.

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Si un chien semble angoissé par cet épisode, vous pouvez essayer de le calmer doucement en lui caressant le cou et en l’apaisant. Cette méthode est recommandée par le Dr Karen Becker et d’autres vétérinaires comme le traitement à domicile le plus simple et le plus sûr.

D’autres suggestions consistent à placer une main sur le nez du chien pendant une seconde pour le faire déglutir et, avec un peu de chance, dégager l’obstruction. De même, il est suggéré de souffler dans le nez du chien ou d’ouvrir la gueule et d’appuyer sur la langue pour ouvrir davantage la trachée. Cependant, cela peut être plus pénible pour le chien que de simplement laisser passer l’épisode, et si le chien souffre d’éternuements inversés répétés ou chroniques, c’est le signe d’un problème plus profond qui affecte la respiration de votre chien. Il ne sert à rien d’aggraver ce stress en lui tenant le nez ou en lui forçant la bouche ouverte.

Le meilleur moyen d’arrêter les éternuements inversés est de trouver ce qui les provoque et de le corriger (si possible).

Quelles sont les causes de l’éternuement inversé ?

L’éternuement inversé peut survenir à n’importe quel moment de la vie d’un chien. Il peut s’agir d’un événement ponctuel (un peu de poussière, d’herbe, etc., qui monte dans le nez du chien) ou être fréquent et causé par un élément de l’environnement auquel il faut remédier.

Certaines causes peuvent être indépendantes de votre volonté. Par exemple, les chiens à museau court peuvent être sujets à des éternuements inversés lorsqu’ils sont confrontés à des changements soudains de température, par exemple lorsqu’ils passent d’une maison chaude à un jardin enneigé. D’autres déclencheurs peuvent être difficiles à déterminer. Le Dr Karen Becker décrit comment l’un de ses chiens éternue toujours à l’envers lorsqu’il est réveillé brusquement d’un sommeil profond. Peut-être est-ce dû au fait que le chien ronfle juste au moment où il est réveillé, ou peut-être les chiens peuvent-ils souffrir d’une version de la maladie humaine appelée apnée du sommeil. Le Dr Becker évite de déclencher ce problème en veillant à ne pas déranger son chien pendant son sommeil.

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Les allergies sont une cause fréquente d’éternuements (inversés ou normaux) chez les chiens et peuvent être environnementales (pollen, acariens, etc.) ou liées à l’alimentation. De plus en plus de chiens sont diagnostiqués comme souffrant d’allergies, tout comme il y a une augmentation notable des allergies chez les humains. Si les éternuements inversés de votre chien sont saisonniers, le pollen peut en être la cause, mais un chien peut aussi être allergique à quelque chose auquel il est exposé toute l’année, comme certains produits chimiques utilisés dans la maison. Il peut également être allergique aux céréales contenues dans sa nourriture ou au poulet, au poisson blanc ou à un autre ingrédient qu’il consomme régulièrement dans son alimentation.

Trouver la cause des allergies d’un chien peut être un parcours cauchemardesque, mais vous pouvez essayer de modifier son alimentation ou de réduire l’utilisation de produits chimiques dans la maison pour voir si cela fait une différence. Vous pouvez également donner aux chiens une petite dose d’anti-histaminique, comme Piriton, mais consultez d’abord votre vétérinaire pour savoir ce qui est sans danger pour votre chien.

Une autre cause d’éternuement inversé peut être le collier du chien. Si votre chien tire sur le collier, la pression exercée sur la gorge peut provoquer des éternuements inversés. Les races à nez court, comme les carlins, ne doivent être promenées qu’avec un harnais, car les colliers peuvent compromettre leur capacité à respirer, mais tout chien qui tire sur un collier doit être équipé d’un collier de tête (comme le gentle leader) ou d’un harnais pour éviter d’endommager sa gorge.

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Les chiens peuvent également s’étouffer avec un harnais s’ils tirent fortement dessus. S’ils ont tendance à tirer, il est préférable d’opter pour un harnais avec une attache à l’avant plutôt qu’à l’arrière, car cela soulage la pression exercée sur la poitrine du chien.

Quand l’éternuement inversé est-il un signe de gravité ?

Si la majorité des épisodes d’éternuement inversé ne sont pas inquiétants, ils peuvent être le signe d’un problème de santé grave s’ils deviennent chroniques, durent plus d’une minute, se présentent sous forme de crises où le chien s’arrête et recommence à éternuer inversé pendant plusieurs minutes, ou commencent chez un chien qui n’en a jamais souffert auparavant.

Les éternuements inversés vous indiquent que quelque chose a irrité les voies respiratoires supérieures. Il peut s’agir simplement de poussière, mais aussi de l’un des éléments suivants.

  • Acariens nasaux
  • Un corps étranger dans le nez que le chien n’arrive pas à éliminer
  • Polypes ou tumeurs dans le nez
  • Toux de chenil
  • Une infection respiratoire (par exemple, une pneumonie)
  • Inflammation
  • Reflux acide (généralement chronique et symptôme d’un autre problème tel qu’un ulcère de l’estomac ou une pancréatite)
  • Collapsus de la trachée

Malheureusement, les gens ne prennent pas toujours l’éternuement inversé comme un symptôme de quelque chose de plus sérieux, surtout chez les races à nez court où il est considéré comme courant et résultant de leur type de visage.

Si votre chien a des problèmes d’éternuements inversés, essayez de le filmer pendant un épisode, notez la durée des éternuements, leur fréquence et le moment où ils se produisent. En présentant ces données à votre vétérinaire, vous l’aiderez à déterminer la cause du problème et si un traitement est nécessaire.