Comment prendre soin d’une chienne en chaleur

Vous ne savez peut-être pas exactement quand votre chienne est en chaleur, mais soyez assuré que si vous vivez dans un environnement rural où les chiens sont en liberté, vous remarquerez bientôt que plusieurs chiens mâles intacts se présenteront à votre porte juste à temps. Attendez-vous également à voir quelques coyotes, si vous vivez au fin fond de la campagne.

Dotés d’un odorat supérieur, on estime que les canidés sont capables de percevoir une femelle en chaleur à une distance de 3,5 miles, explique la Humane Society of Broward County à Fort Lauderdale, en Floride. Par conséquent, vous voudrez peut-être garder votre chienne bien enfermée pendant cette période afin d’éviter toute grossesse non désirée. Cependant, si vous êtes suffisamment attentif, vous pourrez peut-être reconnaître certains signes précoces de chaleur chez votre chien afin d’être mieux préparé et d’éviter tout incident.

Signes de chaleurs chez les chiennes

En général, le premier cycle des chaleurs chez les chiens a lieu entre six et dix mois, mais cela varie d’un chien à l’autre. Les races de petits chiens ont tendance à avoir un cycle de chaleurs plus précoce que les races de grands chiens ou de chiens géants, explique la vétérinaire Margaret V. Root Kustritz dans son livre The Dog Breeder’s Guide to Successful Breeding and Health Management.

Les 4 phases du cycle thermique canin

Le cycle des chaleurs chez la chienne comprend quatre phases distinctes : pro-œstrus, œstrus, diœstrus et anaestrus. En vous familiarisant avec ces phases, vous pourrez savoir si votre chienne est proche du cycle d’œstrus et si vous devez prendre des précautions supplémentaires.

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1. Proestrus

Pendant le proestrus, des changements physiques ont lieu en préparation de l’ovulation. Cette phase dure généralement neuf jours en moyenne, mais cela peut varier et durer jusqu’à 17 jours. Les signes physiques suggérant un pro-œstrus comprennent le gonflement et le raffermissement de la vulve et l’exsudation d’un écoulement sanglant.

Les chiens mâles sont déjà intéressés par une femelle à ce stade des chaleurs. Ils examineront l’urine de la femelle et seront attirés par la production de phéromones de celle-ci. Certains mâles peuvent uriner par-dessus l’urine produite par une femelle en chaleur, peut-être pour cacher l’odeur à d’éventuels mâles concurrents, explique Margaret V. Root Kustritz. Une femelle en proestrus accepte généralement la présence des mâles et leurs investigations mais n’autorise pas encore la monte.

2. Estrus

Cette phase est également connue sous le nom de « chaleurs permanentes », car c’est au cours de cette phase que votre chienne finira par autoriser la saillie. Cette phase dure généralement neuf jours en moyenne, mais là encore, on ne peut pas faire de généralisation. La vulve apparaît molle et l’exsudation sanglante est remplacée par un écoulement de couleur paille. Elle peut se mettre à tirer la queue vers le côté lorsqu’elle est stimulée.

Si elle est avec le mâle, une femelle en chaleur peut flirter et jouer avec le mâle en adoptant des comportements de sollicitation tels que le léchage du mâle, la présentation de la croupe puis la fuite, la montée ludique, etc. Pendant cette période, les femelles sont au sommet de leur fertilité, et les propriétaires de chiens doivent donc faire très attention à les contenir.

3. Diestrus

Au cours de cette phase, la femelle ne montre généralement plus d’intérêt pour le mâle, tandis que ce dernier peut encore s’attarder pendant un certain temps. Normalement, chez les autres espèces, si l’animal n’est pas fécondé, la production de sécrétions de progestérone cesse.

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Cependant, chez les chiens, les sécrétions de progestérone durent encore 60 jours, indépendamment de la gestation, ce qui rend difficile la détermination d’une gestation précoce. Les signes d’œstrus disparaissent généralement pendant cette période, et la femelle peut alors reprendre ses comportements normaux.

4. Anestrus

Il s’agit d’une période d’inactivité reproductive pendant laquelle les organes reproducteurs se reposent enfin. Si cette phase, qui dure entre 100 et 150 jours, ressemble à une phase d’inactivité, en réalité, l’hypophyse et les ovaires de la chienne se préparent déjà pour le prochain cycle de chaleur. Les chiens mâles doivent se désintéresser des femelles pendant cette période.

Comment protéger votre chienne contre les grossesses non désirées ?

Maintenant que vous connaissez les périodes où votre femelle est en chaleur, vous devez vous efforcer de gérer l’environnement de votre chienne afin de la tenir à l’écart des mâles persistants. Un bon conseil pour commencer est de garder les fenêtres fermées pour minimiser les risques que des chiens mâles se présentent sur le pas de la porte pour attirer son attention.

Bien sûr, il est également très utile de la faire uriner uniquement dans une cour fermée au lieu de lui faire laisser des  »cartes de visite de pipi » partout dans le quartier.

Gardez-la hors de portée

Bien entendu, il est indispensable de garder votre femelle hors de portée. Si vous la promenez, tenez-la en laisse. Faites attention lorsque vous ouvrez une porte, car elle peut s’enfuir, même si elle n’a jamais eu envie de le faire auparavant. Ne vous fiez jamais aux clôtures car les mâles sont connus pour sauter par-dessus les clôtures, et certains sont même capables de se reproduire à travers une clôture à mailles losangées, selon le Dr Whiteley.

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Utilisez des tampons absorbants

Si vous craignez que votre chien ne laisse des taches de sang dans votre maison, investissez dans des protections absorbantes qu’il pourra porter pendant son cycle d’œstrus. On les appelle souvent des « britches », des culottes pour chiens ou des couches pour les chiens en saison. La plupart des animaleries devraient en proposer quelques échantillons.

Le cycle des chaleurs peut parfois provoquer un comportement grognon et une perte d’appétit chez certaines femelles. Si votre chienne refuse sa nourriture, il n’y a pas de mal à la tenter en utilisant certains ajouts qui peuvent l’inciter à manger. Essayez d’ajouter un peu de sauce Iams Savory à son repas ou donnez-lui de la nourriture pour bébé sans oignon ni ail. Quelques morceaux de foie cuit ajoutés à sa nourriture peuvent également faire des miracles.

Soyez un propriétaire de chien responsable et gardez votre femelle hors de portée des mâles intacts. Si tout cela vous semble trop compliqué et trop difficile, votre meilleure option est de faire stériliser votre femelle pour tuer tous ces problèmes dans l’œuf.

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