Les bergers allemands sont connus pour être parmi les chiens les plus beaux, les plus intelligents et les plus capables de la planète. Ce sont d’excellents chiens de garde et de bons compagnons, et ils peuvent être dressés pour remplir un certain nombre de tâches importantes.

Malheureusement, malgré tous leurs aspects positifs, ils présentent quelques défauts. L’un des défauts les plus courants associés aux bergers allemands est leur tendance à développer des problèmes de hanche. Le problème le plus courant associé à cette race de chien est connu sous le nom de dysplasie de la hanche.

Dans cet article, nous vous parlerons de cette race et vous expliquerons pourquoi elle est sujette aux problèmes de hanche et ce que vous pouvez faire pour vous faciliter la vie, à vous et à votre chien.

Bâtiment et tempérament du berger allemand

Les bergers allemands ont été élevés pour être ce qu’ils sont aujourd’hui. Cela signifie qu’il y a certaines choses que les premiers éleveurs espéraient développer avec ce type de chien particulier. Parmi les caractéristiques les plus courantes que l’on vénère chez les Bergers allemands, on peut citer

  • Être fort. Les bergers allemands sont assez forts et sont capables de gérer des tâches physiquement exigeantes. Leur fourrure et leur corps leur permettent également d’être relativement à l’aise même dans des environnements désagréables. Ce qui fait qu’il est essentiel d’avoir de bonnes articulations et une bonne ossature.
  • Être intelligent. Les bergers allemands font partie des races de chiens les plus intelligents et on peut leur apprendre à accomplir des tâches assez compliquées. Les dresser, grâce à leur intelligence et à leur besoin de stimulation mentale, peut être très amusant et gratifiant.
  • Avoir un bon tempérament. Les bergers deviennent certainement agressifs s’ils protègent leurs propriétaires, mais le reste du temps, ils sont connus pour être assez calmes et heureux. Cela les rend bons pour les familles.
  • Être énergique. Certaines personnes pourraient ne pas considérer cela comme un trait positif, car les bergers doivent avoir suffisamment de temps pour faire de l’exercice chaque jour. Sinon, ils commenceront à trouver d’autres débouchés pour leur énergie, qui ne sont pas tous agréables pour leurs propriétaires !

Tous ces éléments font du berger allemand une personne idéale pour beaucoup de choses différentes. Vous avez probablement remarqué que la plupart des chiens policiers sont des bergers. Tout comme la majorité des chiens qui sont utilisés pour le tournage de films. C’est parce qu’ils sont forts, intelligents et capables, et qu’il peut être facile de les impliquer dans différentes tâches.

En outre, les bergers ont une volonté naturelle d’être productifs. Ils aiment rendre leurs propriétaires heureux et sont fiers de pouvoir faire un travail bien fait.

Malheureusement, pour toutes ces choses positives, les bergers sont connus pour avoir une prédisposition aux problèmes de hanche. S’ils ne sont pas pris en charge correctement, cela peut avoir un impact négatif sur leur capacité de performance.

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Les bergers allemands et la dysplasie de la hanche

Les bergers, tout comme de nombreuses autres races de grands chiens, ont un risque très élevé de développer une dysplasie de la hanche. Une analyse effectuée par la Fondation orthopédique pour les animaux a révélé que près de 20 % des bergers développeront ce problème au moins à un certain degré au cours de leur vie.

L’affection se produit lorsque les cavités de la hanche sont trop lâches. Le fémur se frotte alors contre les cavités, ce qui peut entraîner des dommages à long terme. Cela peut être très douloureux et si l’affection n’est pas traitée correctement, elle ne fera que s’aggraver.

De nombreux bergers allemands peuvent hériter de cette maladie de leurs parents. Cependant, vous pouvez prendre des mesures pour minimiser les risques qu’ils développent le problème ou pour en réduire l’impact. De nombreux chiens présentent déjà des signes de dysplasie à l’âge de 4 mois.

Même si elles ne le développent pas d’ici là, les blessures à la hanche peuvent contribuer au problème même si leurs parents ne l’avaient pas. C’est particulièrement problématique car les bergers allemands sont très énergiques et aiment s’attacher et faire des choses.

L’arthrite est un autre facteur qui peut contribuer au problème. Beaucoup de bergers développent de l’arthrite à un moment ou à un autre de leur vie, ce qui peut contribuer grandement à la douleur et à l’inflammation dans la région de la hanche (ou ailleurs dans leur corps).

Veillez à ce que l’éleveur chez qui vous achetez votre chien vous avertisse de ce problème. Ils devraient être en mesure de vous informer des risques héréditaires de votre chien en particulier, ainsi que des informations sur la race en général. S’ils ne vous donnent pas ces informations importantes, vous pouvez envisager d’acheter à un éleveur plus compétent ou plus honnête.

Mon berger allemand souffre-t-il de dysplasie ?

Il existe plusieurs signes et symptômes du problème qui peuvent indiquer si votre chien développe ou non un certain degré de dysplasie de la hanche ou s’il l’a déjà développée.

  • Ne pas avoir envie de jouer ou de marcher. Comme les chiens sont très énergiques, c’est un signe qu’ils sont malades ou qu’ils souffrent physiquement.
  • Les blessures à la hanche peuvent accélérer considérablement les risques de développer une dysplasie.
  • Avoir du mal à se tenir debout
  • Boiter ou avoir tendance à marcher plus avec certaines jambes qu’avec d’autres
  • Lapin sautillant – utilisant ses deux pattes lorsqu’il court ou marche pour se propulser
  • Hésitation avant d’aller faire une promenade ou une course
  • Hésitation lorsqu’on vous demande de monter les escaliers
  • Agression ou gémissement lorsque la zone autour des hanches est touchée

Si vous avez remarqué l’un de ces problèmes chez votre chien, il est peut-être temps que vous contactiez votre vétérinaire. Il pourra faire une radiographie de votre chien, ce qui vous permettra de savoir quelles mesures vous devrez prendre pour gérer le problème.

Prévention de la dysplasie de la hanche

La meilleure chose que vous puissiez faire en ce qui concerne la dysplasie de la hanche est de la prévenir avant qu’elle ne se produise réellement. Ce n’est pas toujours possible pour ceux qui ont acheté un chien âgé de quelques mois déjà, et si vous achetez un chien adulte à un propriétaire qui n’était pas au courant de la dysplasie des hanches, vous devrez peut-être discuter du problème avec lui.

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Cela dit, il y a un certain nombre de choses que vous pouvez faire pour éviter qu’un chiot ne développe le problème. Il est important de prendre soin de ses articulations afin qu’il soit fort, en bonne santé et fluide dans ses mouvements.

Trouver un bon éleveur

Il est important de s’assurer que vous avez un bon éleveur. Tous les éleveurs ne sont pas égaux, et certains d’entre eux ne font pas autant d’efforts que d’autres. Un éleveur responsable n’élèvera pas de chiens atteints de dysplasie afin que les gènes ne soient pas transmis à leur progéniture.

Il existe en fait une forme de certification disponible auprès de l’OFA et de PennHip qui garantit que les bergers allemands et les autres chiens seront moins exposés au risque de développer le problème. En utilisant des rayons X sur les chiens, ils peuvent déterminer lesquels sont les plus aptes à se reproduire pour transmettre les gènes d’une hanche saine. Cela est particulièrement important pour les personnes qui veulent avoir des chiens de travail, comme les policiers.

Habitudes alimentaires

Tous les chiens grandissent assez rapidement, mais parfois ils peuvent grandir trop vite si on leur donne trop de nourriture. C’est pourquoi il est important de veiller à limiter la consommation de nourriture de votre chien afin que ses hanches puissent grandir à la même vitesse que le reste de son corps.

L’une des façons d’y parvenir est d’utiliser de la nourriture pour adultes pour leurs chiots. De nombreux aliments pour chiots sont extrêmement riches en calories et peuvent en fait contribuer à la dysplasie de la hanche au lieu de la prévenir. Veillez à éviter que votre chien ne devienne obèse, car cela exerce également une forte pression sur ses articulations. Emmenez-le souvent en promenade et donnez-lui une alimentation saine.

Il est également important de s’assurer que les aliments que vous consommez contiennent les bons nutriments. Les chiens ont besoin de protéines, de vitamines et de minéraux tout comme nous. Cela est particulièrement vrai lorsqu’ils sont jeunes et en pleine croissance. Veillez à vous procurer une nourriture de qualité pour que votre chien grandisse et soit en bonne santé.

Il y a également certains comportements que vous devez essayer d’éviter pour empêcher votre chien de développer la maladie. Il est important de s’assurer que votre chiot fait beaucoup d’exercice, mais il est également important de faire attention au type d’exercice qu’il fait.

Essayez d’éviter les jeux brutaux, car ils peuvent empêcher leur corps de se développer correctement. Si vous emmenez vos chiens courir, évitez de le faire sur du béton. La pression de leur poids sur le béton peut être désastreuse pour leurs articulations (et les vôtres aussi !).

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Il est également important de ne pas trop laisser votre chien sauter, alors essayez de ne pas tenir de friandises au-dessus de sa tête ou de le laisser sauter dans et hors de votre véhicule. Il peut même être utile de porter votre chiot dans les escaliers pour qu’il ne mette pas trop de pression sur les articulations de ses hanches.

Traitement de la dysplasie de la hanche

La dysplasie de la hanche est une affection irréversible, donc si vous ne pouvez pas la prévenir, votre chien sera coincé avec elle pour toujours. Cependant, il existe un certain nombre de mesures que vous pouvez prendre pour ralentir la progression de la maladie, minimiser l’inconfort et aider votre chien à se déplacer de manière fluide.

  • Une chose que vous pouvez faire, c’est aider votre chien à perdre du poids. S’il a pris quelques kilos en trop, ses hanches seront mises à rude épreuve. Bien sûr, s’il a un poids normal, ce n’est pas nécessaire.
  • Même si votre chien souhaite faire des séances d’exercice intenses, veillez à ce qu’elles soient légères à modérées. Cela peut signifier que vous devez passer plus de temps à faire de l’exercice avec lui. Les bons exercices de force légère à moyenne comprennent la marche et la natation. La natation est particulièrement utile car elle permet d’améliorer la mobilité des hanches.
  • Si la douleur est intense, vous pourrez peut-être utiliser des médicaments anti-inflammatoires prescrits par votre vétérinaire. Il existe également des remèdes naturels qui peuvent aider les chiens à combattre l’inflammation, comme la racine de valériane.
  • Vous pouvez appliquer un chiffon chaud sur la zone d’inflammation si votre chien est mal à l’aise. Vous pouvez également lui procurer un lit chauffant qui aidera à freiner l’inflammation.
  • Veillez à ce que vos sols ne soient pas glissants, de peur que votre chien ne glisse et ne se blesse davantage.
  • Il peut être très utile de respecter le régime alimentaire de votre chien. Veillez à ce qu’il reçoive suffisamment de vitamines et de minéraux, en particulier du calcium. Vous pouvez également compléter son alimentation avec des nutriments dont il manque.
  • Si votre chien développe une dysplasie grave de la hanche, au point qu’il a du mal à bouger, vous pouvez envisager une intervention chirurgicale. Un vétérinaire peut vous aider à décider si cela est nécessaire ou non. Il existe une chirurgie corrective plus légère qui peut aider à rétablir l’équilibre des hanches, et une prothèse complète de la hanche plus sérieuse peut aider les chiens qui sont paralysés par leur état.

Les bergers allemands sont des compagnons fantastiques, avec beaucoup d’énergie et d’amour pour leurs propriétaires. Cela signifie que nous devons prendre soin d’eux du mieux que nous pouvons, et l’un des moyens d’y parvenir est de les empêcher de développer une dysplasie de la hanche.

Les grands chiens, comme les bergers allemands, sont sujets à la dysplasie des hanches, mais si vous travaillez avec eux dès qu’ils sont chiots, vous pourrez peut-être prévenir le problème.