Qu’est-ce que la maladie des points blancs ?

La maladie des points blancs (Ichthyophthirius multifiliis, ou Ich) est l’une des maladies parasitaires les plus courantes qui affectent les poissons tropicaux. Malheureusement, c’est aussi une maladie très persistante.

La tache blanche est causée par l’attaque d’un protozoaire qui s’attache au corps, aux nageoires et aux branchies d’un poisson. Les taches blanches qui apparaissent ressemblent à des grains de sel ou de sucre, mais chacune d’entre elles est en fait un minuscule parasite. Elles sont très dommageables pour le poisson et peuvent causer des problèmes de respiration et de mobilité, voire la mort.

Une fois que les parasites sont établis dans un aquarium, il est difficile de contrôler l’infection car ils se reproduisent rapidement. Si elle n’est pas contrôlée, le taux de mortalité des poissons de l’aquarium est de 100 %. La tache blanche est très contagieuse. Lorsqu’un poisson d’un aquarium tombe malade, il ne faut pas longtemps avant que les autres poissons ne commencent à présenter des symptômes.

Cependant, avec un traitement soigneux des poissons d’aquarium, de l’eau, des ornements et des plantes, la maladie peut être contrôlée.

Signes, traitements et prévention

Nager plus souvent vers la surface en raison de la difficulté à respirer

Antibiotique antiparasitaire spécifique pour les anérobies

Maintenir un niveau de pH équilibré

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Des yeux qui dépassent

Augmenter la température de l’eau des réservoirs

Remplacer l’eau par de l’eau de même température

Taches blanches sur les nageoires et le corps

Colorant vert malachite

Mettre en quarantaine les nouveaux poissons pendant deux semaines avant leur introduction

Nage désorientée

Faire bouillir les nouveaux ornements et pierres avant de les introduire

Symptômes de la maladie

Dans la première phase de la maladie, avant l’apparition des taches blanches, les poissons infectés présentent une partie ou la totalité des changements de comportement suivants :

  • le grattage des pierres et des objets décoratifs (le parasite a traversé la muqueuse protectrice qui recouvre leur peau)
  • nage désordonnée
  • des ailerons repliés contre le corps

Lorsque des taches blanches apparaissent, elles ont à peu près la taille de la tête d’une épingle. Les premières taches apparaissent sur les nageoires et sont visibles à la lumière directe. À mesure que la maladie progresse, d’autres taches apparaissent sur le reste du corps du poisson.

Si les branchies sont touchées, les poissons peuvent nager vers la surface plus que d’habitude. C’est parce qu’ils ont des difficultés à respirer. Lorsque les tissus péri-orbitaires et les muscles oculaires sont touchés, le globe oculaire dépasse.

Anti-parasites et autres méthodes de traitement

Le parasite Ich ne peut être attaqué par des médicaments qu’à un moment très précis de son cycle de vie. Les médicaments peuvent agir pendant ce que l’on appelle la “phase libre”, lorsque le parasite se multiplie. Une fois que la phase d’infection a commencé, les médicaments ne fonctionneront pas parce que les parasites se trouvent à l’intérieur des tissus du poisson.

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Les médicaments efficaces comprennent :

  • les médicaments antiparasitaires
  • vert malachite

Les antiparasitaires doivent être du type antibiotique, spécifiquement pour les anaérobies. De cette façon, ils n’attaquent pas les bactéries aérobies dénitrifiantes dans l’aquarium.

Le vert malachite est un colorant connu pour combattre efficacement la tache blanche. L’inconvénient de cette méthode est que tous les poissons ne peuvent pas tolérer le traitement.

Traitement par modification de la température de l’eau

Il est possible de combattre les parasites en accélérant leur cycle biologique, ce qui réduit la fenêtre d’exposition et rend les médicaments plus efficaces. Un moyen d’y parvenir est d’augmenter la température de l’eau. Augmenter la température de l’eau des aquariums tropicaux à 30 degrés Celsius (86 degrés Fahrenheit) et des aquariums d’eau froide à 22 degrés Celsius (71,6 degrés Fahrenheit) peut être très efficace dans les premiers stades de la maladie.

Quelles sont les causes des points blancs ?

Cette maladie peut être causée par :

  • Changements brusques des conditions environnementales, par exemple si l’eau de remplacement est à une température inférieure à celle de l’eau du réservoir.
  • Introduction de poissons qui incubaient la maladie dans un aquarium mal entretenu.
  • Introduction de décorations ou de plantes qui portent des kystes du parasite.

Comment prévenir les points blancs

La maladie des points blancs est facilement évitable. Voici quelques mesures de base pour maintenir un aquarium sain et exempt de parasites :

  • maintenir des niveaux optimaux de pH et de température pour les espèces qui vivent dans l’aquarium
  • des changements d’eau fréquents avec de l’eau de haute qualité dont la température est identique à celle de l’eau du réservoir communautaire
  • l’achat de poissons et de plantes provenant de réservoirs sains
  • observer une période de quarantaine d’au moins deux semaines avant d’introduire de nouveaux poissons
  • faire bouillir des pierres et des objets décoratifs avant de les mettre dans l’aquarium
  • le nettoyage des nouvelles installations avec un désinfectant puissant
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Pathogenèse et cycle de vie des parasites

Le parasite qui provoque la maladie des points blancs a un cycle biologique unique. Dans sa phase libre, il se reproduit. Dans sa phase infectieuse, il se nourrit des tissus des poissons atteints.

Dans la phase d’infection, le parasite traverse les couches extérieures de la peau du poisson. Il n’a aucune préférence pour un tissu particulier. Il peut envahir la peau, les branchies, les yeux ou les nageoires.

Une fois attachés au corps du poisson, les parasites produisent des lésions microcirculatoires qui ne peuvent être vues à l’œil nu. Ces lésions mettent les protozoaires en contact avec le système immunitaire du poisson. Lorsque le système immunitaire réagit pour arrêter l’infection, il tente d’isoler les parasites en les enveloppant d’une couche de cellules épithéliales. Cette réaction est connue sous le nom d’hyperplasie épithéliale et elle est à l’origine des taches blanches.

Une fois que le parasite est assez grand, il quitte le poisson et descend au fond du bassin. Puis il se multiplie, produisant jusqu’à 2 000 nouveaux parasites.

La durée du cycle biologique varie en fonction de la température de l’eau :

  • A 25 degrés : 3 à 6 jours.
  • A 15 degrés : 10 jours.
  • A 10 degrés : 25 à 30 jours.