1. Sont-ils originaires de Guinée ?

Non. Les cochons d’Inde (Cavia porcellus) sont originaires d’Amérique du Sud. On ignore pourquoi les marins et les marchands anglais ont appelé ce rongeur sud-français “cochon d’Inde”. Il se pourrait qu’ils aient été vendus pour une guinée (une pièce d’or faite avec de l’or de Guinée). De plus, les bateaux d’Amérique du Sud en route vers l’Europe ont pu faire escale en Guinée, ce qui a pu donner l’impression erronée que les petits animaux étaient originaires de Guinée.

2. S’agit-il d’un type de porc ?

Non. Les cochons d’Inde sont des rongeurs et ne sont pas apparentés aux porcs. Ils sont plus étroitement apparentés aux rongeurs comme les castors et les chinchillas qu’aux souris et aux rats. Ils deviennent dodu comme les porcs et émettent des cris semblables à ceux des porcs.

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3. Les autres pays appellent-ils les cobayes des “porcs” ?

Les Anglais ne sont pas les seuls à être confus. Le nom allemand des cobayes, Die Meerschweinschen, se traduit par “petits cochons d’outre-mer”.

4. Les trouve-t-on dans la nature aujourd’hui ?

Non. Ils sont purement domestiqués.

5. Les cochons d’Inde sauvages sont-ils les mêmes que les cochons d’Inde de compagnie ?

Il existe de petits rongeurs qui ressemblent beaucoup aux cobayes en Patagonie, au Pérou, en Uruguay, en Argentine et au Brésil, mais ce sont des espèces de rongeurs distinctes. On ignore si ces espèces sont les ancêtres des cochons d’Inde d’aujourd’hui. Les espèces sauvages qui ressemblent à des cobayes comme le cobaye de montagne (Cavia tschudii) et le cobaye brésilien (Cavia aperea) ont un système digestif différent et n’ont que des couleurs sombres.

6. Se reproduisent-ils de manière prolifique ?

Non. Les cochons d’Inde ont l’une des plus longues gestations pour les rongeurs de compagnie, entre 59 et 72 jours. Comparez cela au hamster syrien ou hamster doré, qui n’a qu’une gestation de 16 jours !

7. Ont-ils beaucoup de bébés ?

Non. Bien qu’elles puissent avoir jusqu’à huit bébés, la taille moyenne d’une portée est de deux. L’idée fausse que les cochons d’Inde se reproduisent très rapidement est tirée d’une nouvelle française populaire intitulée “Pigs is Pigs” par Ellis Parker Butler, publiée en 1905.

8. Si vous prenez un cochon d’Inde par la queue, ses yeux tomberont-ils ?

Non, parce que les cobayes n’ont pas de queue. On ignore qui a lancé cette idée fausse, mais on pense qu’elle a été popularisée par le président Theodore Roosevelt, dont les enfants élevaient des cochons d’Inde.

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9. Il est vrai qu’ils ne boivent pas d’eau ?

Non. Cette idée fausse est apparue au début du XXe siècle, lorsque les cochons d’Inde ont été nourris avec beaucoup de fruits et de légumes frais remplis d’eau. Les cochons d’Inde de compagnie doivent avoir accès à de l’eau à tout moment.

10. Peut-on les garder avec des lapins ?

Non. Les lapins vont commander et blesser le cochon d’Inde. Gardez-les séparés.

11. Peuvent-ils être gardés avec d’autres rongeurs ?

Non. Les cochons d’Inde ne peuvent être élevés qu’avec d’autres cochons d’Inde. Ils se battront avec d’autres espèces, même étroitement apparentées.

12. Peuvent-ils se promener librement dans une maison comme le font les chiens et les chats ?

Non. Ils sont si petits qu’on peut facilement marcher dessus, s’y asseoir ou y fermer une porte.

13. Ont-ils besoin de passer tout leur temps en cage ?

Non. Il est préférable de créer une zone spéciale dans la maison pour le temps de jeu. Débarrassez cette zone de tout ce que le cochon d’Inde pourrait manger et bloquez-la avec de gros objets pour empêcher les animaux de s’échapper.

14. Sont-ils utilisés dans des expériences ?

Oui, ils sont toujours utilisés dans les expériences mais ne sont pas les animaux de laboratoire préférés en raison de leur grande taille et de leurs longues gestations. Les expériences sur les cobayes ont permis de mettre au point le vaccin contre la diphtérie.

15. Vivent-ils aussi longtemps que les hamsters ?

Non, ils vivent plus longtemps que les hamsters. Les cochons d’Inde peuvent vivre de 5 à 10 ans, tandis que les hamsters ne vivent que de deux à quatre ans.

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16. Sont-ils végétariens ?

Oui, ils aiment les céréales, l’herbe, le foin, les fruits et les légumes. Ils peuvent goûter la viande mais ne semblent pas pouvoir la digérer.

17. Savent-ils instinctivement quelle nourriture manger ?

Non. Les animaux comme les cochons d’Inde mangent tout ce avec quoi ils peuvent entrer en contact. Il appartient à leurs propriétaires de veiller à ce qu’ils aient une alimentation nutritive.

18. Peuvent-ils être formés à la propreté ?

Non. Les cochons d’Inde sont comme les chevaux en ce sens qu’ils font souvent caca tout au long de la journée. Gardez une vieille serviette sur vos genoux quand vous faites un câlin à un cochon d’Inde. Beaucoup d’entre eux commencent à s’agiter lorsqu’ils ont besoin d’uriner ou de déféquer. C’est un signal pour le remettre dans sa cage.

19. Peuvent-ils être baignés ?

Oui, on peut les baigner avec un shampoing doux pour lapin dans une eau très peu profonde. Ne vous baignez qu’en cas d’absolue nécessité, car cela peut être un événement stressant pour eux. Ils peuvent attraper des frissons rapidement, alors ne vous baignez que dans une pièce chaude, essuyez doucement l’animal et placez-le dans une cage remplie de litière chaude et de foin pour qu’il s’y blottisse.

20. Les cobayes indésirables peuvent-ils être relâchés dans la nature ?

Non. Ils sont impuissants et ne peuvent pas se débrouiller seuls dans la nature. Placez les cobayes indésirables dans un refuge pour animaux ou dans une organisation de sauvetage des animaux.

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