Introduction

Les coliques et les ulcères d’estomac sont des problèmes de ventre assez courants chez les chevaux de toutes races et disciplines. Ils ont tendance à se produire surtout chez les chevaux qui ne sont pas nourris correctement ou qui se trouvent dans des situations stressantes.

Tous les propriétaires de chevaux ont déjà entendu l’horrible mot « C » et en savent au moins un peu plus sur les coliques. Les ulcères ne sont pas si connus de tous les propriétaires de chevaux, simplement parce qu’ils sont loin d’être aussi mortels que les coliques. Cela étant dit, je pense que les propriétaires de chevaux doivent s’informer davantage sur ce sujet.

Cet article détaille les ulcères et les coliques, les similitudes entre ces troubles et la manière dont l’un peut affecter l’autre.

Comment prendre les signes vitaux de votre cheval

Il est incroyablement important que vous sachiez comment prendre les signes vitaux d’un cheval. Je vais vous expliquer comment prendre les signes vitaux ici, comme il sera fait référence dans d’autres parties de cet article.

Il est essentiel que vous preniez les signes vitaux de votre cheval lorsqu’il est en bonne santé, au repos et calme, car c’est ce qui est normal. Vous devez enregistrer les résultats des signes vitaux sains et calmes afin que, lorsqu’ils tombent malades, vous n’ayez pas à penser à ce qui est normal vous savez. Il est également bon que vous vous exerciez à prendre les signes vitaux afin de pouvoir le faire correctement et rapidement en cas d’urgence.

Pouls

Connaître le pouls de vos chevaux au repos est une très bonne chose, car leur pouls est l’un des premiers moyens de savoir que votre cheval souffre. Le pouls d’un cheval peut être détecté par la mâchoire avant gauche. Trouvez l’artère principale qui dépasse un peu, en utilisant votre index pour appuyer sur l’artère tout en regardant une horloge ; comptez les battements que vous ressentez pendant les 15 secondes suivantes ; multipliez maintenant ce nombre par 4 et vous aurez des battements par minute. Au repos, le pouls moyen d’un cheval adulte est d’environ 30 à 40 battements par minute.

Température

Prendre la température d’un cheval est une chose assez simple à faire, cela se fait par voie rectale. Vous n’avez pas besoin de thermomètre spécial, vous pouvez en acheter un dans votre pharmacie locale. Vous devrez attacher une ficelle à l’extrémité pour que le thermomètre ne se perde pas (ce n’est pas une chose amusante !) Mettez un peu de vaseline sur le bout, déplacez la queue du cheval sur le côté et glissez le thermomètre. Ne vous tenez pas directement derrière le cheval, car certains ne s’en soucient pas, mais la plupart des chevaux ne le remarquent même pas. La température normale pour un cheval est de 99-101 F.

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Hydratation

Pour vérifier l’hydratation, il suffit de pincer un peu de peau sur le cou du cheval. Une fois que vous avez retiré la peau du cheval, relâchez-la un peu et voyez à quelle vitesse elle revient à plat. Cela devrait être assez rapide si cela prend plus de 2 à 3 secondes ou si le cheval ne revient pas du tout à plat, car il est déshydraté.

Temps de recharge capillaire

Pour vérifier le temps de recharge capillaire (CRT), soulevez la lèvre supérieure du cheval et appuyez votre pouce sur sa gencive pendant 3 à 5 secondes, puis relâchez. L’endroit où se trouvait votre pouce devrait passer du blanc au rose sain en 1 à 3 secondes.

Sons intestinaux

Les bruits intestinaux sont une très bonne chose, cela signifie que l’estomac fonctionne correctement. Pour écouter les bruits intestinaux, il suffit d’appuyer sur un stéthoscope ou sur votre oreille jusqu’au flanc du cheval, juste après la dernière côte. Vous devriez entendre des gargouillements (à peu près les mêmes que ceux que fait votre estomac lorsque vous avez faim ou que vous avez le ventre dérangé). Si vous n’entendez pas ces bruits des deux côtés, il peut y avoir un problème.

L’appareil digestif du cheval

Comment fonctionne l’estomac de Dose A Horse ?

L’estomac du cheval est assez petit, ne contenant qu’environ 4 litres. Ces 4 litres d’espace sont divisés en deux parties, la partie non glandulaire et la partie glandulaire.

La partie non glandulaire a un revêtement similaire à celui de l’œsophage. La partie glandulaire est tapissée de tissu glandulaire, ce tissu produit de l’acide chlorhydrique et de la pepsine. L’acide chlorhydrique et la pepsine sont des enzymes importantes qui sont nécessaires à la digestion des aliments. Contrairement à nous, le corps du cheval produit toujours de l’acide, il doit donc toujours avoir quelque chose pour que cet acide soit digéré.

Signes et symptômes de la colique

  • Manque d’appétit
  • Basse énergie
  • Déshydratation
  • Des coups de pied au ventre
  • S’allonger beaucoup
  • Roulement excessif
  • Gommes blanches ou rose très clair
  • Temps de remplissage capillaire lent
  • Pas de bruits d’intestin d’un côté ou des deux côtés
  • Fréquence cardiaque élevée

Qu’est-ce que la colique ?

Le mot colique fait simplement référence aux douleurs abdominales. Lorsque vous entendez parler de coliques chez un cheval, cela signifie qu’il présente des signes de douleur à l’estomac. Certains types de coliques peuvent être mortels sans intervention chirurgicale. Parmi les chevaux domestiques, les coliques sont la première cause de décès prématuré. Il est très important que vous connaissiez les causes et les types de coliques ainsi que les symptômes de coliques.

Types/Causes de coliques :

  • Impacts : Cela peut se produire si le cheval consomme trop de terre ou de sable. La saleté/sable peut s’accumuler dans leur système et provoquer un blocage.
  • Gaz : Excès de liquide ou de gaz, souvent causé par la sur-fermentation des aliments dans l’intestin postérieur.
  • Entérite : Inflammation de l’intestin, causée par de nombreux facteurs tels qu’une infection, une bactérie ou un virus.
  • Torsion : Un type de colique très mortel. C’est là que le côlon ou l’intestin grêle se tord. Cette torsion peut entraîner une interruption de la circulation sanguine, ce qui peut évidemment causer beaucoup plus de problèmes.
  • Idiopathique : C’est le moment où le vétérinaire ne peut trouver la cause exacte de la colique. Cela peut représenter environ 80 % de tous les cas de coliques.
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Diagnostiquer les coliques et quand appeler le vétérinaire

La colique est une de ces choses qu’il ne faut pas sous-estimer. C’est la première cause de décès prématuré chez les chevaux domestiques. La plupart des cas de coliques (pas tous) peuvent être inversés s’ils sont détectés suffisamment tôt et si des mesures appropriées sont prises. Si un cheval présente l’un des signes/symptômes de coliques, vous devez immédiatement vérifier ses signes vitaux ; si l’un d’eux est anormal, il est temps d’appeler le vétérinaire et de voir ce qu’il veut que vous fassiez.

Si le cheval donne des coups de pied à son ventre et/ou essaie de se coucher et de se rouler excessivement, il faut le faire se lever et commencer à le faire marcher. C’est une bonne idée de vérifier les signes vitaux du cheval et de les noter avant d’appeler le vétérinaire, de cette façon vous avez ces informations devant vous et vous pouvez les donner au vétérinaire. Avant et pendant l’appel au vétérinaire, vous devez faire marcher le cheval s’il essaie de se coucher ou de se rouler constamment.

Si vous pensez que votre cheval a des coliques, enlevez-lui sa nourriture (gardez toujours de l’eau devant lui) jusqu’à ce que vous en parliez au vétérinaire. Dans certains cas, il vous dira de lui donner du foin et dans d’autres, il vous dira de ne pas le nourrir.

Symptômes des ulcères

  • Périodes de coliques légères
  • Faible appétit
  • Diarrhée
  • Perte de poids
  • Pauvre pelage
  • Mauvaise performance
  • Changement d’attitude (de bon/heureux à moins enclin à faire des performances)
  • Manque d’énergie

Que sont les ulcères d’estomac ?

Un ulcère de l’estomac, également appelé ulcère gastrique, est une blessure de la paroi de l’estomac. Il peut s’agir d’une expérience très douloureuse pour le cheval. On estime que 50% des poulains et 1/3 des chevaux adultes confinés dans une stalle ont des ulcères légers. Les chevaux de spectacle et de course courent un risque élevé d’ulcères modérés à sévères. On estime que jusqu’à 60 % des chevaux de spectacle et jusqu’à 90 % des chevaux de course ont des ulcères sévères.

Quelles sont les causes des ulcères ?

En termes simples, l’acide provoque des ulcères gastriques. L’estomac du cheval produit toujours de l’acide parce qu’il s’agit d’un animal de pâturage et qu’il est censé brouter jusqu’à 20 heures par jour. Lorsque nous leur enlevons leur capacité à brouter toute la journée, nous mettons vraiment le bazar dans l’estomac du cheval. Voici quelques-unes des principales causes d’ulcères.

  • Le jeûne : L’estomac des chevaux a été conçu pour manger de nombreux petits repas tout au long de la journée. Lorsqu’il n’y a pas de nourriture dans l’estomac pour que l’acide soit digéré pendant de longues périodes, c’est là que l’acide peut s’accumuler et devenir un problème.
  • Médicaments : La surconsommation d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que le bute et la banamine bloque la production d’une substance chimique dans le corps du cheval qui aide à maintenir un niveau d’acidité bas. Sans cette substance chimique produite naturellement, les niveaux d’acidité dans l’estomac du cheval peuvent devenir très élevés.
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DiagnosticUlcères

Vous devez vous poser deux questions lorsque vous vous demandez si votre cheval pourrait souffrir d’ulcères.

1. Mon cheval est-il à risque d’ulcères ?

Les facteurs de risque d’ulcères sont notamment les suivants

  • Plus de 6 heures par jour
  • Voyager dans une remorque 2 fois par mois ou plus
  • Rode/travaillé plus de 5 heures par semaine
  • Manque d’accès constant à l’herbe ou au foin
  • Sur tout type d’AINS pendant plus de 3 jours
  • Pas de sorties avec d’autres chevaux pendant plus de 6 heures par jour
  • Pas du tout de présence plus de 6 heures par jour

2. Si la réponse à la première question est oui, alors votre cheval présente-t-il des symptômes d’ulcères ?

Si la réponse à ces deux questions est oui, vous devez absolument consulter un vétérinaire pour obtenir un diagnostic. Si votre cheval appartient à la catégorie des chevaux à risque mais ne présente aucun signe d’ulcère, il s’agit simplement de vous informer afin que vous puissiez être à l’affût des signes et des symptômes et apprendre comment vous pouvez contribuer à les prévenir.

La prévention est la clé !

Dans ces deux cas, la prévention des coliques et des ulcères gastriques est cruciale. La prévention est très similaire pour les deux troubles. Ce sont tous deux des problèmes d’estomac qui résultent d’une mauvaise alimentation, d’un manque de gestion adéquate et d’un stress trop important. C’est bien plus facile à dire qu’à faire quand il s’agit de gérer un cheval. Je vous donne ci-dessous quelques conseils qui vous aideront à garder l’estomac de votre cheval en bonne santé et heureux !

Il est très important d’avoir un régime alimentaire approprié avec un accès constant à l’herbe ou au foin.

Réduire au minimum le temps d’attente.

N’utilisez pas d’AINS ou de médicaments de quelque nature que ce soit, sauf en cas d’absolue nécessité.

Suivez un programme de vermifugation recommandé par votre vétérinaire avec tous vos chevaux tout au long de l’année.

Maintenez le niveau de stress aussi bas que possible.

Le temps des pâturages est d’or ! Plus votre cheval passe de temps dans un pâturage et en dehors d’une stalle, mieux c’est !

Les chevaux sont des animaux de troupeau, cela les stresse de ne pas avoir au moins un ami.

N’oubliez pas que si vous avez des doutes sur la présence de coliques ou d’ulcères chez votre cheval, n’hésitez jamais à appeler votre vétérinaire. Vous préférez toujours être en sécurité plutôt que d’être désolé. Ne sous-estimez pas ces conditions, elles sont très douloureuses pour votre cheval et peuvent entraîner une mort prématurée si elles ne sont pas traitées correctement en temps utile.