Cet article couvre la plupart des problèmes de santé dont peuvent souffrir les souris. Avec l’âge, le risque d’avoir un problème de santé augmente avec le régime alimentaire, le mode de vie, l’environnement et le niveau de stress. Il est important de savoir que si la plupart des problèmes simples sont facilement guéris par une visite chez le vétérinaire et quelques antibiotiques, il y a certaines choses qui ne peuvent pas être soignées. Les souris sont très petites, fragiles et ont un métabolisme rapide, mais elles n’ont pas le même système immunitaire massif que nous, les humains, et ne peuvent donc pas lutter efficacement contre les maladies.

Vous devez toujours vous laver soigneusement les mains avant de manipuler votre animal ou sa nourriture, car il peut souffrir de maladies humaines qui peuvent être mortelles, comme le rhume, les maux d’estomac ou une intoxication alimentaire.

Tumeurs

Malheureusement, les tumeurs sont un problème grave chez les souris. Les souris âgées de plus d’un an courent un risque beaucoup plus élevé de développer des tumeurs. Contrairement aux rats, les tumeurs chez les souris sont beaucoup moins susceptibles d’être bénignes et peuvent devenir malignes en 2 ou 3 semaines.

Symptômes :

  • Ventre gonflé sur un ou deux côtés. Peut apparaître soudainement ou sur une certaine période.
  • Une boule comme un petit pois sous la peau, sans racine qui peut être enroulée.
  • Gonflement ou bosse sur toute partie de la fourrure qui peut être déplacée.
  • Perte de poids.
  • Être courbé, léthargique ou se dandiner.
  • Sang de la zone génitale.
  • Inclinaison de la tête ou perte d’équilibre et problèmes de marche.

Chez les souris plus jeunes, les tumeurs peuvent être enlevées par une opération chirurgicale chez votre vétérinaire local. L’opération peut être risquée, mais elle offre généralement de bonnes perspectives. Malheureusement, la plupart du temps, les tumeurs reviendront, mais l’opération peut prolonger de quelques mois leur durée de vie. Si la tumeur n’est pas réapparue dans les trois mois, votre souris peut avoir de la chance, et elle ne reviendra pas du tout. Il est très peu probable qu’un vétérinaire enlève une tumeur chez une souris âgée et il vous conseillera la meilleure solution. Les tumeurs mammaires sont de loin les plus courantes.

Une masse ne signifie pas toujours une tumeur, surtout si la souris vit avec d’autres souris. Il peut s’agir d’un kyste, d’un abcès ou d’une blessure.

Abcès

Heureusement, toutes les grosseurs ne signifient pas que votre souris a une tumeur cancéreuse. Chez les jeunes souris ou les souris ayant des compagnons de cage, une masse peut parfois être un abcès. Le plus souvent, il s’agit de morsures qui sont devenues enflées et infectées.

Symptômes :

  • Une boule gonflée lorsqu’elle est en feutre a une racine ou une tige en dessous et ne peut pas être roulée beaucoup.
  • Une croûte, une coupure ou du pus s’écoulant d’une blessure.
  • Une zone de peau gonflée mais squameuse.
  • Fluide s’écoulant de la zone infectée.
  • Lorsqu’un vétérinaire tente de drainer, du liquide en sort.
  • La souris peut continuellement se toiletter, mordre ou frotter la zone en dépit de l’inconfort.

Elles sont très faciles à traiter, généralement à l’aide d’antibiotiques et d’une vidange de liquide. Vous devez toujours emmener votre souris chez le vétérinaire pour un diagnostic correct, car un abcès ne doit pas nécessairement avoir une zone coupée, mais le plus souvent, il présente une sorte de lésion cutanée.

Mites, puces et tiques

Ces problèmes sont également assez fréquents chez les souris, en particulier celles qui sont gardées avec d’autres animaux domestiques. Les acariens, les puces et les tiques peuvent provoquer des grattements excessifs, des irritations de la peau, des calvities et même, dans certains cas, des infections de la peau. Ils sont très pénibles et gênants pour votre animal et peuvent être traités chez le vétérinaire ou à l’aide d’un traitement à domicile approprié pour les souris et les petits rongeurs qui guérit ces insectes.

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Symptômes :

  • Petites taches noires ou insectes sur la peau.
  • Peau écaillée ou squameuse.
  • La calvitie due au grattage.
  • Grattage excessif, toilettage, frottage ou gêne physique évidente.
  • Peau croûteuse, surtout autour des oreilles et des jambes.
  • Petits insectes sur la fourrure.
  • Une tique évidente attachée à la peau.

La plupart du temps, il s’agit d’un simple cas d’acariens qui peut être facilement éliminé. Assurez-vous de bien lire l’emballage ou demandez à votre vétérinaire de vous administrer un traitement. Vous pouvez éviter complètement ce problème en utilisant uniquement des copeaux de bois et de la litière de haute qualité, emballés hermétiquement ou sous vide et achetés dans des magasins réputés plutôt que dans des fermes, des granges, etc. Si vous êtes inquiet, vous pouvez congeler les copeaux/le foin pendant 24 heures ou les mettre à une température très froide avant de les donner à un animal de compagnie pour tuer les éventuelles bestioles qui s’y trouvent. N’utilisez jamais de copeaux trouvés sur le sol ou provenant d’une scierie qui ont été prélevés sur le sol car ils pourraient être contaminés ou toxiques. Ne laissez pas votre souris entrer en contact avec des souris sauvages, ne les laissez pas s’échapper à l’extérieur et ne permettez pas à d’autres animaux domestiques de les toucher.

Queue humide

Il s’agit d’une maladie très grave qui touche principalement les hamsters, mais les souris ne font pas exception et peuvent également souffrir d’une queue mouillée. La queue mouillée est une maladie intestinale grave qui est causée par le stress. Une surcroissance de bactéries dans l’intestin provoque une diarrhée aqueuse à l’odeur fétide qui peut être mortelle en quelques heures. Il n’existe AUCUN remède à domicile, et le traitement ne peut être effectué que par un vétérinaire.

Symptômes :

  • Une odeur nauséabonde provenant de la cage ou une diarrhée malodorante.
  • Manteau froissé et yeux ternes.
  • Dandinement ou faiblesse des membres.
  • Perte d’appétit et animal ne buvant pas.
  • La souris dort beaucoup et devient beaucoup moins active.
  • Fond sale/mouillé – généralement de couleur marron ou noire.

Comme je l’ai déjà dit, la SEULE façon de la traiter est de recourir aux antibiotiques d’un vétérinaire. Vous devez emmener votre animal immédiatement pour le faire soigner, car il n’existe pas de traitement à domicile et il ne se rétablit PAS tout seul. Vous pouvez éviter de mouiller la queue en gardant toujours la cage propre, en gardant la pièce calme et confortable et en maintenant le niveau de stress aussi bas que possible. Elle est plus fréquente chez les hamsters de moins de 12 semaines et les jeunes souris.

Problèmes utérins

Les problèmes utérins n’apparaissent que chez les souris femelles car les mâles n’ont pas d’utérus (matrice). Ces problèmes sont plus fréquents chez les femelles plus âgées, en particulier celles qui ont été utilisées pour la reproduction ou qui ont eu des bébés trop jeunes/âgés.

Symptômes :

  • Saignement de la zone génitale.
  • Un écoulement gluant ou malodorant autour des organes génitaux.
  • Ventre gonflé.
  • Dessous constamment humide.
  • Manteau froissé, perte d’activité.
  • Dandinement ou problèmes de marche.
  • L’incontinence.
  • Protrusion de la région génitale, par exemple quelque chose qui « dépasse ».

Il est très important de savoir que seul un vétérinaire peut diagnostiquer et traiter ces affections. Dans certains cas, il s’agit simplement d’une infection qui peut être éliminée en quelques jours grâce à des antibiotiques. Dans d’autres, il peut s’agir de difficultés de mise bas si votre souris est/était enceinte, de problèmes après la naissance ou même d’une tumeur interne. Dans le cas d’une tumeur, il n’y a pas grand-chose à faire. Pour éviter ce problème, veuillez ne pas élever vos souris.

Infection des voies urinaires

Plus fréquent chez les souris âgées (1 an ou plus) et surtout chez les femelles. Toutefois, cela peut arriver à l’un ou l’autre sexe et peut éventuellement devenir un problème grave. Les infections urinaires sont causées par des bactéries qui pénètrent dans l’urètre ou se développent dans la vessie. Ce n’est généralement pas un problème pour les souris maintenues toute leur vie dans des conditions de propreté et en bonne santé.

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Symptômes :

  • Urine malodorante ou foncée/décolorée.
  • Du sang dans les urines.
  • Grincement ou pleurs quand on va aux toilettes.
  • L’incontinence.
  • Être mouillé par une urine jaune ou brune en dessous.
  • Augmentation de la consommation d’alcool.

Les infections urinaires ne peuvent être traitées qu’avec des antibiotiques et doivent être détectées le plus rapidement possible pour éviter qu’elles ne se propagent aux reins ou ne se transforment en pneumonie. Dans la plupart des cas, elles ne sont pas graves et disparaissent après le traitement en quelques jours. Votre souris est probablement très mal à l’aise.

Les yeux collants

Il y a deux conditions. L’une est la présence de larmes rouges qui peuvent être confondues avec du sang, mais qui sont en fait causées par le stress et sont inoffensives. Elles se résorbent d’elles-mêmes en quelques jours. La seconde est la conjonctivite ou l’allergie.

Symptômes :

  • Des yeux gluants ou collants.
  • Tirez autour des yeux.
  • Les yeux sont fermés partiellement ou totalement.
  • Manteau froissé, position voûtée, ou semble mal en point.
  • Éternuement, toux ou larmoiement du nez et des oreilles.

La plupart du temps, ce n’est pas grave et la situation s’améliore après avoir pris un bain avec un coton-tige doux et avoir changé la literie pour autre chose. Utilisez des copeaux sans poussière plutôt que de la sciure et assurez-vous que toutes les surfaces sont essuyées et qu’aucun résidu de nettoyage chimique n’est laissé. Vous pouvez emmener votre animal chez le vétérinaire pour qu’il vous donne des gouttes pour les yeux ou des antibiotiques en cas d’infection.

Blessure

Se battre, se faire tomber, se faire écraser, être mal manipulé ou se blesser accidentellement avec un jouet sont autant de problèmes auxquels les souris peuvent être confrontées. Les bagarres entre mâles sont la cause la plus fréquente de blessures, les mauvaises manipulations venant en deuxième position et les blessures causées par les jouets en troisième.

Il ne faut jamais garder deux mâles ensemble car ils se battront jusqu’à la mort, et une fois que le sang est versé, ils doivent être séparés et ne plus jamais se recoller. Les femelles peuvent vivre heureuses en couple ou en petits groupes sans se battre.

Évitez d’utiliser des roues avec des caillebotis ou des lattes ouvertes. Celles-ci sont très dangereuses car les petites pattes, la queue ou le cou peuvent s’y coincer et s’y accrocher, et les orteils peuvent être arrachés ou coupés. Utilisez toujours des jouets en plastique plat, des roues de soucoupe ou des roues en plastique scellées pour éviter les blessures et assurez-vous que tous les autres jouets donnés sont sans danger pour les souris, qu’ils sont bien fixés à la cage ou que vous suivez correctement toutes les instructions.

Vous pouvez soulever une souris doucement mais fermement en utilisant la racine de sa queue et une main en dessous pour la stabiliser. Il faut toujours les prendre dans une tasse et les tenir sur une surface douce contre le corps. Ne lâchez jamais une bouche qui vous effraie ou vous mord et ne laissez pas les animaux sauvages courir sur votre épaule, car ils peuvent facilement tomber et se blesser. Ne retirez jamais une souris des barreaux de sa cage ou lorsqu’elle s’accroche à quelque chose, car vous risqueriez de lui arracher la peau des os ou de lui causer de graves douleurs. Les souris ne font pas de bons animaux de compagnie pour les enfants.

Rage en cage

Un véritable trouble de la santé mentale qui touche tout animal maintenu en cage. Il est plus fréquent chez les hamsters, mais les souris peuvent aussi en souffrir. Il est causé par le fait d’être gardé dans une cage surpeuplée ou trop petite. L’animal souffrira probablement de problèmes de santé physique et émotionnelle. Les souris de tout âge peuvent être touchées.

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Symptômes :

  • Mordre frénétiquement dans les bars ou mordre continuellement même après avoir été nourri, joué avec, etc.
  • Dents abîmées par la mastication de jouets ou de barres.
  • Détruire des objets personnels, par exemple des jouets.
  • La course autour de la cage.
  • Marquage excessif du territoire.
  • Agression envers les humains qui tentent d’ouvrir la cage, de les nettoyer ou de les nourrir.
  • Attaquer des compagnons de cage sans provocation.
  • Surveiller l’ouverture de la cage et essayer de vous mordre.
  • Devient difficile à manipuler, commence à mordre ou montre des signes d’agression.
  • L’animal est très possessif et protecteur sur ses affaires, comme lorsqu’il a des bébés.

Heureusement, cette situation est généralement entièrement traitable et s’améliore après que l’animal ou les animaux ont été placés dans une cage plus grande. Veuillez acheter des cages suffisamment grandes pour vos animaux, afin qu’ils disposent de beaucoup d’espace pour courir, jouer et s’amuser. Il s’agit d’un problème qui peut être évité. Permettre à la souris de sortir pour jouer, la manipuler et lui donner plein de jouets excitants peut résoudre complètement le problème en quelques jours.

Infection des voies respiratoires supérieures (URI)

Il s’agit d’un autre problème courant chez les petits animaux et il est généralement causé par des conditions de vie sales ou un environnement poussiéreux. Il s’agit d’un problème évitable qui peut affecter une souris de tout âge ou de tout sexe, mais qui est légèrement plus fréquent chez les souris plus âgées.

Symptômes :

  • Toux, respiration sifflante.
  • Yeux, nez et oreilles larmoyants.
  • Yeux collants ou scellés.
  • La souris peut cliquer, faire un tic-tac ou émettre un autre bruit inhabituel.
  • Difficulté à respirer, soulèvement des côtés, ou respiration haletante.
  • Décharge de la bouche.
  • Manteau froissé.

Cette situation doit être traitée le plus rapidement possible et doit être considérée comme une urgence. Seul un vétérinaire peut vous donner les bons antibiotiques pour traiter votre petit ami. Cela peut devenir fatal en quelques heures. Veillez à utiliser des copeaux de bois sans poussière plutôt que de la sciure, n’utilisez jamais de pin ou de cèdre ni de copeaux parfumés. Veillez à nettoyer votre animal au moins une fois par semaine pour éviter l’accumulation de saletés et de moisissures dans la cage.

Allergies

Les allergies peuvent être un problème courant chez les souris et sont généralement causées par une litière de mauvaise qualité ou parfumée. Vous devez toujours utiliser des copeaux de bois sans poussière et jamais de sciure. Évitez tout ce qui contient du pin ou du cèdre, car ceux-ci contiennent des phénols toxiques qui peuvent rendre votre animal gravement malade. Évitez tout ce qui est « parfumé », comme la lavande ou le citron, qui aident à prévenir les mauvaises odeurs ; celles-ci sont également malsaines et provoquent des réactions ou des maladies. Si vous utilisez du foin, congelez-le d’abord et achetez du foin de fléole des prés qui existe en plusieurs marques et qui est sans poussière et de bonne qualité. Le foin sous vide des animaleries est la meilleure option. Des allergies peuvent également être provoquées par certains aliments, des liquides de nettoyage, des bougies allumées, et même au pollen.

Symptômes :

  • Éternuements, toux ou problèmes respiratoires.
  • Le grattage ou le toilettage excessif.
  • Des yeux larmoyants.
  • Décharge du nez ou des oreilles.
  • Des oreilles qui démangent.
  • Peau enflammée ou rouge.
  • Fourrure grasse.

Cécité

En vieillissant, les souris peuvent perdre un peu ou complètement la vue. Il n’est pas rare que les souris âgées souffrent d’yeux collants, secs, larmoyants ou fermés sans aucun symptôme d’infection. Elles se relâchent généralement après avoir pris un bain doux avec un coton-tige et de l’eau chaude. N’immergez jamais votre animal dans l’eau !

La cécité peut survenir en cas de cataracte, d’yeux laiteux, d’infection, de traumatisme ou de vieillesse.

Malheureusement, pour un animal de compagnie aveugle, il n’y a rien à faire pour sauver la vue. Tant que votre souris a une qualité de vie, elle peut vivre heureuse sans problème.