L’équitation (nom), c’est l’aptitude à manipuler et à monter à cheval ; acquisition, compétence, accomplissement, réalisation, acquisition – une aptitude qui a été acquise par la formation. C’est la définition technique. N’importe qui peut lire ou survoler cette définition et dire qu’il la comprend, mais pour ceux d’entre nous qui sont plongés dans l’apprentissage de cet art, elle va bien au-delà de cette définition.

Quand nous sommes petits, nous ne disons pas à nos parents : « Je veux prendre des leçons d’équitation ». Qu’est-ce qu’on leur dit ? Nous disons que nous voulons prendre des « leçons d’équitation ». C’est donc ce que fait la famille moyenne non équestre expérimentée. Ils trouvent une ferme locale et inscrivent leur enfant à des « cours d’équitation ». Peut-être pensent-ils que leur enfant apprendra autre chose que l’équitation, mais pour ces personnes, à ce stade de leur parcours équestre, le cheval n’est qu’un outil pour le sport de l’équitation. On ne peut pas prendre de cours d’équitation sans avoir un cheval à monter, n’est-ce pas ?

Nous commençons tous nos voyages à cheval à des âges et à des stades différents de la vie, ainsi que pour des raisons différentes. Certains aiment les chevaux et veulent simplement être près d’eux, et d’autres ont un objectif de compétition en tête – ils veulent apprendre une certaine discipline. D’autres sont inscrits contre leur gré par leurs parents ou s’attendent à ce qu’ils montent à cheval parce qu’ils ont des frères et sœurs qui le font.

Nous commençons tous notre voyage avec une chose en commun : une fascination pour le cheval. Pendant des siècles, les gens ont été frappés par la beauté et la puissance des chevaux et ont voulu être avec eux et en apprendre davantage sur eux.

Que nous commencions notre voyage à cheval avec beaucoup d’enthousiasme ou que nous y soyons réticents, la plupart d’entre nous commencent tous de la même façon : nous apprenons les bases de la sécurité autour d’un cheval, comment le panser, le harnacher, et enfin nous commençons à apprendre à monter.

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Comme beaucoup le découvrent rapidement, monter à cheval est beaucoup plus difficile et moins glamour qu’il n’y paraît de l’extérieur en regardant à l’intérieur. Lorsque beaucoup de gens s’en rendent compte, leur voyage à cheval prend fin. Ils l’ont essayé… trop dur, trop sale, il est temps de passer à autre chose.

À mon avis, ceux qui restent après cette période initiale avec les chevaux, une fois qu’ils ont réalisé à quel point il peut être difficile (physiquement et émotionnellement) de travailler avec ces animaux, sont les personnes qui commencent un véritable voyage à cheval. Ces personnes commencent à s’élever au-dessus du groupe en tant que grands hommes de cheval, plutôt que simplement en tant que personnes compétentes.

Il vient quand on réalise qu’un cheval n’est pas un outil ou un moyen pour arriver à une fin. C’est une créature vivante, qui respire, qui pense différemment de nous et qui communique différemment de nous. Lorsque nous réalisons cela, nous commençons à nous connecter avec les chevaux à un niveau plus profond. Un grand cavalier ou une grande cavalière absorbe chaque petite information que son cheval lui donne, tant sous la selle que sur le sol. Ils commencent à apprécier les chevaux en tant qu’espèce et à comprendre leur nature d’animal proie et la façon dont elle affecte leur comportement. Ils commencent également à les voir comme des individus et à comprendre et à être sensibles à leurs nuances.

Ils développent un sixième sens pour les chevaux. Ils apprennent ce qui est typique et ce qui n’est pas un comportement typique. Ils apprennent à relever le défi d’être un leader assertif face à un animal beaucoup plus grand que vous. Ils apprennent à contrôler le cheval sans lui faire peur. Ils apprennent à communiquer avec eux par le biais du langage corporel au sol. Puis à utiliser la pression et le relâchement pour leur apprendre à parler notre langue sous la selle.

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L’équitation est l’apprentissage de l’équilibre entre rendre les bonnes choses faciles et les mauvaises choses difficiles en récompensant et non en punissant. L’équitation, c’est réaliser que pour établir un véritable lien avec un cheval, il faut faire l’effort de comprendre pourquoi il fait ce qu’il fait. Comprendre pourquoi il fait quelque chose et être capable de comprendre notre langage ou les signaux que nous utilisons pour communiquer avec lui.

L’équitation consiste à connaître chaque bosse et chaque ecchymose sur le corps de votre cheval. L’équitation consiste à développer un sixième sens pour ces animaux que vous avez côtoyés si souvent, que vous êtes capable de dire si quelque chose ne va pas chez eux.

Il y a beaucoup de bons cavaliers qui sont de pauvres cavaliers et cavalières. L’équitation est pratiquement la plus petite partie de l’équation. Réussir avec les chevaux et être un bon cavalier ou une bonne cavalière, c’est être un véritable élève du cheval – toujours ouvert à l’apprentissage de nouvelles compétences équestres.

Les bons cavaliers et les bonnes cavalières ne cessent d’apprendre. C’est un processus qui dure toute la vie. Pour certains, comme moi, cela prend toute la vie, et on apprécie tellement ces animaux que nous avons du mal à comprendre comment les gens ne peuvent pas voir la valeur de l’équitation. Comment les gens peuvent-ils avoir envie de monter à cheval ? Le cheval est bien plus que l’équitation, c’est pourquoi j’appelle cela un voyage équestre. Vous ne cesserez jamais d’apprendre, vous passerez de bons et de mauvais moments avec les chevaux. Vous n’abandonnerez jamais.

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Je comprends que tout le monde n’ait pas les mêmes sentiments que moi, et beaucoup se contentent de rouler quelques fois par semaine ou par mois. Chacun a le droit de profiter des chevaux à sa manière. Il faut juste savoir que l’équitation est un processus d’apprentissage tout au long de la vie, où l’on met son ego de côté, où l’on apprend la nature du cheval et comment communiquer avec lui. Vous recherchez la faute en vous avant votre cheval. Vous apprenez à remarquer les petits changements avec eux, vous pouvez dire quand quelque chose ne va pas avant que quelque chose de plus grand n’arrive.

Si vous faites partie de ces personnes, nous sommes faits du même bois, j’espère que vous apprécierez et apprendrez autant que moi lors de votre voyage à cheval. Si vous n’êtes pas une de ces personnes, cela ne pose pas de problème non plus, bien que ce soit difficile pour nous, obsédés par les chevaux, d’avoir un rapport avec eux.

J’espère que chacun pourra profiter des chevaux de la manière qui lui convient le mieux. Je n’ai pas honte de dire qu’à mon avis, le véritable art équestre est réservé aux personnes dévouées, à celles qui sont prêtes à entreprendre un voyage dont elles savent qu’il sera jalonné de hauts et de bas, et qui sont désireuses d’apprendre et de ne jamais abandonner.

La véritable équitation requiert un type de personne particulier, avez-vous ce qu’il faut ?