Élever un cochon d’Inde à l’extérieur

Si vous lisez cet article, je suppose que vous avez déjà décidé que vous aimez l’idée d’avoir un cochon d’Inde de compagnie (cavy). La prochaine question que vous vous posez est de savoir s’il est acceptable de garder votre cochon d’Inde à l’extérieur plutôt qu’à l’intérieur de la maison. En tant que personne ayant déjà eu un troupeau entier de cochons d’Inde qui étaient à la fois des animaux de compagnie et des animaux d’exposition, je peux dire que, si votre climat n’est pas particulièrement chaud ou froid, et si les conditions dans lesquelles vous gardez vos cochons d’Inde suivent quelques règles de base, il n’y a aucune raison pour qu’ils ne soient pas parfaitement heureux et en bonne santé à l’extérieur.

Garder sa cavité (comme je préfère les appeler) à l’extérieur est une façon naturelle pour votre animal de vivre. Les règles de base signifient que vous devez vous assurer qu’ils ne se sentent pas seuls, donc il est préférable de les garder en paires ou en groupes de même sexe, et vous devez veiller à ce qu’ils aient une litière adéquate et un logement sûr (les cages/ clapiers doivent être à l’épreuve des prédateurs et des évasions). Il est également essentiel de leur fournir une alimentation riche en vitamine C, car ils ne peuvent pas en produire naturellement dans leur corps comme la plupart des mammifères. La vitamine C se trouve dans de nombreux légumes naturels comme le chou, les carottes, la laitue, etc., mais si un clapier extérieur est équipé d’un enclos qui peut être posé sur l’herbe et déplacé si nécessaire, ils auront accès à la vitamine C de cette manière également.

Animaux de compagnie en liberté : Les cochons d'Inde peuvent-ils vivre à l'extérieur ?

Si vous craignez que votre cochon d’Inde ne reçoive pas assez de vitamine C, mettez une tablette de vitamine C humaine normale dans sa bouteille d’eau. La vitamine C étant une vitamine soluble dans l’eau, vous ne pouvez pas faire de surdosage à votre animal, car il évacuera tout excès dans son urine. Vérifiez toujours que l’eau du biberon n’a pas gelé par temps froid. Vous pouvez ralentir un peu ce processus en remplissant les biberons d’eau légèrement chaude et en les enveloppant dans du papier bulle pour les isoler avant de les rattacher à l’extérieur du grillage métallique.

Si vous comptez garder votre cochon d’Inde à l’extérieur, assurez-vous d’acheter la meilleure qualité de clapier que vous pouvez vous permettre. Elle devra être à l’épreuve des rongeurs (non seulement pour empêcher votre cochon d’Inde de s’échapper, mais aussi pour empêcher les rats de s’y introduire en mâchant). Idéalement, la zone de couchage ne devrait pas être en contact direct avec le sol, car l’humidité et le froid remonteront à travers le bois jusqu’à la zone de couchage, tout en permettant aux rats et autres prédateurs d’accéder facilement au clapier pour ronger leur chemin. Essayez de couvrir les coins extérieurs tranchants avec du métal pour éviter qu’ils ne soient rongés par des créatures extérieures qui veulent y accéder.

Un enclos qui permet d’accéder à l’herbe est un autre excellent ajout, mais assurez-vous qu’il soit doté d’un plancher grillagé afin que rien ne puisse passer sous celui-ci pour atteindre votre cochon d’Inde. L’herbe passera toujours à travers le grillage pour que votre animal ne rate rien, et si vous déplacez l’enclos plusieurs fois par semaine, le grillage ne sera pas gênant pour lui car l’herbe non mangée servira de coussin. Installez une rampe qui mène de l’enclos extérieur à la zone de couchage et assurez-vous que cette zone est remplie de foin ou de paille de bonne qualité (non poussiéreux).

Mon expérience de propriétaire d'un porc de compagnie

Un toit grillagé vers l’enclos est tout aussi important, car il empêchera les prédateurs de cibler votre cavité par le haut, par exemple les oiseaux de proie, les chats, les terriers, les rats, les putois, etc.

Placez la huche/cage dans un endroit qui n’est pas en plein soleil et qui est bien protégé du vent et de la pluie. Trop de chaleur tuera rapidement votre cochon d’Inde, et si la cage est directement exposée aux vents glaciaux et à la pluie, votre animal subira le même sort. La meilleure solution consiste à déplacer le clapier ou la cage à l’abri si le temps devient vraiment froid, par exemple dans une remise ou un garage, mais si vous n’avez nulle part où déplacer la cage, essayez alors de prendre une couverture épaisse et de la recouvrir sur le devant de la cage la nuit (ou en cas de mauvais temps) pour empêcher les courants d’air d’entrer et la chaleur naturelle de sortir. C’est une autre bonne raison de garder deux ou plusieurs cavités du même sexe ensemble, car elles peuvent se blottir l’une contre l’autre et se garder au chaud, tout en générant de la chaleur corporelle pour réchauffer le clapier.

Si vous devez garder plusieurs cobayes ensemble, je vous recommande de garder toutes les femelles pour éviter les bébés. Vous pouvez essayer quelques mâles ensemble, mais cela n’a de chance de fonctionner que s’il n’y a pas de femelles à proximité. S’il y a d’autres femelles à proximité, l’odeur de celles-ci provoquera des bagarres entre vos mâles.

20 faits sur les cochons d'Inde

S’il vous plaît, ne soyez pas tenté de mettre un lapin avec votre cochon d’Inde comme compagnon. Les lapins ont tendance à malmener le petit cochon d’Inde, si bien que ce dernier finit par avoir peur et par être malheureux (voire gravement blessé). Souvent, des morsures et des larmes très évidentes apparaissent sur les oreilles du cochon d’Inde à cause du lapin qui s’en prend à lui.

Gardez toujours un œil sur la santé de votre cobaye. S’il montre des signes de mauvaise santé, emmenez-le chez un vétérinaire dès que possible. Il n’a pas une grande capacité de lutte contre les infections et a tendance à “abandonner” très facilement, c’est pourquoi vous ne devez pas retarder son passage chez le vétérinaire s’il montre des signes de maladie. Faites attention aux nez qui coulent, à la fourrure terne et “fixe” (non brillante), aux yeux qui coulent ou aux yeux sans vie, au comportement léthargique, à la perte d’appétit/de poids, aux frissons ou au manque d’activité. Si vous remarquez un ou plusieurs de ces signes de danger, emmenez votre animal chez le vétérinaire dès que possible. Cela pourrait lui sauver la vie.