Quand nous avons déménagé à la campagne, nous voulions planter un jardin. La deuxième étape de la « ruralisation » de notre vie a été de nous procurer quelques poulets. Après tout, les œufs se marient si bien avec les légumes.

Lorsque vous achetez des poussins, les gens du magasin d’alimentation local vous diront peut-être que les poulets sont des « poulets de course ». Cela signifie qu’il y aura probablement 50 % de mâles et 50 % de femelles. Ou bien ils vous diront que les petits oiseaux ont été « sexés » ou testés et triés pour s’assurer que vous obtiendrez toutes (ou presque toutes) les femelles. Il y a toujours une chance qu’un ou deux imitateurs se fassent passer. Notre première volée de cinq poussins s’est avérée inclure un coq, qui a rapidement été nommé Comet par nos petits-enfants.

Les poules étaient de différentes races, dont le Rhode Island Red, l’Arucana et deux autres. Nous avons eu des œufs bruns, bronzés, blancs et bleus.

Comet était un bel oiseau. Ses plumes noires brillantes avaient une lueur verte iridescente au soleil, qui complétait le peigne rouge sang.

Six excellentes raisons de garder un coq

Vous trouverez ci-dessous cinq bonnes raisons d’avoir un coq dans votre troupeau, ainsi que quelques raisons de ne pas en avoir.

Raison n° 1 : Oeufs fertiles

Vous voulez peut-être élever plus de poulets. Si vous voulez que vos poules fassent leur nid et pondent des œufs à couver, ou si vous voulez utiliser une couveuse, vous aurez besoin d’œufs fertiles. Dans ce cas, vous aurez besoin d’un coq.

Les poules vont-elles produire des œufs sans coq ?

Si vous avez un petit troupeau de basse-cour sans coq, vos poules continueront à produire des œufs. Si vous n’avez pas de père oiseau, les œufs ne seront pas fertiles, et c’est bien ainsi. Les œufs sont parfaitement adaptés à tous vos besoins culinaires et possèdent toutes les qualités que vous souhaitez.

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Certaines personnes pensent que les œufs fertilisés sont plus nutritifs, mais d’autres sont effrayées à l’idée de manger des poulets qui ne sont pas encore nés. En tout cas, les œufs ont la même apparence et le même goût. Si vous êtes inquiet, la réfrigération stoppe toute croissance potentielle à l’intérieur de la coquille. Presque tous les œufs achetés en magasin sont produits par des poules qui ne se sont pas accouplées.

Les poules seront-elles heureuses sans coq ?

Nous avons eu des petits troupeaux de trois à cinq poules et elles semblent parfaitement heureuses sans coq. En fait, les poules ont tendance à être de meilleurs « animaux de compagnie » et plus conviviales lorsqu’elles ne sont pas constamment poursuivies par un grand prétendant à plumes et à éperons.

Raison n° 2 : Protection

Un jour, en entendant une agitation dans la cour du jardin, je suis sorti pour découvrir que deux chiens errants s’étaient introduits dans l’enclos clôturé et qu’ils avaient rencontré Comet en combat mortel.

Le coq les prenait tous les deux sans peur et les plumes volaient. Quand les chiens m’ont vu, ils ont couru vers la clôture et sont sortis par le trou qu’ils avaient creusé sous les fils. Comet était un peu ébouriffée, avec des plumes qui sortaient dans des directions bizarres, mais sinon ça allait.

Les quatre poules se recroquevillaient dans un coin éloigné. Les chiens ne sont pas revenus et je soupçonne que leur aventure leur a laissé plusieurs griffures douloureuses sur le nez.

Si vous avez plusieurs poules, et surtout si vous les mettez en liberté une partie du temps, votre coq a tendance à être le berger ou le « gérant », les gardant ensemble pour leur protection.

Raison n° 3 : Esthétique

Le coq est un oiseau fier, élégant et séduisant. Ils sont plus colorés et plus charismatiques que les poules. En tant que symbole emblématique de la ferme et réveil rural, ils peuvent être très attrayants.

Comet savait qu’il était « beau » et était toujours prêt à gonfler ses plumes et à montrer sa confiance.

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Selon leur race, les coqs peuvent avoir des couleurs différentes et un plumage voyant, mais tous ont généralement un peigne rouge vif, un anneau pour les yeux, des lobes d’oreille et des caroncules. Ils se pavanent fièrement comme si l’endroit leur appartenait. C’est le cas.

Raison n° 4 : lutte contre les parasites et gestion des déchets

Bien que vous souhaitiez donner à vos poulets un aliment commercial ou un granulé pour vous assurer qu’ils reçoivent le calcium et les nutriments nécessaires, ils peuvent également vous aider à vous débarrasser des restes de cuisine et des épluchures.

Ils adorent les vers de la tomate et autres parasites du jardin, ainsi qu’une tomate basse occasionnelle. Certaines personnes sont surprises de constater qu’elles ne sont pas totalement végétariennes. Les poulets mangent de petites grenouilles et même des souris s’ils en ont l’occasion. Ils adorent les restes de viande, bien que leur alimentation habituelle soit plutôt à base de céréales et de légumes.

Ils peuvent contribuer à la gestion de votre compost et vous aider à produire un meilleur engrais de jardin. Sur ce point, je dois dire que les poules font un aussi bon travail que les mâles, bien que les coqs soient généralement plus gros et mangent donc plus.

Raison n° 5 : Divertissement

Les poulets sont amusants à regarder et même si les coqs ont tendance à être moins sympathiques que les poules, certains d’entre eux peuvent être dociles et amicaux. Cela est particulièrement vrai s’ils ont été manipulés et ramassés, dès leur plus jeune âge. Cela vaut surtout pour les poules. Les coqs peuvent s’opposer à ce que vous ramassiez leurs poules, alors faites attention.

Ils peuvent être expressifs et stupides. J’ai été choqué quand j’ai réalisé que l’air de la chanson Chicken Dance est en fait basé sur le gloussement d’une poule. Cela signifie, bien sûr, que le compositeur de cette chanson a en fait volé la mélodie à de vraies poules et qu’elles n’ont aucun moyen d’intenter une action en violation des droits d’auteur. Ils connaissent également la danse.

Raison n° 6 : Pour ennuyer les voisins

J’ai essayé de penser à une sixième raison positive, mais je n’ai pas pu. Malgré leur talent de procréateur, leur nature protectrice et leur apparence attrayante, ils ont aussi quelques traits négatifs.

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Ils sont bruyants et ennuyeux. Ils ne se contentent pas de chanter au lever du soleil comme on vous l’a peut-être fait croire. Ils chantent à toute heure du jour, simplement parce qu’ils le peuvent. Je pense que mes poules sont sourdes.

Ils peuvent également être agressifs et dangereux, notamment envers les petits animaux de compagnie et les enfants. Prenez soin de protéger les poulets, les animaux domestiques et les personnes avec un enclos solide. Les coqs développent des éperons tranchants à l’arrière de leurs chevilles et ils savent s’en servir. Une fois, Rudy m’a attaqué et a laissé de gros bleus au-dessus de mes genoux. Heureusement, je portais un Lévis lourd à l’époque. Depuis, on lui a appris à respecter à contrecœur une personne qui tient un tuyau en PVC de petit diamètre d’un mètre cinquante de long. Vos ordonnances locales peuvent interdire les coqs bruyants comme nuisance générale. Si aucune loi ne les interdit là où vous vivez, il se peut que vos voisins soient très mécontents de voir leur tranquillité troublée. J’ai entendu parler de gens qui ont des coqs amicaux et accessibles qui s’occupent toujours du troupeau et qui remplissent d’autres tâches liées aux coqs. J’avais de grands espoirs pour Rudy, mais je n’en ai pas encore eu un seul vraiment amical.

Rudy, notre coq actuel est plutôt « fougueux », mais nous avons beaucoup de prédateurs ici. Au fil des ans, nous avons perdu plusieurs poules, nous prenons donc des précautions et tolérons sa pugnacité.

Enfin, une raison de ne pas garder un coq :

Pour autant que je sache, il n’y a aucune bonne raison de garder un coq si vous n’avez pas de poules. Les combats de coqs sont illégaux ici, et ils sont aussi cruels et inhabituels.

Je suis assez convaincu que la consommation de viande de poulet a commencé avec la prise de conscience que personne n’a besoin de plus d’un ou deux coqs, à moins de gérer un élevage commercial de poulets.