L’un des éléments les plus importants de toute situation de homesteading est la décision d’élever ou non des animaux. Si votre famille mange de la viande, vous avez probablement pensé à élever des poulets. Mais quel genre de poulets ? Comment commencer ? Eh bien, comme toute grande entreprise, vous commencez par le début !

Après avoir recherché les meilleures races de poulet pour votre exploitation, l’étape suivante consiste à constituer votre troupeau de base. Vous devrez déterminer ce que vous voulez que vos poulets fassent, combien il vous en faut et combien vous pouvez vous permettre.

De combien de poulets avez-vous besoin ?

Pour créer un troupeau de fondation, vous devez déterminer le nombre de poulets dont vous aurez besoin et le nombre que vous pouvez vous permettre d’élever. (N’oubliez pas : même les poulets élevés en liberté ont besoin de nourriture pour poulets).

Le nombre de poulets dont vous avez besoin dépend de la raison pour laquelle vous les voulez. Si vous les voulez simplement pour les œufs, vous devez calculer combien d’œufs votre famille mangera en une journée et combien de poulets il vous faudra sur cette base. Les poules pondent un œuf par cycle. Certaines races pondent presque chaque jour, d’autres moins fréquemment.

Par exemple, les poules Black Star pondent souvent plus de 300 œufs par an. Si vous avez une famille de quatre personnes qui consomment chacune trois œufs par jour, vous aurez besoin de 12 œufs par jour. Pour répondre à cette demande, il vous faudrait au moins 12 poules Black Star. Il s’agit d’une formule très générale, car toutes les poules prennent des jours de congé et toutes les poules ne pondent pas tous les jours, de toute façon.

Si vous voulez manger les poulets, il vous en faudra probablement beaucoup plus. La plupart des poulets pèsent entre 5 et 8 kgs lorsqu’ils grandissent. Vous devrez déterminer la quantité de poulets que votre famille mange et le nombre de poulets qu’il vous faudra pour vous nourrir.

Élevage de vers à soie

Par exemple, si votre famille mange un poulet entier rôti trois fois par semaine, il vous faudrait au moins 156 poulets par an pour subvenir à ses besoins. Là encore, il s’agit d’une formule générale très simple, car les besoins des différentes familles varient. Cependant, n’oubliez pas que vous pouvez aussi manger des coqs ! La plupart des coqs éclos par les fermiers finissent dans le congélateur après avoir mené une bonne vie de recherche de nourriture et de jeu.

Combien de poulets pouvez-vous vous permettre ?

Après avoir déterminé vos besoins, il est temps de découvrir ce que vous pouvez vous permettre. Que vous commenciez avec des poussins ou des adultes, parmi tous les coûts liés à l’élevage des poulets, le plus important est la nourriture. Les poulets adultes mangent environ une demi-livre de nourriture par jour. Si vous avez quatre poulets, cela représente une livre. Si vous en avez 16, c’est 4 kgs, et ainsi de suite. Les poulets qui fouillent une grande partie de la journée auront probablement besoin de moins de nourriture, mais ils en ont quand même besoin.

Disons que vous avez 16 poulets qui ne fourragent pas très souvent. Ils mangent quatre kgs de nourriture par jour. Cela signifie qu’un sac de nourriture de 5 kilos durera cinq jours. Un sac de 40 kgs de granulés organiques pour pondeuses (ce que vous souhaitez pour vos poules pondeuses) coûte environ 25 euros. Il durera 10 jours et vous devrez ensuite en acheter d’autres. Si vous choisissez de nourrir vos poules avec de la nourriture biologique, cela représente environ 100 euros par mois en aliments pour poules. (L’alimentation standard est moins chère, tant en prix qu’en qualité.) Si vous aviez 30 poulets, cela doublerait.

Vous pouvez ainsi calculer le nombre de poulets que vous pouvez vous permettre. L’essentiel est de créer un système où l’on retire ce que l’on y met. Par exemple, si votre famille mange une douzaine d’œufs biologiques par jour (comme la nôtre !), alors le fait de payer 100 euros par mois pour l’alimentation biologique de 16 poulets est inférieur à ce que vous paieriez si vous achetiez une douzaine d’œufs biologiques chaque jour. Et les œufs frais sont tellement meilleurs !

Les meilleurs canards pour pondre des œufs

Comment votre troupeau va-t-il se maintenir ?

Il est important de savoir comment votre troupeau va se maintenir. Les oiseaux meurent ou sont tués, et si vous les mangez, vous en aurez certainement besoin plus régulièrement. L’achat de poulets peut coûter cher, et le plus grand intérêt d’être autonome est de ne pas avoir à acheter des choses. Acheter des poussins est moins cher que d’acheter des adultes, mais vous avez besoin d’électricité pour faire fonctionner des lampes chauffantes 24 heures sur 24 pendant au moins quatre semaines et d’une couveuse si vous avez l’intention d’élever des poussins. De nombreuses races sont également trop difficiles à sexer lorsqu’elles sont jeunes, ce qui signifie que vous pourriez finir par acheter tous les coqs ! De nombreuses fermes primitives ne sont tout simplement pas aménagées pour élever des poussins, car cela nécessite une grande quantité d’électricité. Alors comment votre troupeau va-t-il se reproduire ?

De nombreux paysans ont des races de couvain parmi leur troupeau. Si une poule couve, cela signifie qu’elle veut s’asseoir sur ses œufs et les faire éclore. En règle générale, toutes les races ne couvent pas, mais toutes les poules, quelle que soit leur race, peuvent le faire. Cependant, ces oiseaux ne pondent pas toujours leurs œufs aussi longtemps que nécessaire pour les faire éclore, et même s’ils les font éclore, ils ne sont souvent pas de très bonnes mères. C’est pour cette raison que de nombreux élevages de basse-cour possèdent au moins une poule Silkie. Les Silkie sont petites et ne pondent pas beaucoup d’œufs par rapport aux autres types de poules, mais en tant que race, elles sont de fantastiques couveuses et de merveilleuses mères. Mieux encore, ils feront éclore tous les œufs que vous leur donnerez ! Donc si vous voulez des poussins d’une autre poule, quand votre Silkie va couver, donnez-lui simplement ces œufs à faire éclore. Elle les fera éclore et les élèvera comme s’il s’agissait de ses propres œufs. Les poulets d’Orpington sont très bons à cet égard également.

Conseils pour l'élevage des geckos léopards

N’oubliez pas que les poules couveuses cessent de pondre des œufs parce qu’elles veulent s’asseoir dessus. C’est pourquoi, au fil des ans, la couvaison a été progressivement abandonnée pour la plupart des races.

Qu’en est-il des hybrides et des croisements ?

Dans la plupart des fermes, tous les poulets vivent ensemble, il est donc préférable d’obtenir des races qui peuvent créer des hybrides bénéfiques pour votre famille.

Par exemple, disons que vous avez fait vos recherches et que vous avez décidé de choisir des races à double usage pour votre ferme ou votre élevage de poulets de basse-cour. Les races à double usage sont des oiseaux qui pondent une bonne quantité d’œufs mais qui sont aussi assez grands pour la table. Vous avez décidé de commencer par les Plymouth Rocks et les Rhode Island Reds. Ce sont tous deux de grandes pondeuses et de grands oiseaux assez grands pour la table familiale. Ces oiseaux, bien qu’excellents en eux-mêmes, peuvent également créer un hybride phénoménal appelé Black Star ou black sex-link. Les Black Stars sont des machines à pondre des œufs ! Elles pondent souvent plus de 300 gros œufs bruns par an. Elles sont également douces, amicales et faciles à manipuler.

Il existe d’autres bons hybrides ou croisements pour la recherche :

  • Œufs de Pâques
  • Œufs d’olive
  • Cinnamon Queens
  • Étoile rouge

Si vous avez une bonne quantité d’oiseaux et que vous souhaitez les séparer par race, vous pouvez générer un revenu supplémentaire en vendant des œufs de race pure pour que d’autres personnes les achètent et les fassent éclore. Pour ce faire, vous aurez également besoin d’un coq de chaque race. Et n’oubliez pas que les meilleures pondeuses sont parfois de simples cabots !

Vous avez maintenant les outils pour lancer votre troupeau de fondation ! Vous ne devriez probablement pas manger vos oiseaux de fondation, car vous en aurez besoin pour construire votre troupeau. Cependant, une fois que votre troupeau est établi et que vous avez élaboré un programme d’élevage, tout est prêt ! Profitez-en et continuez à glousser !