La joie des poulets en tant qu’animaux de compagnie

Les animaux de compagnie sont super et la plupart d’entre nous ont grandi avec des chats, des chiens, des cochons d’Inde ou des hamsters, peut-être quelques poissons, ou même un cheval si vous vivez à la campagne. Ils offrent de la compagnie, du divertissement, de l’amour inconditionnel et aident à enseigner la responsabilité.

J’ai toujours eu des animaux de compagnie, sous une forme ou une autre, aussi loin que je me souvienne. Les premiers animaux de compagnie de ma famille étaient un chien nommé Skipper et un perroquet Galah nommé Cocky. Les animaux vont et viennent, mais il n’y a pas eu une seule période de mon enfance où nous n’avions pas au moins un animal à la maison.

Cependant, la possession d’animaux de compagnie, bien que très satisfaisante, peut également être coûteuse. L’achat initial de chiens et de chats (surtout s’ils sont de race pure) peut être assez prohibitif, surtout si cela inclut leurs vaccins, etc. En outre, il peut y avoir d’autres frais de vétérinaire, comme la désexualisation (particulièrement importante pour les chats si vous ne voulez pas que la maison soit rapidement pleine), les problèmes de santé, les blessures, etc.

Un animal de compagnie, cependant, qui est relativement peu coûteux à l’achat ainsi que dans ses soins courants est l’humble poulet (fétide, volaille, étouffé selon l’endroit d’où vous venez). Les prix peuvent varier selon que vous achetez des poussins d’un jour, des poulettes à pointes ou des coqs, et selon que vous les achetez dans un magasin de fruits et légumes ou chez un éleveur. La race elle-même peut également être un facteur déterminant.

Huit conseils essentiels pour l’achat et l’élevage de poulets

Surveillez les publicités pour « Ex-poules de batterie à vendre ». Ces poules ont peut-être dépassé le stade ultime de la ponte (qui est de deux ans), mais vous pouvez être assuré qu’elles sont toujours des pondeuses fiables, avec au moins trois ou quatre œufs par semaine, et qu’elles en vaudront le prix. En outre, vous leur offrirez le meilleur foyer qu’elles aient jamais eu et une retraite heureuse.

Rejoignez les groupes locaux « Buy, Swap and Sell » sur Facebook et surveillez-les ainsi que les petites annonces des journaux pour « Volaille à vendre ou à donner ». J’ai réussi à acheter dix poulets de quatre jours pour 2 euros chacun, et un mois plus tard, j’ai vu une annonce pour « Volailles assorties à offrir ».

Si vous souhaitez élever davantage de poulets, le moyen le plus simple est d’utiliser un coq. La plupart des éleveurs de volailles constatent qu’ils ont un excès de coqs provenant d’un lot de poulets et les vendent à bas prix. Si vous vivez dans une ville, il se peut que vous ne soyez pas autorisé à élever un coq (consultez les règlements de votre municipalité). Si vous pouvez avoir un coq, n’oubliez pas de vous renseigner auprès du vendeur sur son tempérament. Vous ne voulez pas avoir le problème d’en avoir un qui est agressif et qui vous attaque chaque fois que vous vous approchez des poules.

Idées de jouets et d'activités pour divertir vos poulets de compagnie

Si vous ne pouvez pas garder un coq, vous pouvez toujours élever des poules en achetant des œufs fécondés et en les plaçant sous une de vos poules ou en les faisant incuber vous-même. Vous pouvez acheter une couveuse si vous disposez des fonds nécessaires ou vous assurer que les œufs sont maintenus à une température constante et que vous les retournez deux fois par jour. Cependant, je pense que c’est un gros problème (voir le conseil suivant).

Acquérir au moins une ou deux poules bantam ou Silky car elles adorent s’asseoir sur les œufs et sont d’excellentes mères. Vous en aurez besoin si vous souhaitez élever davantage de poules, en particulier si vous avez acheté des poules élevées en batterie (qui sont des machines à pondre et non des mères) qui pondent mais ne vont pas « couver » ou s’asseoir sur les œufs jusqu’à ce qu’ils éclosent.

Faites installer une cage, un poulailler ou un enclos avant de prendre possession des poulets. Vous devez avoir un endroit où les mettre, même si vous avez l’intention de les laisser en liberté la plupart du temps. Elles prennent du temps à s’installer dans un nouveau foyer ; elles auront besoin d’un endroit où elles seront logées la nuit et où elles pourront pondre leurs œufs. Il est trop difficile de le faire par la suite.

Assurez-vous que le poulailler (s’il est fixe ou permanent) est proche d’une source d’eau suffisante pour que les poulets aient de l’eau propre tous les jours. Nous avons un réservoir d’eau de pluie qui est rempli par les eaux de ruissellement d’un hangar voisin et un tuyau allant de celui-ci au poulailler. Ici, dans le Queensland, en Australie, les crapauds de canne posent un problème car ils pénètrent dans l’eau la nuit et l’empoisonnent. Il est donc essentiel que vous changiez l’eau chaque matin, sinon vos poulets vont mourir.

Achetez un sac de « granulés pour pondeuses » ou de « céréales mélangées » si vos volailles sont adultes, ou de « purée de poulet » si les poulets ont moins d’un mois. J’ai quinze poulets de tailles différentes et un sac de 20 kilos dure généralement environ six semaines et coûte environ 15 euros (soit 1 dollar par oiseau… pas mal). * Pour les poulets nouvellement éclos, jusqu’à l’âge de quatre semaines, je prépare ma propre purée en faisant bouillir du riz et des flocons d’avoine dans un porridge, puis en y ajoutant des « grains mélangés avec des graines de tournesol ».

Élevage de poulets et de porcs pour la viande et l'autosuffisance

Un enclos adapté aux poussins nouveau-nés

Devenir éleveur de poulets

Après cette première mise en place, vous êtes prêt à partir en tant qu’éleveur de poulets ou, comme je me nomme, en tant que « cackleberry farmer ». Il faut parfois une semaine ou deux pour que les poulets s’installent, et je recommande de les garder en cage pendant cette période. Après cela, vous pouvez commencer à les laisser en liberté pendant la journée ou, si vous avez un poulailler portable, le déplacer.

Vous serez bientôt agréablement récompensé lorsque les poules commenceront à pondre pour vous, et vous découvrirez que la valeur que vous obtiendrez en œufs paiera et dépassera bientôt vos coûts d’installation initiaux et couvrira plus que le prix courant de la nourriture pour poules. Actuellement, nous recevons en moyenne six œufs par jour à partir de six poules en âge de pondre, donc chacune paie sa part. C’est plus d’œufs que nous ne pouvons en manger, si bien que lorsque nous en accumulons plus de trois douzaines, nous commençons à les donner ou à en vendre certains à bas prix à des amis.

* Avant de le faire, je vous conseille toutefois de vérifier la réglementation de votre État ou de votre pays concernant la vente d’œufs d’élevage. Dans certains endroits, il est désormais illégal de vendre des œufs « d’arrière-cour » pour des raisons de santé. Bien que vous soyez autorisé à consommer personnellement les œufs produits par votre poule, et j’ai entendu dire que plus de personnes souffrent d’intoxication alimentaire à cause des œufs et des poulets servis dans les restaurants, les fast-foods et autres que les éleveurs de basse-cour.

Vous n’aurez plus à jeter les restes de nourriture à la poubelle, car les poulets mangent presque tout (à part la peau des oignons et des agrumes). En fait, tout ce que vos chiens et vos chats ne mangeront pas et que vous ne recyclez pas en compost sera dévoré avec impatience.

Quand les poulets éclosent

Si vous avez un coq et quelques poules bantams, vous constaterez que vous avez régulièrement une poule qui couve (qui glousse) et qui s’assoit sur un nid d’œufs. En 21 jours environ (période d’incubation typique), vous devriez être l’heureux propriétaire d’un nouveau lot de poussins.

N’oubliez pas qu’il est peu probable que tous les œufs éclosent (taux de réussite généralement compris entre 50 et 75 %). Il arrive que les poules essaient de s’asseoir sur plus d’œufs qu’elles ne peuvent en pondre.

Fabriquez votre propre outil de collecte d'œufs

Lorsque les poulets finissent par éclore, je les laisse généralement dans la cage pendant au moins cinq semaines, jusqu’à ce qu’ils soient assez grands pour risquer d’être relâchés pour affronter le grand méchant monde et, espérons-le, se débrouiller seuls. À ce moment-là, la mère poule peut aussi avoir perdu tout intérêt à s’occuper d’eux.

Il vous faudra probablement au moins ce temps pour savoir s’il s’agit de poules ou de coqs. Idéalement, il est recommandé de ne pas avoir plus d’un coq pour 10 poules, mais nous avons quatre coqs et seulement quinze poules pour le moment et elles sont toutes heureuses. Nos coqs ont grandi ensemble et n’ont jamais encore combattu.

Si vous vous retrouvez avec trop de coqs, vous avez plusieurs choix. Transformez le premier en rôti du dimanche (si vous avez l’estomac pour tuer, plumer et éviscérer), ou essayez de les vendre ou de les donner.

Les poulets peuvent être des animaux de compagnie

Bien que les poulets soient souvent considérés comme de simples animaux de ferme et ne soient pas forcément considérés comme des animaux de compagnie conventionnels, je trouve qu’ils peuvent l’être exactement. Si vous les nourrissez et interagissez avec eux dès l’éclosion, ils peuvent devenir très apprivoisés. Ils sont plus intelligents que beaucoup de gens ne le pensent ; ils ont une personnalité individuelle et ont une bonne valeur de divertissement. Donnez-lui un nom adapté à sa personnalité (tant que vous n’avez pas l’intention de le manger. Ne donnez jamais de nom à votre nourriture !) Nous avons une poule qui est tellement apprivoisée qu’elle vient régulièrement à l’intérieur de la maison pour pondre un œuf, de sorte que nous n’avons même pas à aller le chercher.

Un aspect particulier que j’aime dans l’élevage des poulets et leur utilisation comme animaux de compagnie est la variété que vous pouvez créer en élevant votre propre volaille. On pourrait les appeler des « animaux de compagnie design ».

Donc, si vous voulez un animal de compagnie qui ne vous cause pas trop de problèmes, qui est fidèle et ne s’égare pas, qui aide à contrôler les insectes, qui désherbe les jardins, qui consomme les restes de nourriture et qui paie même son propre élevage en vous fournissant de la nourriture, alors envisagez d’élever des poulets(l’animal de compagnie qui se paie lui-même).

Races populaires de poulet

Ancône

Hambourg

Plymouth Rock

Andalou

Jeu indien

Polonais

Araucana

Langshan

Rhode Island

Australorp

Leghorn

Peigne de rose

Barnevelder

Minorque

Sebright

Belge

Jeu moderne

Silkie

Brahma

New Hampshire

Sussex

Campine

Jeu en vieil anglais

Welsummer

Faverolle

Orpington

Wyandotte

Frizzle

Pékin

Les poulets dans la cuisine