L’oiseau qui exerce la plus grande fascination sur les ornithologues amateurs est le colibri. De la famille des Trochilidés, il y a seize espèces en France et environ 340 connues dans l’hémisphère occidental, où on ne les trouve que. La majorité d’entre elles vivent dans la ceinture équatoriale.

Dès les premières civilisations, le colibri était tenu en haute estime. Dans le folklore amérindien, on pensait que le colibri apportait la lumière. Dans d’autres tribus, il était le messager de la pluie. Chez les Aztèques, on croyait que les guerriers féroces se transformaient en colibri après leur mort, puis s’envolaient pour rejoindre Huitzilopochtli, le dieu de la guerre. Son nom signifie en fait « colibri bleu ».

Colibris communs de Californie du Sud

  • Le colibri d’Allen (Selasphorus sasin) a un dos vert et des flancs rouillés.
  • Le Colibri d’Anna (Calypte anna) est gris, blanc et vert. Les femelles ont la tête noire ou vert foncé. Les mâles ont une tête rubis et un gorget.
  • Le colibri de Costa (Calypte costae) a un dos vert avec des flancs gris. Les femelles ont le menton et la tête noirs. Le mâle a une tête et une gorge améthyste.
  • Colibri roux (Selasphorus rufus) a un corps vert et roux-rouge, d’où le nom de rufous qui signifie rouge. Le mâle a une gorge orange cuivrée brillante.

Dans notre jardin, nous voyons couramment le Colibri d’Anna au corps blanc grisâtre et aux accents verts irisés. Le mâle a un visage et une gorge rubis iridescents. On ne peut pas le confondre avec les autres lorsqu’on le voit aux mangeoires.

Le Colibri roux, une espèce plus courte et plus agressive, à la tête brun rouille et à la gorge orange cuivrée, est un visiteur fréquent, mais c’est le colibri d’Allen à dos vert, avec ses acrobaties dramatiques, qui apporte le plus de divertissement. C’est vraiment quelque chose d’assister à son vol de courtoisie : un plongeon en hauteur dans un balancement répétitif de pendule. Le chant ressemble au son de la guimbarde.

Le colibri à menton noir de Costa, le plus petit et le plus rare de nos visiteurs, vient plus souvent une fois l’hiver passé, maintenant que ses plantes désertiques préférées font partie de nos jardins de xéropaysages urbains. Le Costa mâle a une gorge et une poitrine d’un violet étonnant, qui rayonne comme une améthyste lorsque la lumière est juste. Des joyaux du jardin, en effet !

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Colibris de Californie du Sud

Le colibri d’Allen

Caractéristiques des colibris

Les colibris font partie de la catégorie des oiseaux gnatcatchers. En plus des insectes et des araignées, leur régime alimentaire naturel est composé de sève, de pollen et de nectar. Ils nous aident dans le jardin en participant à la pollinisation.

Les Hummers ont un bec long, courbé et effilé à l’extrémité. Il leur est donc facile d’obtenir du nectar et du pollen à partir de fleurs tubulaires et de la sève à partir de trous faits par d’autres suceurs de sève. Ils sont principalement attirés par le rouge, ce qui explique pourquoi beaucoup d’entre nous colorent souvent artificiellement les solutions sucrées des mangeoires pour oiseaux. Comme cela n’est pas nécessaire et que les colorants rouges pourraient éventuellement nuire aux oiseaux, il vaut mieux choisir des solutions claires. Une recette facile est de 1 part de sucre pour 4 parts d’eau. Les colibris choisissent les fleurs rouges parce que les abeilles sont occupées à polliniser les fleurs jaunes et orange. L’absence d’abeilles permet d’obtenir un nectar plus sucré et de meilleure qualité.

Le colibri a un métabolisme très rapide et a besoin de se nourrir toutes les 10 minutes environ. Il consomme environ 2/3 de son poids corporel chaque jour. La langue translucide de l’oiseau qui peut se lécher au rythme de 13 fois par seconde !

Les Hummers peuvent voler à 40 mph et peuvent faire des bombardements en piqué en mode d’attaque à une vitesse de 60 mph. Ses ailes battent environ 50 fois par seconde alors qu’il se tient droit devant les fleurs et les mangeoires. Contrairement à d’autres oiseaux qui tirent leur puissance de leur course vers le bas en pliant leurs ailes au niveau de l’épaule et du « coude », le Hummers ne bat qu’à partir des épaules, ce qui lui confère une plus grande maniabilité. Il est capable de voler dans toutes les directions, y compris la tête en bas.

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Les colibris s’arrêtent et se perchent sur les branches des arbres et des arbustes, les clôtures et les lignes électriques où ils émettent souvent un couinement aigu. Ils aiment observer la sécurité de l’environnement avant de se nourrir, il est donc préférable de tenir compte de leurs préférences lorsqu’ils accrochent une mangeoire. Un abri à proximité et une lumière diffuse sont les meilleurs choix. Un reflet trop important de la fenêtre peut faire voler les oiseaux dans la vitre et les blesser.

Un hummer peut vivre jusqu’à 8 ans et se souviendra de l’emplacement des sources de nourriture pendant la majeure partie de sa vie. C’est une bonne chose pour les amateurs de mangeoires de jardin ! Nous aimons tous observer ces charmants oiseaux depuis nos fenêtres, alors qu’ils descendent bruyamment pour boire le nectar. Ma mangeoire préférée est la Perky-Pet, avec une fosse à fourmis intégrée, facile à démonter et à nettoyer régulièrement. C’est un must pour le bien-être de ces petits oiseaux énergiques. La suie moisie qui se développe rapidement sur les mangeoires sucrées peut être toxique pour eux.

Le nid sera fait sur une petite branche ou un rameau dans un arbuste. Le nid a une cavité de 1 1/2″ et est maintenu par des toiles d’araignée. Le nid est tapissé d’un matériau végétal doux et duveteux, et peut contenir un ou deux œufs de la taille d’un bonbon, pondus à des jours différents. Une fois les œufs pondus, la mère s’assoit dessus pour les garder au chaud jusqu’à ce qu’ils soient prêts à éclore. La période d’incubation est de 2 à 3 semaines. Une femelle aura 2 ou 3 couvées par an.

Créer un habitat naturel

Les colibris sont les plus susceptibles de fréquenter les jardins qui ressemblent le plus à des habitats sauvages et qui offrent des plantes et des fleurs indigènes pour se nourrir et nicher. Les colibris s’accouplent et nichent pendant les six premiers mois de l’année. Ils ne doivent pas vivre exclusivement du nectar de sucre que nous leur fournissons. Il est important qu’ils obtiennent des protéines des insectes et du pollen des plantes, ce qui est considéré comme un stimulant de l’immunité. En Californie du Sud, les houmous aiment nicher dans des plantes indigènes comme le céanothus, le manzanita et le sambucus.

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Voici une liste partielle des sources de nourriture préférées de cette région occidentale qui ajoutent une beauté insouciante au jardin. Pour les autres régions, consultez la société Audubon ou votre pépinière locale de plantes indigènes. Il est important que nous soutenions notre faune indigène en fournissant les bonnes plantes hôtes. Par exemple, les jeunes houmous se nourrissent des petites fleurs blanches de la manzanita. Si elle n’était pas disponible, nos colibris migreraient vers le Mexique et nous ressentirions leur absence. Faites de votre jardin un lieu accueillant pour notre flore et notre faune indigènes. Vous vous émerveillerez de l’adaptabilité de vos plantes et de la riche diversité de vie qu’elles attirent. Vous aurez envie de prendre votre appareil photo ou votre carnet de croquis préféré lorsque ces charmants ronfleurs passeront vous rendre visite !

Les plantes qui attirent les colibris

  • Antirrhinum-snapdragon
  • Aquilegia-California Columbine
  • Arctostaphylos-Manzanita
  • Calliandra californicum-Fairyduster
  • Cirsium occidental – Chardon rouge
  • Distictis buccinatoria – Vigne rouge à trompette
  • Erysimum-Giroflée
  • Galvezia speciosa « boca rosa »-Snapdragon des îles anglo-normandes
  • Lilium-Lily
  • Lobelia cardinalis-Fleur cardinale
  • Lonicera – Chèvrefeuille
  • Mimulus cardinalis – Fleur de singe
  • Salvia greggii-Sauge d’automne
  • Salvia elegans-Sauge d’ananas
  • Salvia apiana-La sauge blanche
  • Salvia clevlandii-Cleveland Sage
  • Salvia leucantha – sauge mexicaine
  • Zauschneria-Californie Fuchsia

Questions Réponses

Question : La zone à plumes qui se dresse parfois fièrement est-elle appelée le « menton » ?

Réponse : La zone à plumes brillantes sur le cou d’un colibri mâle est appelée le gorget. Certains colibris femelles d’Anna ont un petit gorget. Les mâles sont les plus voyants et les plus colorés des deux sexes.

Question : Combien de temps faut-il au colibri pour apprendre à voler à partir du moment où il commence à se tenir debout sur son nid et à battre des ailes ?

Réponse : Un bébé colibri aura généralement ses plumes à 2 semaines mais n’est pas vraiment prêt à quitter le nid avant 3 semaines, jusqu’à ce qu’il puisse voler avec force.

Question : Comment savoir si un colibri est un mâle ou une femelle ?

Réponse : Les colibris mâles sont plus colorés. Les photos de mon article sont des mâles.