Pourquoi mon cheval s’arrête-t-il pour manger de l’herbe et comment puis-je l’arrêter ?

C’est peut-être l’un des défis les plus courants auxquels sont confrontés les nouveaux cavaliers. Vous vous demandez peut-être pourquoi les chevaux s’arrêtent pour manger de l’herbe. Cela ne semble pas si important pour certains, mais pour moi, ce problème de comportement est énorme.

Les chevaux passent la majorité de leur journée à manger, et le moins qu’ils puissent faire est d’être respectueux et d’essayer de ne pas manger quand quelqu’un est en selle. Ne le prenez pas personnellement, cependant, même les meilleurs chevaux, s’ils ont le temps d’être distraits, ont déjà eu l’habitude d’aller chercher de l’herbe. Parlons de la manière de surmonter les situations difficiles qui mènent à ce comportement et discutons de certaines activités d’entraînement que vous pouvez faire pour développer votre assurance en tant que cavalier.

Nous passerons en revue les activités suivantes :

  • Exercice pratique 1 : Marche
  • Exercice pratique 2 : Positionnement en selle
  • Exercice pratique 3 : équilibre

Erreurs courantes des débutants : Manque d’assurance et de direction

Le premier défaut de l’équitation qui fait qu’un cheval pense qu’il peut s’arrêter et manger pendant qu’il est monté est le manque de direction de la part du cavalier. En d’autres termes, le cavalier est plus un passager qu’un cavalier.

Il est facile de remédier à cette situation en s’asseyant, en mettant la jambe et en insistant pour que votre cheval sorte quand vous le dites. Lorsque vous vous arrêtez pour une leçon, le cheval pointe pour le travail. Vous êtes le patron, et quand vous dites d’avancer, ils doivent avancer sans poser de questions.

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Si votre cheval essaie d’attraper de l’herbe fréquemment pendant les leçons, montez avec une culture pour renforcer votre jambe. De cette façon, vous lui donnez deux chances d’avancer quand vous le lui demandez. La prochaine fois qu’il ne répond pas, il se fait frapper derrière la selle avec le jabot.

Pensez-y comme si vous vouliez que votre cheval marche. S’il avance facilement sur votre jambe, il attend avec impatience ce que vous lui demanderez de faire ensuite. Il sera concentré sur vous et prêt pour la prochaine instruction, quelle qu’elle soit.

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Exercice pratique 1 : Marche à travers un modèle

Pour vous entraîner à marcher, prenez des cônes ou des poteaux de signalisation et installez un espace de travail au milieu de votre zone d’équitation, loin de l’herbe. Vous pouvez installer un cercle ou une station pour faire passer les poteaux en boucle, une tâche simple à accomplir loin de l’herbe pour faire passer votre cheval. Quand je dis traverser à cheval, je veux dire avec assurance : nous montons à cheval et nous ne sommes pas des passagers, n’est-ce pas ? Commençons.

Utilisez votre jambe et votre jabot (si nécessaire) pour le faire marcher selon le schéma que vous avez établi. Essayez de trouver un tempo d’avance régulier.

Si vous commencez à perdre votre rythme, corrigez-le immédiatement. Si le cheval se tourne vers la zone herbeuse, ramenez doucement sa tête dans la bonne direction.

Si, pour une raison quelconque, il essaie de se retourner brusquement et de se diriger vers l’herbe, prenez les rênes du côté opposé à celui où il essaie d’aller et ramenez sa tête jusqu’à votre pied. Cela le fera s’arrêter.

Dès qu’il est orienté dans la bonne direction, prenez une grande respiration et recommencez à marcher dans notre schéma.

Il est super important que vous détourniez sa tête de l’herbe pour l’arrêter, et encore plus important de le ramener à son exercice de marche dès que possible. Nous ne voulons pas qu’il pense qu’il fait une pause dans son mauvais comportement. Pensez “correction rapide”, puis remettez-vous au travail.

Cet exercice vous aidera à prendre confiance dans votre capacité à contrôler la direction et le rythme de votre cheval. Ainsi, lorsqu’il sera temps de reprendre le chemin de fer et de travailler à nouveau, vous pourrez maintenir son attention et avoir la certitude que vous pouvez le promener dans l’herbe sans qu’il ne s’arrête pour déjeuner.

Exercice pratique 2 : Atteindre la position correcte et approfondir votre siège

Pour cet exercice, vous aurez besoin de l’aide de votre instructeur ou d’une aide au sol. Commençons.

Commencez par vous arrêter sur votre cheval. Desserrez vos rênes pour que votre préposé au sol puisse avoir suffisamment de mou pour tirer sur la bouche de votre cheval sans le blesser. Il doit y avoir suffisamment de mou pour que vous puissiez avoir un contact normal.

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Demandez à votre assistant au sol de tirer sur les rênes pour simuler le cheval qui avance et redescend pour aller chercher de l’herbe.

Lorsque votre assistant tire, pensez à mettre votre poids dans vos pieds, à pousser vos hanches vers l’avant et à reculer vos épaules (bien en arrière et même plus loin que d’habitude s’il le faut). Sentez les os de votre siège dans la selle – les deux sont à égale profondeur dans le siège.

Pratiquez-le à plusieurs reprises.

Lorsque votre position est correcte, le mouvement du cheval qui tire sa tête vers le bas pour manger ne fera que vous enfoncer plus profondément dans la selle avec votre poids sur vos pieds. Cela vous donnera le levier nécessaire pour empêcher votre cheval de baisser la tête en premier lieu, mais s’il le fait, vous êtes mieux placé pour lui faire remonter la tête.

Je vous recommande de pratiquer cet exercice jusqu’à ce que vous puissiez vous asseoir et tenir les rênes, et de ne pas laisser votre assistant au sol vous tirer vers l’avant du siège du tout. Tout cela se résume à la question “une jambe trop en arrière entraîne des épaules trop en avant”, ce qui est la configuration parfaite pour un cheval de leçon ou un poney sournois qui veut s’arrêter au buffet à salade au bout du ring.

Retour à l’essentiel

Une bonne position de base permet d’éviter que votre cheval ne s’arrête pour manger !

Exercice pratique 3 : Trouvez votre équilibre

Cet exercice est destiné aux cavaliers qui ont peur lorsque le cheval tente de s’agripper à l’herbe, ce qui est compréhensible. Le cou du cheval se trouve normalement devant vous et entre vous et le sol. Si cette zone tampon entre vous et le sol disparaît soudainement, cela peut être effrayant parce que vos jambes sont derrière vous et vous font avancer. Vous aurez très probablement besoin d’une personne au sol pour celui-ci aussi. Commençons.

Laissez vos rênes se relâcher suffisamment pour que la tête de votre cheval tombe au sol. Certains chevaux le font lorsque vous les relâchez automatiquement, tandis que d’autres ont besoin de l’aide d’une personne au sol.

Une fois que la tête de votre cheval est baissée, concentrez-vous sur votre position correcte en selle.

Regardez vers l’avant (pas sur la planche de glissement de l’encolure du cheval) avec les hanches en avant, les épaules en arrière et les os du siège enfoncés dans la selle.

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Une fois que vous avez corrigé votre position, vous allez prendre une profonde respiration et vous rendre compte que même si la tête de votre cheval est baissée, vous êtes toujours en équilibre.

Beaucoup de gens paniquent et se recroquevillent, ce qui est la chose la moins équilibrée à faire (et qui vous effrayera encore plus). Restez assis, détendez-vous et réalisez que vous êtes équilibré même avec la tête de votre cheval baissée.

Une fois que vous serez plus à l’aise avec cela, entraînez-vous à laisser la longueur de vos rênes changer juste un peu, ce qui permettra à la tête du cheval de descendre. Ensuite, utilisez les compétences que vous avez acquises en vérifiant votre position pour vous asseoir, corriger le bas de votre jambe et vos épaules, et ramener sa tête là où vous le souhaitez.

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Mettez quelque chose de petit dans votre main, de sorte que vous devez garder vos doigts fermés autour de vos rênes pour tenir. Vous pouvez utiliser des pièces de monnaie, des bonbons, un petit caillou – tout ce qui est pratique. Il est bon de s’entraîner à tenir fermement les rênes pour que le cheval ne puisse pas les glisser entre vos doigts. De cette façon, vous les ajustez à la bonne longueur et elles restent là.

Si vous tenez fermement les rênes et faites d’autres exercices pour travailler la position et maintenir votre cheval en avant, vous allez vous améliorer de plus en plus à ne pas lui permettre de baisser la tête.

Conseils à emporter chez soi pour les cavaliers débutants

Il y a deux compétences essentielles à retenir si vous êtes un cavalier débutant. La première consiste à adopter une bonne position et la seconde à s’affirmer en selle.

  • Position correcte : Entraînez-vous à rouler en équilibre avec une ligne droite allant des épaules à la hanche et au talon.
  • Soyez le cavalier (et non le passager) : Vous êtes le cavalier et non le passager ! N’oubliez pas d’utiliser vos jambes pour faire avancer votre cheval et le diriger avec vos rênes. Nos chevaux ne devraient jamais avoir le temps de se demander ce que nous voulons qu’ils fassent. Nous devrions monter avec assurance, ainsi ils ne nous questionneront jamais ou envisageront de s’arrêter pour un casse-croûte au bar à salades !