Vous avez donc finalement obtenu ce grand et beau perroquet que nous appelons un aras. Elle est sevrée, son alimentation à la main est terminée, et elle commence tout juste à s’habituer à la cage et à se percher régulièrement.

Et maintenant ?

Il est temps de former votre amour pour l’aider à devenir la meilleure chose depuis le pain tranché.

Règles de formation de base pour un aras

Ne frappez jamais votre oiseau. Si vous le faites, vous pouvez tout aussi bien ramener l’oiseau au magasin et en acheter un nouveau, car vous avez brisé la confiance.

Toujours utiliser le renforcement positif. Si votre aras ne fait pas ce qu’on lui a demandé de faire, ne dites rien et n’offrez pas de gâterie.

Assurez-vous que tous vos mouvements sont lents et délibérés. Ne vous faufilez jamais sur votre oiseau. En rendant vos mouvements lents, votre aras pourra suivre et apprendre plus rapidement.

Gardez les sessions courtes. 15-20 minutes d’entraînement suffisent. N’hésitez pas à faire deux séances par jour ; assurez-vous simplement de les répartir.

Essayez de ne pas prendre un jour de congé. La formation des formateurs repose sur une formation cohérente tous les jours

Votre récompense doit être facile à manger. Si votre récompense est une énorme noix, le temps que vous devez attendre que votre ami à plumes la casse et la mange est gaspillé. Utilisez quelque chose qui n’a pas besoin d’être cassé et qui se casse facilement en petits morceaux.

Établir un contact visuel. Ça semble idiot, mais ça marche. Cela ne signifie pas qu’il faut faire un concours de regard, mais votre oiseau essaiera de vous impressionner davantage en faisant le tour s’il voit vos yeux.

S’entraîner sur un perchoir ou une table dans une pièce sans fenêtre et, si possible, avec très peu de décorations au mur. Essentiellement, réduisez les distractions au minimum. N’utilisez pas de musique. Éteignez la télévision. Si vous n’avez pas de pièce sans fenêtre, baissez au moins les stores sur les fenêtres. L’entraînement se fera plus facilement si votre oiseau est concentré à 100 % sur vous.

Louer l’effort, et louer + traiter le succès. Les guides de formation disent de tenir sa langue lorsque l’aras ne fait pas l’affaire. Je ne suis pas d’accord. D’après mon expérience, donner un petit « atta boy ! » est un remontant bien nécessaire. N’oubliez pas d’en faire tout un plat lorsque votre ami à plumes fait enfin le tour ; faites en sorte qu’il ou elle sache qu’il ou elle l’a fait !

Ne travailler que sur un seul tour à la fois. Votre ami à plumes est intelligent, mais pas à ce point.

Par où commencer ?

Je suis heureux que vous ayez demandé. La première « leçon » que j’enseigne à tous mes perroquets, y compris mes gris, aras, cacatoès, etc., est la socialisation avec le troupeau humain, comme je l’appelle. Avec cinq personnes qui vivent chez moi, il est important de créer un oiseau bien équilibré et de type familial. Un peu de coopération de la part de la famille permet d’y parvenir facilement. La plupart des aras n’ont pas de problème à s’élever et n’ont pas besoin d’être formés pour le faire. Il suffit que chaque membre de la famille tienne l’oiseau quelques minutes par jour et lui offre une friandise pour créer un oiseau familial. Selon mon expérience, la plupart ne s’accrochent pas seulement à la maman ou au papa. Dans quelques semaines, elle n’aura plus peur de se mettre au bras de quelqu’un.

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N’oubliez pas non plus qu’un aras, ou n’importe quel oiseau d’ailleurs, « testera » toujours le bras avant de se lever. Cela implique que l’oiseau se penche sur votre bras et le vérifie avant de prendre sa décision finale. Ne paniquez pas, il n’essaie pas de vous mordre !

Lorsque tout le reste échoue et que l’oiseau est un peu timide, n’hésitez pas à utiliser la technique du « push up ». Il suffit de le pousser sur le ventre avec votre bras, en forçant votre ami à plumes à se lever. La plupart des oiseaux n’y verront pas d’inconvénient.

Apprendre à votre aras à parler

Les aras ont la capacité d’apprendre des dizaines de mots et de courtes phrases au cours de leur vie. Ce que la plupart des gens ne savent pas de ces merveilleux animaux, c’est comment ils apprennent. La plupart des perroquets qui peuvent parler captent à la fois le son et le ton en écoutant. Ce qui signifie que si vous dites « bonjour » d’une voix aiguë, l’oiseau associe le mot à son ton. Le lendemain, si vous dites « bonjour » d’une voix grave et grondante, vous n’avez fait aucun progrès, car votre aras s’attend à entendre « bonjour » sur un ton aigu.

Tenez-vous en à un seul mot à la fois dans les derniers jours de votre formation. Une fois que votre aras a appris un ou deux mots, il devient beaucoup plus facile d’en apprendre davantage. Cela ne devrait prendre qu’une semaine (ou même moins) par mot.

La répétition est la clé

Apprendre à votre oiseau à parler est si simple. Chaque fois que vous passez près de la cage ou que vous entrez en contact avec elle, il suffit de la regarder dans les yeux et de lui dire le mot. Au début, elle vous fixera comme si vous étiez une Méduse. Bientôt, ses pupilles deviendront petites ; c’est bon signe. Les pupilles dilatées sont normales, mais quand un aras parle, les pupilles deviennent minuscules et sa tête bouge un peu. C’est évident chez un jeune oiseau, mais un adulte a des pupilles naturellement petites, donc c’est moins perceptible.

Un jour, vous passerez et vous laisserez échapper votre « bonjour » habituel. Le lendemain, un mignon petit « bonjour » vous revient en criant ! C’est tout. Jusqu’à ce que vous passiez au mot numéro deux, tout ce qui sortira du bec de ce petit oiseau sera « bonjour ».

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Deux petits conseils :

Choisissez les mots avec soin. Votre oiseau s’en souviendra toute sa vie.

Je ne suggère pas d’utiliser un enregistreur vocal. Avez-vous déjà vu ce qui se passe quand le téléphone sonne ? Mes oiseaux deviennent nerveux et crient. C’est parce que c’est un son fort et odieux qu’ils ne peuvent pas localiser. Un aras n’a rien contre les sons, vraiment, tant qu’il sait d’où ils viennent. La sonnerie générale d’un téléphone ou d’une porte les effraie. A moins que vous ne vouliez placer l’enregistreur vocal directement devant son visage, ne vous donnez pas la peine. Je ne le recommande pas non plus, car apprendre à votre aras à parler améliore votre relation. L’enregistreur ne fait que vous gêner.

Qu’est-ce que cela signifie quand les pupilles de mon aras deviennent petites ?

L’épinglage des yeux (également appelé « clignotement des yeux ») signifie que l’oiseau est excité. Si quelque chose l’excite, cela attire son attention. De petites pupilles indiquent que l’oiseau est dans un état d’esprit parfait pour apprendre.

Les mettre au pas et la vague

Les deux astuces les plus courantes et les plus faciles sont le « stick ’em up » et la « vague ».

Le « stick’em up » est un tour où l’homme fait semblant d’avoir une arme et dit « stick’em up » ou « freeze », et l’oiseau lève ses ailes comme un homme qui lève la main. C’est un tour qui a l’air stupide et qui fera bien rire n’importe quel observateur. L’oiseau lève une aile, imitant un bras humain qui fait un signe de la main.

Alors, tout d’abord, apprenez-lui à les coller, ce qui lui permettra de faire une vague facile. Chaque fois qu’elle lèvera les ailes pour s’étirer, sortez simplement votre « arme », dites-lui de les lever et offrez-lui une friandise. Une fois que vous lui aurez appris cela, la vague viendra naturellement : Dites « saluez » et demandez-lui de poser une de ses ailes. Félicitations et récompense.

Basket-ball des oiseaux

C’est mon tour préféré ! C’est aussi très difficile et très long. Dans ce tour, votre ami à plumes met un ballon de sarbacane dans un petit panier de basket. Voici les étapes du succès :

Rassembler des matériaux : Environ une demi-douzaine de balles à fouetter (toutes de la même couleur), un mini panier de basket (cherchez sur Google, il y en a partout), une table d’entraînement à hauteur de la taille, un des bols de nourriture et beaucoup de friandises !

Habituez votre aras à la balle de baseball. Lancez une ou deux boules dans la cage. Il est fort probable que le lendemain matin, les deux boules seront en lambeaux. C’est bon, vous en avez d’autres ! Si vous avez du mal à habituer votre aras à la boule, essayez de mettre une friandise à l’intérieur de la boule.

Ensuite, apprenez à l’oiseau à jouer au basket-ball avec le bol de nourriture. Selon votre aras, le bol à nourriture est l’objet le plus précieux. Donnez à l’oiseau un ballon de basket-ball et mettez une friandise dans un bol de nourriture autrement vide sur la table d’entraînement. L’instinct s’en mêle et le petit oiseau trottine vers le bol de nourriture. S’il fait tomber la balle en allant vers le bol, déplacez le bol de nourriture de l’autre côté de la table, rendez-lui la balle et ne le félicitez pas. Après quelques essais infructueux, donnez la friandise à Birdy (pas besoin d’être cruel). Après une semaine ou deux de séances d’entraînement par jour, Birdy mettra enfin la balle dans le bol et réclamera la gâterie de la bonne manière. Une fois qu’elle l’a fait, la balle est gravée dans sa tête, et l’étape suivante se fait naturellement.

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Maintenant, mettez le bol à nourriture sur le bord du cerceau. Un bol à nourriture de taille standard doit être bien ajusté. La première fois que Birdy voit le cerceau, elle peut courir vers les collines. Le mien a chargé et l’a fait tomber : C’est tout à fait normal, donnez juste un peu de temps à votre aras. Je suis allé jusqu’à l’extrême et j’ai mis le cerceau dans la cage de Gracie. Après seulement quelques heures, il est devenu un jouet ! Une fois qu’elle n’a plus peur du cerceau, elle met gracieusement et volontiers la balle dans le bol de nourriture. Cette étape peut prendre entre une et deux semaines pour être apprise.

La dernière étape consiste à retirer le bol alimentaire et à achever le processus. La clé de cette étape est la friandise. Si elle manque ou fait tomber la boule, rendez-lui la boule et ne la félicitez pas (mais après quelques essais, donnez-lui une friandise, pour ne pas être cruel). Cette étape peut prendre de quelques jours à quelques semaines.

Espérons que ces mesures lui permettront de faire un grand pas en avant !

Basket-ball de l’aras

Formation sur les rappels

L’entraînement au rappel consiste à apprendre à votre oiseau à voler sur commande. Il s’agit d’une astuce avancée qui ne doit être tentée que par des propriétaires expérimentés. Ne le tentez pas à l’extérieur. Ces étapes ont fonctionné pour moi en seulement trois semaines :

Prenez un perchoir sur la poitrine jusqu’aux épaules.

Commencez petit en plaçant votre bras à environ un pied du perchoir. Votre aras devrait être capable de monter sur le perchoir sans sauter. Faites-le une ou deux fois.

Ensuite, prenez une friandise et tenez-la derrière votre bras. Déplacez-vous juste hors de portée du perchoir, en obligeant Birdy à sauter littéralement. Vous devrez peut-être attendre quelques minutes, mais Birdy finira par faire le saut audacieux. L’encouragement, la friandise et votre commandement aideront Birdy tout au long du parcours. Cette étape doit être effectuée pendant quelques jours pour lui donner confiance.

Après avoir fait le petit saut avec confiance, commencez à reculer lentement, un pied à la fois.

Apprenez-lui à voler sur commande en lui disant « viens [nom de l’oiseau] » et en lui offrant une friandise.

Bonne chance !