Comment je me suis retrouvé à m’occuper de trois souris aveugles

J’ai travaillé une fois pour une grande entreprise appelée Novedge qui vend des logiciels d’infographie et de CAO en ligne. Un jour, mon patron nous a emmenés, notre stagiaire français et moi, sur une plage isolée pour que le stagiaire puisse profiter de l’océan Pacifique et que je puisse faire une pause dans mon travail.

Nous avons passé un bon moment à gambader et à enquêter sur la plage. Il y avait beaucoup de choses à voir et à faire. Il y avait de vieux coquillages à examiner (ils ont été ciselés dans la falaise dans une grotte), de l’eau froide poilue dans laquelle on pouvait entrer et sortir, le cri des mouettes au-dessus de nos têtes, l’air salé et le sable mordant, de belles vues sur l’océan, les nuages et le soleil, et, alors que les heures s’écoulaient et que nous partions heureux et épuisés.

Il y avait trois souris aveugles qui s’étalaient impuissantes sur le sable.

Que ferions-nous avec les souris ?

Les mouettes ont menacé. L’air froid se précipitait. Il n’y avait pas de nid en vue. Pas de mère, pas de nourriture. Ces petits gars étaient impuissants sur une vaste plage, fatigués et froids, aveugles et vulnérables. S’ils ne devenaient pas de la nourriture pour oiseaux, ils mourraient simplement d’exposition. D’où venaient-ils ? Tout ce que nous pouvions dire, c’est qu’ils étaient peut-être tombés de trous dans la falaise.

Un point faible dans mon cœur s’est déchiré.

« Allons-y », ont dit les autres. Ils voulaient partir et pensaient que s’impliquer dans l’aide aux souris ne méritait pas beaucoup de réflexion.

J’ai pris une décision soudaine et décisive. « Je ramène ces gars à la maison », ai-je dit.

Cette décision ayant été prise, je mets les trois petits gars dans la poche de mon manteau. Ils étaient petits, et leurs yeux étaient fermés. C’était des bébés.

Mon collègue et mon patron ont été pour le moins surpris, mais ils m’ont fait de l’humour. Je n’avais aucune idée de ce que j’allais faire ou dans quoi je m’engageais, mais je m’étais engagé.

Je voulais que ces petits gars aient plus de chance de vivre que de subir une destruction certaine.

La recherche est importante

Dès que je suis rentré chez moi, j’ai fait une session de bachotage sur Google. Que dois-je donner à manger aux souris ? Comment dois-je prendre soin d’elles ? Est-ce que c’était sûr ?

Je me suis inquiété de l’Hantavirus. J’avais peur qu’ils meurent. J’ai fait des recherches et voici ce que j’ai découvert.

Une pippette m’a aidé à nourrir les bébés souris.

Précautions à prendre et comment les nourrir

Les souris dont je m’occuperais maintenant étaient des bébés souris. Elles étaient âgées de plusieurs jours et leurs yeux ne s’étaient pas encore ouverts. Le risque de contracter l’hantavirus, un virus très dangereux qui peut être attrapé par les souris sauvages, était probablement faible en raison de ma situation géographique, bien que je ne l’aie pas exclu et que j’aie pris des précautions en me lavant les mains après les avoir manipulées et en évitant de les attraper ou de me toucher les mains en les manipulant près de mon visage.

La meilleure chose pour les nourrir à ce stade précoce, j’ai découvert que la formule de soja pour bébés humains est la meilleure. Cette formule est la plus proche du bon équilibre entre les protéines et les autres nutriments dont leur corps a besoin.

Au début, je les nourrissais avec un compte-gouttes. Les gouttes de lait maternisé étaient trop grosses pour leur petite bouche, et ils éternuaient et toussaient lorsque le liquide passait par le mauvais tuyau. Alors je leur faisais couler une petite quantité de lait maternisé sur la main, et ils le faisaient couler. C’était un peu salissant, mais ça marchait. J’avais peur qu’ils n’aient pas assez de formule de cette façon. J’ai investi dans des pipettes, qui sont de très petits tubes en plastique avec des bulles à l’extrémité. Vous pouvez aspirer un peu de liquide et le faire couler en petites gouttelettes. Cela a un peu mieux fonctionné pour obtenir une plus grande quantité de formule pour les souris, bien que j’aie dû faire très attention avec l’une d’entre elles parce que même le minuscule tube de la pipette était trop gros !

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La première nuit, j’ai dû me réveiller toutes les deux heures pour nourrir les souris. Comme j’étais très passionné par leur sauvetage, cela ne me dérangeait pas. Cela m’a encouragé de voir que peu après avoir reçu la formule, elles sont devenues beaucoup plus actives. Lors des premières tétées, la façon dont elles ont suivi la formule m’a rendu heureux que je les aie sauvées, au lieu de laisser leur survie aux dures conditions de la plage où je les avais trouvées.

Pendant plusieurs jours, je les ai nourris toutes les quelques heures. Ils sont devenus plus actifs. Ils ressemblaient à des souris aveugles en bonne santé. Avant que je ne m’en rende compte, j’ai pu reprendre un horaire de sommeil régulier. Dans l’ensemble, la durée de l’interruption de mon cycle de sommeil a été si courte que je ne m’en souviens presque plus.

Donner aux souris un foyer temporaire et plus tard, un habitat

Quand j’ai eu les premières souris, je les ai simplement mises dans une boîte à chaussures. C’est tout ce que j’ai pu trouver. J’ai inclus du papier de soie pour les garder au chaud.

Mais je me suis mis à m’occuper d’eux. C’est dans ma nature. Je suis allé à l’animalerie et j’ai investi dans une cage de transport pour eux, en plastique transparent avec une ventilation sur le dessus. J’ai rapidement investi dans un aquarium à souris de 10 litres, qui comprenait un couvercle ventilé et une bouteille d’eau. Je leur ai acheté du rembourrage doux pour hamsters et quelques jouets ainsi qu’une litière en bois qui leur a servi de petit nid.

Plus tard, j’ai appris à ne pas acheter ce type de nid en bois. Il pouvait y avoir des acariens dans le bois, et c’est ce qui s’est passé. Heureusement, ces acariens ne se transmettent pas aux humains, mais ils causent l’enfer aux souris. Mes souris se sont cachées de moi et ont tellement griffé que leur fourrure a disparu par endroits. J’ai commencé à m’inquiéter et j’ai cherché ce que je pouvais faire pour aider les souris.

Je me suis débarrassé du nid en bois et je leur ai acheté une petite maison en plastique à la place. Je les ai traités tous les jours avec un produit anti-acariens fait pour les chiens et les chats jusqu’à ce que les souris arrêtent de se gratter. Je n’ai pas trouvé de produit anti-acariens pour les rats ou les souris, mais le produit anti-acariens pour chiens/chats a fonctionné. J’ai dû en mettre un peu sur mon doigt et le frotter dans leur fourrure. Je m’inquiétais parce qu’elles se mettaient à le lécher, mais c’était le mieux que je pouvais faire pour tuer ces acariens. J’ai également nettoyé régulièrement la litière de leur cage et désinfecté leur cage avec un mélange composé principalement d’eau et d’eau de javel. Bientôt, le problème des acariens était chose du passé.

J’ai également investi dans des roues de souris. Les souris les adoraient. Les souris sauvages courent environ 7 miles par jour, donc ne pas leur acheter une petite roue de souris aurait été un peu cruel à mon avis. Comme j’avais trois souris, j’ai acheté deux roues de souris pour qu’elles se partagent. J’ai aussi mis des objets pour que les souris puissent grimper dans leur cage et des rouleaux de papier toilette vides pour que les souris puissent y entrer et y passer.

Comme les souris ont besoin de mâcher pour garder leurs dents en bon état, j’ai inclus des petits blocs de bois que j’ai achetés à l’animalerie. Je pense qu’ils ont pu être traités avec quelque chose et qu’ils ne risquaient pas d’abriter des acariens qui s’y reproduisent. Lorsque les souris ont grandi et ont pu manger de la vraie nourriture, j’ai également inclus des carottes dans leur bol de nourriture pour qu’elles puissent les grignoter aussi.

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Qu’ai-je donné à manger aux souris en vieillissant ?

Une fois que les yeux des souris se sont ouverts et qu’elles ont pu manger de la nourriture normale pour souris, j’ai décidé de suivre la voie de la santé avec elles. Pendant la période de transition, j’ai veillé à ce qu’elles aient également accès à la formule de soja pour bébés humains, mais j’ai fourni ce qui est devenu leur régime alimentaire habituel. Je leur ai donné des légumes, des fruits, des graines et des légumes verts dans un petit bol dans leur aquarium à souris. J’ai essayé de varier leur alimentation et j’ai inclus des choses comme du chou vert (non cuit), des carottes, des brocolis, des choux-fleurs, des pois chiches, des pommes, du maïs, des patates douces (crues non cuites), du riz brun (cuit), des graines de tournesol et un mélange de graines pour oiseaux. Il y a de la nourriture pour rongeurs que vous pouvez acheter dans les animaleries, mais je n’ai pas pris la peine de lire qu’il est préférable pour eux de manger de la vraie nourriture fraîche. Comme je suis végétalien et que je mange moi-même beaucoup de légumes frais, de céréales et de féculents, il m’a été facile de partager ma nourriture avec les souris.

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Mes souris étaient un plaisir à regarder. Elles m’ont fait plaisir. Laissez-moi vous dire que si vous n’avez pas vu un bébé souris bailler, vous n’avez pas vécu. Je les ai trouvées plus divertissantes que la télévision. J’ai pris plaisir à m’occuper d’elles et j’ai appris tout ce que j’ai pu pendant le temps que j’ai passé avec elles. Cependant, même si j’aimais les souris dont je m’occupais, je ne suis pas sûr que je les qualifierais d’animaux de compagnie idéaux. D’une part, elles ont besoin de beaucoup de soins, comme je l’ai décrit plus haut. D’autre part, elles sont petites, donc vous devez prendre beaucoup de précautions, sinon vous risquez de vous retrouver avec une souris perdue dans votre maison, ce qui pourrait signifier un problème de souris ! Une ou deux souris dans une cage, c’est bien, mais je suis sûr que vous ne voulez pas que votre maison soit envahie par les souris.

C’est l’autre problème qui a entraîné quelques changements dans l’arrangement des petites souris que j’avais en cours.

J’avais trois bébés souris aveugles pour commencer, et je les ai appelés Gray Guy, Thimble et Minnette. Gray Guy était le mâle « alpha », plus grand que Thimble (l’autre mâle) et de nature grégaire et fougueuse. Thimble était mince et plus du type souris. Minnette était sa propre personnalité joyeuse, aussi fougueuse et volontaire qu’une petite souris femelle veut l’être. Oui, les trois petites souris avaient leur propre personnalité, ce qui rendait les soins qu’elles recevaient très agréables.

Cependant, le jour est venu – je savais que cela arriverait – où les « oiseaux et les abeilles » sont venus rendre visite à mes souris. Elles étaient encore si jeunes, mais j’ai vu ce qui s’est passé ~ le Gars gris a tenté de monter Minnette !

Oh, mon Dieu. S’occuper de trois souris a été une expérience exaltante, un travail d’amour. Mais il n’était pas question que je m’occupe de plus de trois souris.

Minnette pendant un repas.

Quelques semaines plus tard

Dès que je me suis habitué aux heures nocturnes des souris, à courir sur leurs petites roues et à galoper dans leur aquarium, ainsi qu’au régime de nettoyage sans fin, j’ai su que je devais faire quelque chose rapidement avant de me retrouver avec une petite souris Minnette enceinte. J’ai donc rapidement acheté un autre aquarium de souris entier pour Minnette seule, et je l’ai séparée des petits garçons souris. J’ai inclus tous ces jolis jouets pour souris et j’ai essayé de rendre l’habitat aussi beau pour elle que sa première maison.

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Mais j’ai vite vu que quelque chose n’allait pas. Minnette me détestait. Elle s’est cachée dans sa petite maison en plastique et m’a même sifflé dessus ! Elle n’aimait pas être seule. Après quelques recherches rapides, je me suis rendu compte du problème. Les souris sont des créatures sociales et habituées à vivre avec d’autres souris. Elles développent des relations de petites souris qui sont aussi chères à leur petit coeur que mes amitiés et mes amours le sont pour moi. Tout comme il serait cruel de forcer une autre personne à vivre dans l’isolement, il était cruel de ma part de mettre fin aux penchants naturels de Minnette. Je me sentais très mal d’avoir interrompu la vie sociale de Minnette et j’ai vite compris, hélas, qu’introduire une petite souris amie « domestique » de l’animalerie pour rester avec elle ne serait pas non plus la meilleure idée. Tout comme des chats de différentes portées peuvent vivre dans la même maison sans jamais devenir amicaux, il en va de même pour les souris.

Cela, ainsi que tout le travail nécessaire pour prendre soin des souris – les nettoyages réguliers des cages, l’inquiétude au sujet des acariens et de l’hantavirus, le sentiment que ces souris sauvages méritaient d’explorer le monde extérieur – m’ont conduit à la décision de les relâcher dans la nature.

Comme ils n’avaient pas de mère souris pour les aider à apprendre les ficelles, je me sentais mal de les relâcher, mais je trouvais aussi qu’il serait injuste pour eux de les garder en cage. C’est une décision avec laquelle j’ai lutté mais dont j’ai finalement décidé qu’elle serait la meilleure chose pour eux et pour moi. Leur prise en charge demandait beaucoup de travail et je m’inquiétais toujours de l’Hantavirus. C’est dommage qu’il existe un Hantavirus. J’ai de la chance de ne pas être tombé malade à cause des souris. Aujourd’hui encore, je ne peux pas être sûr qu’elles ne l’ont pas attrapé parce que je me suis trouvé hors des points chauds de l’Hantavirus ou parce que j’ai eu de la chance. Je pense que si je vivais dans une région où l’Hantavirus est plus fréquent chez les souris sauvages, je ne prendrais pas le risque de m’occuper d’elles comme je l’ai fait.

Je les ai emmenés dans la partie sauvage d’un parc voisin et j’ai répandu toutes les graines et la nourriture pour oiseaux dans toute une zone. J’ai renversé la cage pour libérer Minnette en premier. Elle s’est enfuie avec une benne dans son pas ! Bon débarras pour moi, je suppose. Thimble et Gray Guy ont eu peur. Je les ai persuadés de sortir et finalement, Décile a commencé à explorer. Gray Guy était terrifié à bien des égards. Je m’attendais à ce qu’il soit le plus courageux. Je n’avais pas beaucoup joué avec ces souris dans mes mains par peur de l’Hantavirus. Je l’ai caressé avec un doigt et nous nous sommes accroupis en nous regardant. Cela m’a vraiment brisé le cœur de lui faire ça, mais je ne voulais pas qu’il mène une vie seul dans une cage et qu’il n’ait jamais l’occasion de s’accoupler ou d’explorer le monde. Pendant très longtemps, nous avons été congelés, puis je me suis levée et je suis partie. Je suis revenu pour vérifier plus tard et toutes les souris avaient disparu. Cela m’a fait pleurer, mais j’ai senti que j’avais fait le meilleur.

Je suis heureux d’avoir sauvé les souris. J’ai beaucoup appris. Je pense que la chose qui me reste le plus, c’est la vie qu’elles avaient en elles, malgré leur petite taille. Elles ont fait tellement de choses mignonnes et adorables que cela m’a fait apprécier à quel point la vie est précieuse. Même une toute petite créature veut se nettoyer le visage, se blottir pour dormir ou jouer avec les autres. S’occuper des petites souris a été une expérience merveilleuse.