Le hamster syrien, également connu sous le nom de hamster doré, a un attrait durable pour les enfants et les adultes. Aujourd’hui disponible dans une large gamme de couleurs et dans la couleur dorée attrayante des premiers hamsters de compagnie, il peut être gardé à bon marché et sent moins que certains autres rongeurs, ce qui est un plus dans un petit appartement. Pour ceux qui sont rebutés par les queues de souris et de gerbilles, la queue naturellement très courte du hamster est un plus.

La durée de vie moyenne d’un hamster syrien est de 24 à 30 mois. Bien qu’il puisse être triste d’avoir un animal de compagnie pendant une période aussi courte, cela en fait un animal idéal pour les personnes qui ne veulent pas s’engager à long terme. C’est également rassurant pour les parents qui craignent de devoir s’occuper d’un animal de compagnie pendant des années après que leur enfant ait perdu tout intérêt.

De quoi un hamster a-t-il besoin ?

Cage

Il doit être spacieux et minimiser les chances de fuite.

Alimentation

Il existe de nombreux régimes commerciaux pour les hamsters.

Eau

Livré dans une bouteille d’eau ou un plat lourd.

Quelque chose à ronger

par exemple, le bois de pommier ou de saule

Literie

Un torchon de cuisine déchiqueté est bon pour un lit avec des copeaux pour le sol de la cage.

Une maison/un lit

Tous les hamsters n’aiment pas dormir dans une maison, mais la plupart apprécient le sentiment de sécurité. Une petite boîte en carton fera l’affaire.

Manipulation quotidienne et exploration du temps

Idéalement le soir car les hamsters sont nocturnes.

Le toilettage

Deux fois par semaine pour les variétés à poils longs.

Vivre seul

Les hamsters syriens sont des animaux naturellement solitaires et sont rarement heureux de partager leur espace avec un autre hamster. N’essayez pas d’en garder deux dans la même cage.

Logement des hamsters syriens

Il existe de nombreux modèles de cages à hamster, mais on peut les classer en trois catégories :

  • Cages qui imitent un système de terrier : Elles sont dotées de “chambres” et de tunnels de liaison tels que les systèmes “Rotastack” et “Habitrail”. C’est généralement l’option la plus coûteuse, mais elle peut être amusante pour le hamster si vous achetez beaucoup de sections différentes. Ils peuvent être difficiles à nettoyer et j’ai trouvé que les hamsters s’échappaient souvent des rotastacks.
  • Réservoirs à poissons : Avec un couvercle lourd en fil de fer fixé à un cadre en bois de 1″ carré, c’est l’option la plus résistante aux hamsters avec un faible taux d’échappement ! Ils permettent d’assurer au hamster une profondeur de copeaux s’il aime creuser (ce que tous ne font pas). Un “tank topper” est un bon moyen de transformer un petit aquarium en un appartement assez spacieux pour les hamsters.
  • Cages traditionnelles : Elles sont légères, faciles à transporter et assez faciles à nettoyer. Les plus petites cages en fil de fer sont une option ennuyeuse pour un hamster, mais celles qui ont plusieurs étages donnent au hamster la possibilité de faire de l’exercice. Malgré le fait qu’elles n’ont pas été conçues pour courir dans les arbres, les hamsters sont remarquablement agiles et beaucoup se divertissent en grimpant et descendant les côtés en fil de fer et en utilisant le toit comme des barres de singe.

Concevez votre propre cage de bricolage

Ma première cage faite maison n’a pas été un succès mondial ; elle était faite de bois, et le hamster la mâchouillait inévitablement et s’échappait. Depuis lors, j’ai réussi à fournir à peu de frais des espaces de vie assez intéressants pour mes hamsters. J’ai combiné différentes cages d’occasion au moyen de tubes de grillage soudé par exemple ; menant d’un trou dans un couvercle d’aquarium en grillage à l’une des portes d’une cage traditionnelle en fil de fer. Ce n’était pas la chose la plus facile à transporter au monde, mais c’était bon marché et cela donnait beaucoup d’espace au hamster.

5 raisons de ne pas se procurer un hamster de compagnie

Comment s’occuper de ces “artistes de l’évasion” ?

Si vous avez des hamsters syriens pendant longtemps, vous aurez très probablement une échappatoire : ils sont étonnamment forts, agiles et déterminés. Comme vous pouvez le voir sur la photo de droite, un de mes hamsters a facilement maîtrisé l’astuce consistant à se glisser entre le mur et le radiateur pour émerger en haut du radiateur.

Une escapade tristement célèbre

Au moment de l’incident, il y a plus de 20 ans, plusieurs hamsters se sont échappés d’une animalerie à Bath, en Angleterre. Lorsque la lutte contre les parasites a été appelée plus tard pour régler un problème de rongeurs dans la rue, 270 hamsters ont été piégés. Ils vivaient sous les planches du plancher de l’animalerie et des propriétés voisines. Les premiers évadés étaient partis et s’étaient multipliés !

Capture d’un hamster en fuite

Pour capturer un hamster échappé, vous pouvez utiliser un piège à petits mammifères “no kill”. Ces pièges sont généralement munis d’un système de porte dérobée pour empêcher les hamsters de s’échapper à nouveau et d’un compartiment où ils peuvent attendre dans leur lit.

Vérifiez le piège au moins toutes les 8 heures. Les hamsters sont des créatures très curieuses. Vous pouvez donc installer votre propre piège, par exemple un escalier de kgs menant à un conteneur à parois raides légèrement incliné, comme une poubelle à papier avec de la literie et de la nourriture au fond. Cette poubelle doit être placée à côté du mur de la pièce où votre hamster a été vu pour la dernière fois.

Des moyens sûrs d’explorer : Boules de hamster

Parce qu’ils ont tendance à s’échapper et à faire des bêtises (le mien a mâché une pile de mes kgs d’école) s’ils sont laissés en liberté dans une pièce, beaucoup de gens optent pour une boule à hamster pour leur permettre d’explorer librement sans avoir à pénétrer dans l’espace derrière les armoires ou entre les planchers. Laissez-les 20 minutes d’affilée dans le ballon – ils voudront alors faire une pause réconfortante et avoir la possibilité de boire et de grignoter. Même avec une balle, certains hamsters parviennent à sortir, comme Roly, qui a été retrouvé dans sa balle d’exercice en train de courir le long de l’autoroute M6 (Royaume-Uni).

J’ai découvert que le couloir, dont toutes les portes sont fermées, est l’espace le plus sûr pour mes hamsters, qui peuvent y circuler librement sans être confinés à un ballon. Ils peuvent être remarquablement habiles à monter et descendre les escaliers, donc ils s’assurent que les portes sont fermées en haut et en bas et que tout le monde dans la maison sait que le hamster est sorti.

Jouets pour hamsters

Dans la nature, les hamsters doivent parcourir une grande distance pour trouver suffisamment de nourriture. En tant qu’animaux de compagnie, ils aiment toujours faire de l’exercice et l’un des jouets les plus utilisés par les hamsters est une roue d’exercice que de nombreux hamsters utiliseront chaque jour. Si vous gardez votre hamster dans votre chambre, vous voudrez probablement acheter la roue la plus silencieuse du marché. Le Superpet Silent Spinner vaut certainement le coup d’essayer.

Les hamsters aiment aussi passer par des tunnels : vous pouvez utiliser des tubes et des boîtes en carton de chez vous ou en acheter à l’animalerie.

Il existe toutes sortes de jouets à mâcher à ronger, mais vous pouvez aussi les couper en morceaux de la taille d’un hamster, en bois de pommier ou en saule de votre jardin.

Symptômes d'une mauvaise santé ou maladie des hamsters

Vous pourriez trouver que votre hamster aime manipuler une petite boule distributrice de nourriture pour obtenir ses rations quotidiennes ou vous pourriez essayer de farcir un jouet mini Kong avec un mélange de litière et de nourriture pour hamster et un défi pour votre hamster.

Le régime du hamster

Bien que le régime alimentaire des hamsters soit principalement à base de céréales et de graines – celles-ci étant idéales pour être conservées dans leurs caches alimentaires – ils sont omnivores et se régalent occasionnellement d’un minuscule morceau de viande de bœuf maigre ou d’un ver de farine. Je me souviens d’avoir été très surpris qu’un de mes hamsters ait gobé avec empressement une araignée qui s’était glissée dans sa cage avant que j’aie eu la moindre chance de la faire sortir.

Aliments extrudés ou mélange conventionnel ?

Les aliments extrudés sont un régime alimentaire sous forme de granulés formulé pour répondre à tous les besoins d’un hamster. Les mélanges conventionnels pour hamsters comprennent un biscuit pour rongeur, des céréales et des graines de tournesol qui, ensemble, répondent à tous les besoins du hamster. Quel que soit votre choix, offrez une cuillère à soupe de nourriture chaque jour. Vous pouvez choisir de la mettre dans un bol ou de la disperser dans la cage, en pensant que votre hamster doit chasser pour la trouver un peu comme à l’état sauvage.

Les hamsters sont connus pour stocker les surplus de nourriture pour plus tard. Ils choisissent souvent leur lit comme magasin. Pour éviter que la nourriture stockée ne s’abîme, jetez-la chaque semaine lorsque vous nettoyez la cage.

Si votre hamster a beaucoup de nourriture stockée après une semaine, il se peut que vous lui en offriez trop. Cela peut conduire à une alimentation sélective où votre animal se contente de choisir ses morceaux préférés et ne reçoit donc pas une alimentation équilibrée. Cependant, si votre hamster perd du poids et qu’il a de la nourriture stockée, il peut être malade, alors emmenez-le chez un vétérinaire.

Quelle est la meilleure nourriture pour le hamster ?

Régime de boulettes extrudées

Le moyen le plus simple de s’assurer que le hamster mange bien

N’offre aucune variété, pas aussi largement disponible

Katee Forti diet pro health Protéines 20 %, matières grasses 4 %, fibres 7

Régime conventionnel de mélange de hamsters

Offre plus de variété et d’intérêt comportemental comme le grignotage des coquilles d’arachides ouvertes et des graines de tournesol. Largement disponible dans les animaleries et les supermarchés

Les hamsters peuvent choisir leurs morceaux préférés et laisser le reste, ce qui peut les empêcher d’avoir une alimentation équilibrée

Kaytee Fiesta Max (haster/gerbil) Protéines 13,5 %, matières grasses 6 %, fibres 10

Hamster Treats

Je recommande d’éviter les friandises pour hamsters disponibles dans le commerce et de privilégier l’une des options suivantes. Les friandises ne devraient pas représenter plus de 5 % du régime alimentaire total.

L’important avec les friandises est de se rappeler à quel point votre hamster est minuscule et de le traiter en conséquence.

  • Un ver de farine (vivant ou lyophilisé)
  • Un peu de viande de bœuf maigre crue ou de poulet cuit
  • Un morceau de croquette de chat séchée
  • Faites attention à ne pas offrir de fruits ou de raisins secs comme gâteries. Certains rongeurs sont sujets au diabète et, bien que ce problème ne soit pas connu des hamsters syriens, de nombreux aliments sucrés peuvent en être la cause. Une seule baie, comme le groseille, une petite myrtille ou un raisin sec deux fois par semaine ne devrait pas causer de problèmes.
  • Légumes-concombre, brocoli un ou deux pois ou maïs doux en grains, carotte et pousses de haricots.

La maladie du hamster

En général, les hamsters syriens sont des animaux de compagnie très sains et, après 25 ans d’élevage, je me rappelle n’avoir eu qu’à en emmener un chez le vétérinaire. Cependant, il y a certaines conditions dont il vaut la peine d’être informé.

Queue humide

La “queue humide” est la maladie des hamsters syriens dont la plupart des gens ont entendu parler. La queue humide est un terme général utilisé pour décrire la diarrhée chez les hamsters. La pire forme, généralement observée chez les hamsters de moins de 10 semaines, se caractérise par un aspect voûté et un pelage humide et mat autour de la queue. Elle est officiellement connue sous le nom d’iléite proliférative et est causée par la bactérie Lawsonia intracellularis (Merck VeterinaryDictionary 2011)

Signes et traitements du rhume chez le hamster

L’iléite proliférative peut provoquer la mort du hamster atteint. Elle est plus fréquente chez les animaux stressés, c’est pourquoi chez les hamsters de compagnie, elle est plus fréquente chez les jeunes hamsters qui ont récemment subi le stress du sevrage, du déménagement dans une animalerie et du déménagement dans un nouveau foyer. Si vous pensez que votre hamster a la queue mouillée, il doit être examiné par un vétérinaire qui lui fournira les médicaments et les électrolytes appropriés ainsi que des conseils sur la manière de maintenir son hydratation pendant qu’il n’est pas bien.

Chez les hamsters adultes, une forme plus légère de diarrhée se produit, causée par la bactérie Clostridium difficile. Elle est aussi souvent décrite comme une queue humide mais risque beaucoup moins d’être mortelle si elle est traitée. La diarrhée provoquée par une trop grande quantité d’aliments verts ou de fruits peut généralement être résolue en éliminant ces derniers du régime des hamsters jusqu’à ce qu’ils se rétablissent, puis en les réintroduisant en très petites quantités.

Dents de hamster trop grandes

Parfois, les incisives du hamster à l’avant de la bouche poussent plus vite qu’elles ne peuvent être rongées, elles poussent trop vite parce qu’elles n’ont pas assez de matière à ronger ou une d’entre elles se casse, ce qui entraîne une croissance inégale des dents opposées. Les dents trop grandes doivent être taillées – par vous-même si vous vous sentez compétent et si vous avez observé un professionnel ou un vétérinaire le faire.

Pochettes impactées

Habituellement, un hamster transporte toute la nourriture qu’il a recueillie chez lui jusqu’à son lit, puis il vide complètement ses poches. Parfois, il n’est pas en mesure de le faire, généralement parce qu’il y a trop de nourriture molle ou légèrement fondante, comme des gouttes de chocolat, ou parfois parce qu’une graine pointue s’y trouve coincée. Si cela reste en place pendant quelques jours, elle peut provoquer un abcès ou commencer à moisir et doit être nettoyée et lavée par un vétérinaire.

Mites ou Mange

Ce n’est pas si fréquent chez les hamsters, mais si vous observez des plaques de pellicules ou de calvitie ou si votre hamster se gratte plus que d’habitude, votre vétérinaire doit vérifier s’il y a des acariens.

Hibernation du hamster

Ce n’est pas une maladie, mais cela peut être inquiétant pour un propriétaire. L’hibernation des hamsters est généralement déclenchée à des températures inférieures à 5°C ou 41°F (Dictionnaire vétérinaire Merck 2011). Le hamster tombe dans un sommeil profond avec peu ou pas de mouvements. Malheureusement, les hamsters en hibernation se font parfois enterrer en croyant à tort qu’ils sont morts. Cependant, 10 minutes au chaud dans vos mains devraient suffire pour commencer à réveiller un hamster en hibernation et vous devez alors essayer de maintenir la zone dans laquelle sa cage est plus chaude qu’auparavant. La température idéale est de 10 à 25 °C (50-77 °F).

Coup de chaleur

Bien que les hamsters sauvages soient des animaux du désert, ils se protègent de la chaleur en passant la journée dans des terriers et en n’en sortant que pendant la nuit. Veuillez noter que les hamsters de compagnie sont sensibles aux coups de chaleur, surtout s’ils sont gardés sur un rebord de fenêtre ensoleillé dans un réservoir en verre ou si la cage est placée au-dessus d’un radiateur. Un hamster souffrant d’un coup de chaleur sera tout à fait immobile mais tremblant. Humidifiez un tissu avec de l’eau froide pour envelopper le hamster et emmenez-le chez le vétérinaire si aucune amélioration n’est constatée dans les 10 minutes.