Le hamster est l’un des petits animaux de compagnie les plus courants dans de nombreux pays. C’est aussi un animal de compagnie de base pour les jeunes enfants en raison de sa petite taille, de sa facilité d’entretien et de sa grande disponibilité.

Parfois, même la très courte durée de vie des hamsters peut être attrayante pour les parents qui veulent acheter un animal de compagnie pour leur enfant mais qui ne veulent pas se retrouver coincés avec lui lorsque leur enfant déménage. Malheureusement, de nombreux hamsters traversent ce que l’on appelle souvent la mort inattendue ou « sans raison » de leur hamster. Dans certains cas, deux hamsters mourront même l’un près de l’autre ou en même temps. Il convient de noter que cette situation est très fréquente et qu’elle n’est souvent pas imputable au propriétaire.

Signes de maladie

Bien qu’il puisse parfois sembler que les hamsters meurent sans avertissement, de nombreux animaux sont connus pour cacher leur maladie jusqu’à ce qu’ils soient trop malades pour le faire. C’est généralement à ce moment-là qu’ils sont à deux doigts de la mort. C’est pourquoi il est essentiel de prendre au sérieux tout changement dans le comportement de votre animal, car les signes de maladie sont souvent extrêmement subtils. Il peut s’agir d’un signal d’alarme potentiel si votre hamster présente l’un des symptômes suivants :

  • Léthargie. Si votre hamster semble moins actif, surtout s’il est encore dans la fleur de l’âge, cela peut être le signe d’une maladie avancée.
  • Augmentation du temps de sommeil. On peut s’attendre à ce que cela soit le cas pour les hamsters plus âgés, mais cela peut aussi indiquer une maladie.
  • Leur manteau est mal entretenu.
  • Anorexie ou changement d’appétit.
  • Toute modification de la défécation.
  • Tout changement dans la respiration.
  • Augmentation de la consommation d’alcool ou de la miction.
  • Perte de poids. Il peut être incroyablement bénéfique de peser votre hamster âgé une fois par semaine pour surveiller toute variation de poids.
  • Un toilettage excessif.
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1. Vieillesse

Bien sûr, étant donné que les hamsters ont une durée de vie moyenne de 18 mois à un an avec un maximum de 3 ans [8], la plupart des hamsters ne devraient pas vivre longtemps. Si vous avez adopté votre hamster à l’âge adulte et que vous n’avez aucune information sur son âge réel, votre hamster pourrait facilement être proche de la fin de sa durée de vie naturelle.

Mais l’âge n’est pas une maladie. Si vous en avez l’occasion, il est toujours bon de faire une nécropsie de votre animal pour en avoir le cœur net, car la vieillesse peut parfois devenir une fausse piste. Veuillez également noter que si votre hamster a été gardé dans des conditions plus froides, cela peut amener votre animal à hiberner et à paraître mort.

Une nécropsie peut souvent apporter la tranquillité d’esprit au propriétaire de l’animal si l’on découvre que la cause du décès n’était pas évitable (cela peut également se produire si votre hamster n’était pas âgé). L’âge avancé des animaux peut également exacerber certaines conditions préexistantes non détectées. La médecine vétérinaire est limitée par rapport à la médecine humaine, et il y a encore moins de possibilités pour les très petits animaux « exotiques », de sorte que certaines affections qui peuvent être traitées chez les chiens et les chats peuvent ne pas l’être chez les hamsters.

2. Souligner

Le stress n’est pas une maladie, mais un état qui peut affecter considérablement la durée de vie de votre hamster en affaiblissant son système immunitaire, ce qui le rend malade. La bactérie Clostridium piliforme peut être opportuniste chez les hamsters immunocomposés stressés . Le stress peut également exacerber des conditions préexistantes telles que les maladies cardiaques [15]. Il est communément admis que les hamsters qui sont morts de manière inattendue sont morts d’une crise cardiaque ou d’une attaque, qui peuvent être provoquées par un stress aigu ou chronique [14]. Il peut également s’agir d’un décès normal lié à l’âge.

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3. Les maladies cardiaques

  • L’insuffisance cardiaque congestive chez les hamsters est une cause probable de décès pour les hamsters qui meurent soudainement. Cela se produit lorsque des hamsters âgés ou des hamsters ayant une prédisposition génétique ont des muscles cardiaques affaiblis qui ne peuvent pas pomper le sang efficacement. Une détresse respiratoire, des mouvements erratiques, un œdème (rétention de liquide dans l’abdomen) et une coloration bleuâtre de la peau sont des symptômes possibles [15].
  • La thrombose auriculaire est extrêmement fréquente chez les hamsters âgés, avec des taux d’incidence pouvant atteindre 70 %. La thrombose est souvent secondaire à une insuffisance cardiaque. Certains symptômes comprennent la cyanose (les pieds sont de couleur bleue), l’hyperpnée (respiration rapide) et la mort après une semaine de ces signes .
  • Certaines maladies, comme la polymyopathie, peuvent être héréditaires [9] [16]. Transmise par un gène récessif, la maladie implique le cœur et l’affaiblissement des muscles, conduisant finalement à une mort précoce due à une insuffisance cardiaque chez certains hamsters [9][12][20].
  • Une étude observant les changements des hamsters « sains » et cardiomyopathiques (CM) a montré que les hamsters CM avaient une durée de vie plus courte et subissaient plus tôt des changements pathologiques dommageables pour leur cœur. Certains de ces hamsters sont morts naturellement dès 11-13 mois [14]. Il est donc possible qu’une insuffisance cardiaque se produise bien en dessous de la durée de vie prévue d’un hamster.

4. Queue humide

La « queue humide » est un terme courant utilisé pour décrire la diarrhée chez les hamsters, et on peut également l’appeler iléite proliférative, entérite régionale, iléite terminale, entérite régionale, adénocarcinome intestinal enzootique, hyperplasie iléale atypique et entérite du hamster doré . C’est l’une des maladies spontanées les plus courantes chez les hamsters [17], et on la distingue souvent comme une infection par la bactérie Lawsonia intracellularis chez les jeunes hamsters (3-10 semaines) .

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La diarrhée chez les hamsters adultes peut être associée aux bactéries Clostridium difficile, Escherichia coli, Proteus morganii ou Clostridium piliforme ; cette dernière est à l’origine de la maladie de Tyzzer et est associée aux parasites, au surpeuplement, aux températures élevées, à la malnutrition et au stress. L’infection au Cryptosporidium a également été associée à la queue humide [13][17][10]. Elle n’est observée que chez les animaux immunodéprimés .

Un moyen facile de déterminer si votre animal avait la queue mouillée est l’humidité autour de la région génitale du hamster. Ils peuvent également se déshydrater [11]. D’autres symptômes sont la perte de poids, l’anorexie, un pelage sale, la léthargie et une posture voûtée . Le stress peut être un facteur contribuant au développement de cette maladie . Parfois, les survivants d’une queue mouillée peuvent se développer et succomber à une obstruction complète ou partielle de l’iléon . Malheureusement, le taux de mortalité peut atteindre 90 % et la mort survient généralement dans les 24 à 48 heures suivant l’apparition des symptômes [18].

5. Pneumonie

Cette infection des poumons est probablement la deuxième maladie potentiellement mortelle la plus fréquente chez les hamsters [17]. Parmi les bactéries associées à la pneumonie, on trouve Diplococcus sp., Pasteurella pneumotropica, Streptococcus sp. et Staphylococci sp. Le virus Sendai est également connu pour provoquer une pneumonie chez les hamsters et a été isolé dans les poumons de hamsters provenant de marchands d’animaux de compagnie [17].