Pourquoi un cheval devient anxieux ou nerveux

  • Les chevaux sont des animaux de vol. Tous les chevaux deviennent de temps en temps anxieux ou nerveux.
  • Un comportement anxieux ou nerveux est normal pour les chevaux dans des situations étranges. Un cheval à son premier spectacle est susceptible d’être anxieux. Certains chevaux restent nerveux à chaque fois qu’ils entrent sur le ring (il est même possible que certains chevaux souffrent d’une forme de “trac”).
  • Le comportement nerveux peut également être causé par des déclencheurs spécifiques. Certains chevaux, par exemple, deviennent incroyablement anxieux lorsqu’ils sont montés dans une arène intérieure sous une forte pluie. Il est possible que le bruit les dérange, ou qu’ils combattent un instinct pour éviter la pluie, comme les chevaux sauvages tenteraient probablement de le faire. Certains chevaux deviennent extrêmement anxieux si leur cavalier porte une cravache ou un fouet. Souvent, les gens prétendent que cela signifie que l’animal a été maltraité, mais j’ai vu ce comportement chez des chevaux parfaitement bien entraînés qui, je le sais, n’ont jamais été battus. D’autres chevaux sont excités par des couleurs vives – les chevaux semblent avoir une vision des couleurs très sensible.
  • La troisième cause principale d’anxiété transitoire est que les chevaux qui sont à l’entraînement peuvent devenir inquiets lorsqu’on leur demande de faire un mouvement qu’ils ne connaissent pas pour la première fois. Ils peuvent finir par être confus et commencer à se démener désespérément pour comprendre ce que vous voulez dire. C’est ce que j’appelle le moment du “mais moooom”, et même le cheval vert le plus intelligent en aura un de temps en temps.
  • Certains chevaux, cependant, sont chroniquement anxieux. Ce sont les chevaux qui s’effraient au moindre prétexte, semblant parfois ne rien effrayer du tout, ou peut-être à quelque chose que seules leur ouïe ou leur odorat quelque peu supérieurs peuvent détecter. J’ai vu un cheval particulièrement anxieux trembler parce que quelqu’un qu’il ne connaissait pas est monté dessus.
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Comment gérer l’anxiété équine ? Comment aider votre cheval à prendre un “calmant” et à se calmer ?

Comment calmer un cheval anxieux ou nerveux

1. Prendre des mesures chimiques

Dans certains cas, l’anxiété chronique peut être le signe d’un problème sous-jacent. Les chevaux peuvent souffrir et souffrent effectivement de troubles de l’humeur.

Cependant, la cause “chimique” la plus courante de l’anxiété chronique aiguë chez les chevaux est la carence en magnésium. Il vaut la peine d’essayer une supplémentation en magnésium (bien qu’il ne faille pas en donner trop – demandez à votre vétérinaire ou à votre nutritionniste équin la dose exacte pour la taille, le poids et le type de vos chevaux) sur un cheval souffrant d’anxiété chronique. Si cela fonctionne, il est parfois conseillé de compléter l’ensemble de l’écurie – seuls quelques chevaux semblent développer des symptômes mentaux dus à une carence en magnésium, mais il est probable qu’aucun d’entre eux ne soit en bonne santé.

Existe-t-il des médicaments contre l’anxiété pour les chevaux ?

Il existe des médicaments contre l’anxiété pour les chevaux, mais certains sont des substances interdites et d’autres peuvent nuire à l’avantage compétitif d’un cheval. En général, il est recommandé de ne donner des calmants qu’à court terme. L’as, un sédatif courant, nécessite une attention particulière car il est connu pour nuire à la capacité d’un hongre à le “ranger” en cas de surconsommation. Certains compléments à base de plantes peuvent également être bénéfiques pour un animal qui souffre d’un niveau élevé d’anxiété ou de nerfs.

2. Manipuler les “nerfs de l’exposition” de manière proactive

Les nerfs de spectacle sont tout à fait normaux chez les chevaux. Ils sont, bien sûr, moins fréquents chez les vétérans de la campagne que chez les chevaux verts et les novices.

La prévention est une bonne idée ici. Envisagez d’emmener votre jeune cheval à quelques concours, mais pas en compétition. Il peut également être utile de présenter votre cheval en main comme un yearling, car cela lui permet de faire l’expérience de la vie dès le plus jeune âge, lorsqu’il est plus résistant mentalement. En Grande-Bretagne, il est courant que la première expérience de concours d’un cheval se fasse dans une classe jument et poulain, aux côtés de sa mère. Dans la mesure du possible, emmenez avec vous un militant plus âgé et expérimenté qui pourra rassurer le jeune cheval.

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Et si mon cheval a le trac ?

Si votre cheval semble avoir le trac, gardez quelque chose à l’esprit. Les chevaux sont extrêmement sensibles à l’humeur du reste du “troupeau”. Des études ont prouvé que les chevaux peuvent, en fait, entendre et répondre aux battements de cœur de leur cavalier ou de leur conducteur. Il se peut que la personne qui doit surmonter le trac ne soit pas le cheval. Essayez de méditer et essayez aussi de ralentir votre respiration et de la mettre en rythme avec la foulée du cheval (cela fonctionne pour presque toutes les situations anxiogènes et empêche le cycle de rétroaction où le cheval devient nerveux, le cavalier s’inquiète de la nervosité du cheval et les deux finissent par s’effondrer. J’ai vu cela se produire à de nombreuses reprises).

3. S’entraîner à réduire l’anxiété

Un cheval qui fait confiance à son cavalier est moins susceptible de devenir anxieux. Les chevaux qui sont sujets à l’anxiété ont besoin d’un cavalier ou d’un maître-chien qui soit calme, confiant et non intimidé par leur taille. Ils bénéficient souvent de signaux clairs et d’une direction ferme.

Comment travailler avec un cheval qui a de l’anxiété :

Apprendre à un cheval à faire confiance à son maître commence sur le terrain. Soyez toujours clair et cohérent, et gardez vos mouvements lents. Mais ne marchez pas sur la pointe des pieds, sinon le cheval anxieux commencera à se demander ce qui vous inquiète tant. Si vous avez passé une mauvaise journée et que vous êtes anxieux et stressé, demandez-vous si c’est vraiment une bonne idée de monter à cheval.

Les chevaux se tournent vers nous pour que nous les dirigions et pour déterminer si ce qu’ils rencontrent est sûr ou non. Là encore, tenez compte de vos propres réactions. Ralentir votre respiration peut faire une énorme différence.

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4. Utiliser la désensibilisation pour prévenir l’anxiété

Si l’anxiété de votre cheval est déclenchée par des facteurs spécifiques, alors la désensibilisation est la bonne approche. Cependant, vous ne voulez pas désensibiliser excessivement un cheval. Vous voulez que le cheval cesse de penser que le tuyau est un serpent, mais vous ne voulez peut-être pas qu’il cesse d’avoir un peu peur des serpents au cas où il en rencontrerait un nouveau.

La désensibilisation implique une exposition contrôlée à l’objet de la peur du cheval. Les chevaux peuvent avoir peur des choses les plus étranges. J’ai connu un cheval qui était terrifié au point de paniquer dangereusement… d’entrer dans une stalle de box. Un autre détestait être manipulé par quelqu’un qui portait un long manteau. Les chevaux peuvent avoir peur d’un endroit précis si quelque chose de mal leur est arrivé à cet endroit dans le passé. Un autre animal a trébuché sur une corde à anneaux lors d’un spectacle parce que l’idiot de steward a couru pour la ramasser trop vite. Il a fallu un certain temps avant que ce cheval n’entre à nouveau dans le ring.

Les bruits forts et les couleurs vives sont les plus susceptibles de déclencher l’anxiété équine. De toute évidence, il en va de même pour les situations associées à un malaise physique. J’ai connu plus d’un cheval qui a appris à identifier le bruit de la voiture du vétérinaire et qui refusait de se faire prendre avant d’avoir quitté la propriété. La plupart des chevaux ne veulent pas se faire vacciner, et il est important de leur donner quelques associations positives avec le vétérinaire. Donner une friandise juste après l’horrible piqûre est la meilleure et la plus simple des façons de le faire… tout comme un médecin pourrait donner une sucette à un enfant.

Mais le plus important reste la confiance. Tous les chevaux doivent apprendre à faire confiance à leur maître. Pour ceux qui ont tendance à être anxieux, cela peut être difficile, surtout si leur anxiété est elle-même déclenchée par les humains (bien que de nombreuses victimes de “mauvais traitements” n’en soient pas).