La peur des chapeaux chez les chiens n’est pas inhabituelle.

Si votre chien a peur des chapeaux, rassurez-vous, vous n’êtes pas seul. D’innombrables propriétaires de chiens sont confrontés à ce problème. Les propriétaires de chiens sont souvent très surpris lorsque leur chien aboie inopinément sur un de leurs amis. Ils s’approchent de Rover et lui disent quelque chose du genre :  »Qu’est-ce qui ne va pas avec toi, mon pote ? Tu ne te souviens pas de Peter, ce type qui, l’autre jour, t’a donné ces délicieux biscuits ? ».

Puis, ils secoueront les épaules et s’excuseront auprès de leur ami : « Je ne comprends pas ce qui se passe avec Rover, il n’a jamais aboyé sur les gens avant, allez comprendre ! ».

Pourtant, si l’on regarde de plus près les circonstances, Peter n’est jamais venu rendre visite à Rover en portant une casquette de baseball. Rover a été très perturbé par la silhouette nouvelle et inhabituelle de Peter qui l’a effrayé pendant une seconde.

Comme mentionné, la peur des chapeaux n’est pas inhabituelle chez les chiens. En fait, lorsque j’ai commencé mes toutes premières consultations comportementales, mon mentor m’a toujours rappelé d’enlever mon chapeau par précaution.

Depuis ces premiers jours, je ne porte jamais de chapeau lorsque je rencontre un nouveau chien. D’un autre côté, j’ai toujours veillé à avoir beaucoup de chapeaux dans ma boîte à outils lorsque je dirigeais des classes de chiots.

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Habituez votre chiot aux chapeaux dès le début.

De nombreux chiens n’aiment pas que les gens portent des chapeaux, et cela peut souvent être attribué à un manque de socialisation approfondie pendant la phase cruciale de socialisation du chiot.

Tous les chiots disposent d’une petite fenêtre d’opportunité pendant laquelle ils doivent être correctement socialisés. Cette brève période se situe généralement entre l’âge de quatre semaines et quatre mois. C’est à ce moment-là que les chiots doivent être exposés à autant de personnes, d’animaux et d’objets que possible. Cela inclut les parapluies, les personnes portant des chapeaux, les costumes, etc.

Patricia McConnell, spécialiste du comportement animal et dresseur de chiens, auteur du livre « The Other End of the Leash », affirme que les chiens ne comprennent pas le concept de « parties amovibles ». En d’autres termes, ils voient les gens qui portent un nouveau chapeau comme s’ils étaient des extraterrestres.

C’est pourquoi les chapeaux ont toujours fait partie de ma boîte à outils lors des cours de formation des chiots, tout comme les parapluies, les lunettes, les masques, les capuches, les costumes et autres bizarreries que les gens peuvent porter. Je m’assurais d’avoir non seulement des chapeaux, mais une variété de chapeaux, y compris des casquettes de baseball, des bonnets, des bérets, des chapeaux de bateau et même des sombreros !

Ces chapeaux étaient portés pour que les chiots s’habituent à ce que les gens les portent et beaucoup d’éloges et de friandises étaient distribués par les personnes qui les portaient. Les chiots ont vite appris que les personnes portant des chapeaux n’avaient rien à craindre et qu’en fait ils apportaient de bonnes choses. Des personnes portant des chapeaux = de bonnes choses !

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Comment faire pour que votre chien ne craigne pas les chapeaux.

Si votre chien a particulièrement peur des personnes portant des chapeaux, aidez-le en portant un chapeau pendant quelques semaines. Soyez particulièrement amusant et gratifiant pendant cette période. Lorsque vous rangez le chapeau, agissez alors de façon ennuyeuse.

Une autre approche intéressante pour les chiens qui ont peur des chapeaux portés par des inconnus consiste à demander à des amis portant des chapeaux de marcher à proximité pendant que vous donnez des friandises à votre chien. Veillez à donner ces friandises avant que votre chien ne soit capable de réagir afin qu’il fasse des associations positives. Il est important de travailler sous le seuil.

Le timing est important, assurez-vous que votre chien reçoive des friandises lorsqu’il voit la personne portant le chapeau, en suivant la méthode de dressage des chiens « open bar closed bar ». Les friandises sont distribuées lorsque la personne portant le chapeau est dans les parages et les friandises cessent brusquement d’être distribuées lorsque la personne portant le chapeau est hors de vue.

La désensibilisation et le contre-conditionnement sont des méthodes très efficaces pour aider les chiens craintifs. Veillez à ce que votre chien réussisse en l’empêchant de se lancer dans une frénésie d’aboiements chaque fois qu’il voit quelque chose de bizarre. Si chaque fois qu’il aboie sur une personne portant un chapeau, celle-ci s’éloigne, il peut penser que c’est grâce à ses aboiements que la personne est partie, et donc, il se nourrira de cette fausse confiance, ce qui enracinera le problème.

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Exposez-le à autant de personnes avec des chapeaux que possible et faites-lui comprendre que de grandes choses se produisent lorsqu’une personne avec un chapeau s’approche de lui. Avec du temps et de la persévérance, votre chien peut commencer à aimer les personnes portant des chapeaux !

Note :La modification du comportement comporte des risques. Par sécurité et pour une mise en œuvre correcte, si votre chien est craintif des personnes portant des chapeaux, veuillez consulter un professionnel du comportement canin.

Les chapeaux ne sont pas les seules choses dont les chiens ont peur !

Les chapeaux ne sont pas les seuls objets dont les chiens peuvent avoir peur. Les sacs à dos, les lunettes de soleil, les parapluies, les sacs ou tout ce qui modifie la silhouette naturelle d’une personne peut rendre le chien le plus calme alerte et craintif.

Cela peut se produire n’importe quand, n’importe où, qu’il s’agisse de marcher sur la promenade et de voir un marin pour la première fois, ou de voir le facteur avec un grand sac rempli de courrier. De nombreux chiens sont également dérangés par des personnes transportant de gros objets tels que des échelles, des portes, des poussettes de bébé ou un grand pot de pétunias.

Cela se produit souvent de manière inattendue. Le chien lève les yeux et en l’espace d’une seconde, alors qu’il marchait calmement, il émet un aboiement puissant qui fige tout le monde. Les chiens qui déclenchent ce concert d’aboiements sont généralement timides et particulièrement vigilants et méfiants vis-à-vis de leur environnement.