Les cavaliers débutants et les nouveaux acheteurs demandent souvent quelle taille de cheval il leur faut. Les cavaliers plus lourds peuvent se demander s’ils doivent monter à cheval.

Déterminer la bonne taille pour vous est une affaire compliquée. De nombreux primo-accédants peuvent être mieux servis en demandant simplement à leur entraîneur quelle est la taille des chevaux sur lesquels ils se sentent le plus à l’aise, ce qui peut constituer un bon point de départ. Toutefois, il existe des directives générales pour déterminer la taille qui convient le mieux au cavalier, en tenant compte de ce qui suit :

  • poids
  • hauteur
  • objectif

La règle des 20

Lorsque vous faites des recherches sur la capacité de charge d’un cheval, la première chose que vous risquez de rencontrer est la règle des 20 %, qui stipule ce qui suit :

Le poids combiné du cavalier et de l’équipement ne doit pas dépasser 20 % du poids du cheval.

Par exemple, un cheval de 1 000 kgs ne devrait pas en porter plus de 200. (C’est la raison de la limite de poids de 200 kgs imposée par de nombreux établissements équestres, même si certains vont jusqu’à 250, ce qui constitue une incitation à perdre du poids si vous le pouvez).

Cette règle fonctionne bien comme point de départ, mais il y a aussi quelques règles supplémentaires qui devraient être prises en considération.

L’expérience des cavaliers

Les cavaliers inexpérimentés sont plus difficiles à transporter. Tous les débutants sont des sacs de pommes de terre. Désolé, mais c’est vrai.

  • Par exemple, un cavalier expérimenté qui pèse 140 kgs pourrait être parfaitement bien porté par un poney à 13 mains, mais un bon instructeur ne mettrait jamais un débutant du même poids sur le même cheval.
  • Au fur et à mesure qu’une cavalière devient plus expérimentée, elle apprend à garder son équilibre, à porter son propre poids et à s’asseoir plus légèrement sur le dos d’un cheval. Le poids qui se déplace avec vous est moins pénible que le poids mort.
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Conditionnement physique des chevaux

Un cheval qui n’est pas en bon état ne devrait pas être obligé de porter autant de poids.

  • En règle générale, lorsqu’on démarre un cheval, il faut chercher un cavalier plus léger si possible. Un cheval vert n’a pas les muscles nécessaires pour porter un cavalier et sentira davantage le poids.
  • Il en va de même pour un cheval qui est au chômage depuis des mois. (S’il n’est pas possible de réduire le poids, la durée des promenades doit être courte et augmentée à mesure qu’il gagne en forme).
  • Il ne faut pas demander aux chevaux ayant des antécédents de boiterie chronique, de problèmes de dos, ou de fondateur de porter autant de poids que les chevaux sains.
  • Il ne faut pas non plus demander aux personnes âgées de porter autant de poids.

Conformation et type

La conformation d’un cheval a une influence certaine sur le poids qu’il peut porter.

  • Retour. Un cheval avec un dos très long est susceptible d’avoir des problèmes de dos. Il convient donc de réduire un peu son poids. En revanche, un cheval avec un dos extrêmement court peut ne pas être capable de porter de lourdes sacoches de selle car elles seront trop loin en arrière et pour le moins inconfortables pour l’animal.
  • Os. La clé de la capacité à porter un poids est l’os. L’os d’un cheval est mesuré en passant un morceau de ficelle ou de ruban adhésif de couturière autour de la patte avant du cheval, juste sous le genou. En Angleterre, les chevaux sont appelés poids léger, moyen et lourd en fonction de la quantité d’os – le poids léger est de 8″ et moins, le poids moyen de 8″ à 9″ tandis que le poids lourd est supérieur à 9″. Plus il y a d’os, plus ils peuvent en porter et plus il a de chances de rester sain. Les chevaux très grands ont souvent une ossature insuffisante.
  • Type. Type est également important pour les cavaliers plus grands, plus que la taille. Il vous faut un modèle avec suffisamment de canon pour “prendre” votre jambe. C’est-à-dire que vos talons ne doivent normalement pas être en dessous du canon du cheval, car cela rend la conduite plus difficile et les fait paraître trop petits pour vous, même s’ils vous portent bien. À l’autre extrême, vous ne voulez pas d’un cheval avec un tonneau si important que vos talons touchent la selle et non le cheval.
  • Poneys. En règle générale, les poneys peuvent porter plus de poids, en proportion de leur taille, que les chevaux. Certaines races sont connues pour leur incroyable capacité de charge, notamment les poneys Dartmoor et Exmoor en Angleterre (pas plus de 12,2, mais souvent capables d’emmener facilement un homme adulte à travers les landes) et le cheval islandais.
  • Chevaux de trait. De nombreux cavaliers plus lourds pensent que la solution est d’acheter un cheval de trait. Après tout, ils sont énormes et ont beaucoup d’os, n’est-ce pas ? Le problème est que les chevaux de trait ne sont pas élevés pour porter du poids sur leur dos, mais pour tirer du poids. Leurs proportions et leur musculature sont différentes. Un croisement de haute qualité entre un cheval de trait et un cheval de selle convient mieux à un cavalier extrêmement grand et lourd qu’un cheval de trait pur.
Quelle est la meilleure race de cheval ?

Objectif, utilisation et équipement

  • Équipement occidental contre équipement anglais. Il faut savoir que les engins occidentaux pèsent plus lourd que les engins anglais. Une selle western pèse souvent cinquante kgs. Une selle anglaise, sans fers, pèse vingt ou moins. C’est une différence considérable qui est très perceptible en selle. Si vous êtes en randonnée et que vous prévoyez d’utiliser des sacoches de selle, vous devez prévoir quinze à vingt kgs supplémentaires.
  • Travail. Plus vous prévoyez de travailler un cheval, et plus le travail est intense, moins vous devez lui demander de porter du poids. Si vous ne faites que de courtes promenades en sentier près de votre propriété, vous pouvez souvent vous en sortir avec un cheval plus petit.
  • Montrer. Pour la présentation, il est très important que votre apparence soit proportionnée à votre cheval, même si dans les domaines du dressage et de la selle, les très grands chevaux sont actuellement à la mode. On pense souvent que si vous voulez gagner, il vous faut un grand cheval.
  • Courses de barils et jeux. Pour les courses de barils et les jeux, en revanche, le plus petit qui peut vous porter confortablement et faire le travail est le plus souhaitable, car les petits chevaux peuvent tourner plus rapidement. Les chevaux de course de barils ont rarement plus de quinze mains, mais ils ont tendance à être des sprinters trapus qui peuvent porter plus de poids.
  • Chevaux de course. Les chevaux de course, bien sûr, sont chargés avec le moins de poids possible. (C’est pourquoi il convient de noter que les pur-sang ont généralement moins d’os et ne pèsent pas autant que leur taille l’indique, en particulier les pur-sang plus grands élevés pour parcourir de plus longues distances).
Tout ce que vous devez savoir sur les poneys et leurs soins

Votre cheval se plaindra-t-il s’il est surchargé ?

La réponse est, peut-être.

  • Mules. Les mules sont particulièrement connues pour indiquer clairement à leurs maîtres si on leur demande d’en faire trop et peuvent même s’allonger et refuser de bouger jusqu’à ce qu’une partie du paquet soit enlevée.
  • Chevaux. De nombreux chevaux, cependant, continueront à travailler sans se plaindre de toute façon. Les chevaux continueront à travailler lorsqu’ils sont trop chargés, boiteux ou fatigués, et j’ai dû, à de nombreuses reprises, littéralement empêcher l’un d’entre eux de continuer à travailler alors qu’il ne le devrait clairement pas. Bien que j’aie connu des chevaux, en particulier des poneys, qui se rebellent ou s’arrêtent et refusent de bouger si le cavalier est trop lourd, la plupart ne le feront pas. C’est donc au cavalier de déterminer si quelque chose est trop lourd.

C’est l’une des raisons pour lesquelles les muletiers insistent souvent sur le fait que les mules sont plus intelligentes que les chevaux.